Op een goede dag kan Nederland van iedereen winnen

EK vrouwenvoetbal is een potentiële zomerhit

De speelsters zijn in training, de stadions raken uitverkocht. Het toernooi begint pas over vijf weken, maar het EK leeft al. 'We hebben alles te winnen.'

Jackie Groenen (L) en Desiree van Lunteren in actie tegen Emi Nakajima van Japan tijdens een oefeninterland. Beeld anp

Alle poulewedstrijden van het Nederlands elftal zijn uitverkocht op het komende EK voetbal voor vrouwen. Die tegen Noorwegen, op 16 juli in Utrecht, en België, 24 juli in Tilburg, waren dat al langer. Maandag kwam het bericht dat op 20 juli ook Het Kasteel in Rotterdam vol zal zitten tijdens het duel met Denemarken. 'Het enthousiasme is al enorm en we hebben nog meer dan een maand te gaan', constateert bondscoach Sarina Wiegman verheugd.

Wiegman spreekt op maandagmiddag in een dug-out aan de rand van een trainingsveld bij het KNVB bondscentrum in de Zeister bossen terwijl ze rustig de veters van haar voetbalschoenen losmaakt. Zojuist heeft ze de eerste training geleid waarbij de focus puur gericht is op weuro2017, het toernooi dat via diverse mediakanalen al gebombardeerd is tot 'ons EK' (#onsek).

Dinsdag is er een oefenduel met Oostenrijk in Deventer, een dag later wordt de selectie bekendgemaakt. De afvallers blijven meetrainen. 'Misschien hebben we ze nodig als er iemand afvalt.'

Niets wordt aan het toeval overgelaten. Ze heeft een potentiële zomerhit in handen, beseft Wiegman. 'We hebben ook gezien hoe er gereageerd werd op de successen van de handbalsters. Heel Nederland was vol lof over hun spel, presentatie en uitstraling. Zoals eerder gebeurde bij waterpolo en hockey. We gaan daar vol voor. We hebben alles te winnen.'

Leren door ervaren

Beter zal het moeten gaan dan tijdens het laatste eindtoernooi, het WK 2015 in Canada. Nederland speelde in de poulefase afwachtend en vlak, op een aantal spectaculaire vlagen na. In de eerste knock-outronde werd verloren van de latere finalist Japan.

Wiegman, al bijna drie jaar in de technische staf en sinds medio januari opvolger van de ontslagen Arjan van der Laan: 'Dat toernooi wordt als negatief bestempeld, maar we hebben daar ook goede dingen laten zien. Je leert door te ervaren. De meeste spelers zijn er nog bij en weer twee jaar verder.'

Waar collega-bondscoach Dick Advocaat bij de mannen teert op een paar oude sterren heeft Wiegman juist over opties niet te klagen. 'We zijn in de breedte sterker geworden. Er zullen meer lastige keuzes moeten worden genomen dan voorheen.'

Bondscoach Sarina Wiegman. Beeld anp

Bijna alle internationals zijn fullprof, veel spelen er in het buitenland waar niet per se beter, maar wel in een hoger tempo wordt gevoetbald. Met meer fysieke kracht. Wiegman: 'Tactisch zijn we al erg goed in Nederland. Combineer je die kwaliteiten dan kun je naar een hoger niveau gaan.'

Daaronder wordt de vijver om uit te vissen steeds groter. Voetbal voor meisjes is de snelst groeiende sport, de talentontwikkelingsprogramma's zijn almaar opgeschaald. Coach Wiegman kan wel 'drie of vier' potentiële publieksvervangers noemen door de progressie van Danielle van de Donk, Lieke Martens en Vivianne Miedema.

Twee jaar geleden richtte de aandacht zich vooral op de destijds 18-jarige spits Miedema, die wat tegenviel op het WK. 'Toen was het hele team niet goed. Ik was bovendien niet fit, nu wel', zegt Miedema strijdbaar.

Uitverkocht huis

De favorietenrol is op voorhand een brug te ver. Wiegman: 'Men zal Nederland niet als favoriet beschouwen gezien onze ranking (12de) en onze geschiedenis op de eindtoernooien. Wij vinden onszelf best goed, maar anderen ook. We roepen niet dat we Duitsland, de winnaar van de laatste toernooien, even zullen verslaan. Ik denk wel dat wij op goede dagen iedereen kunnen verrassen.'

Nu al worden de oranje leeuwinnen voorbereid op eventuele hosanna of hoon. Tijdens het WK 2015 sneed het commentaar over het niveau soms door de ziel. Wiegman: 'Hoe meer mensen er gaan kijken, hoe meer mensen een mening zullen hebben. Kun je je kop voor in het zand steken, maar dat gaat gebeuren. Dat hoort erbij. Vraag is hoe je erop reageert. Je moet zorgen dat je je niet laat afleiden. Dat bespreken we nu al. Zodat als er straks iets geks gebeurt we weten: oh ja hier hebben we het over gehad.'

Er is vanaf de start geen verstoppen mogelijk met Noorwegen, België en Denemarken als opponenten in de poule. 'Noorwegen is sterk. Die ploeg komen we altijd tegen. België is volop in ontwikkeling. Denemarken is ongeveer gelijkwaardig. Ik vind het een geweldige poule: allemaal mooie wedstrijden om lekker in je ritme te blijven. Als wij ons niveau halen, komen we er doorheen. Zeker in een uitverkocht huis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.