Op doping betrapte Ethiopische marathonloper 3 jaar cel in

Een Ethiopische marathonloper moet minimaal drie jaar de gevangenis in na een positieve test op het hartmedicijn meldonium. Dat heeft voormalig marathonloper Haile Gebrselassie, sinds kort de voorzitter van de Ethiopische atletiekbond, bekendgemaakt in de Britse krant The Independent. De onbekende 22-jarige Girmay Birahun is de eerste atleet die wordt veroordeeld op grond van de nieuwe antidopingwet in het Oost-Afrikaanse land.

Mark van Driel
Haile Gebrselassie, sinds kort de voorzitter van de Ethiopische atletiekbond Beeld reuters
Haile Gebrselassie, sinds kort de voorzitter van de Ethiopische atletiekbondBeeld reuters

'Minimaal drie jaar cel. Dat is een verschrikkelijke straf voor iemand', zei Gebrselassie (44). Toch is de voormalige wereldrecordhouder op de marathon en tweevoudig olympisch kampioen 10.000 meter een voorstander van de harde maatregel. De atleet is ook voor het leven geschorst. Gebrselassie: 'Ik werk om de meerderheid te beschermen, niet het individu.'

Ethiopië behoort net als Rusland, Kenia en Jamaica tot de landen die van het mondiale antidopingagentschap WADA herhaaldelijk kritiek hebben gekregen wegens de lakse houding ten opzichte van verboden middelen in de sport.

Volgens Gebrselassie beschikt zijn land pas twee jaar over een nationale dopingautoriteit. Voor die tijd was er één man die de dopingtests uitvoerde. Die was niet onafhankelijk genoeg, volgens de oud-atleet. Hij gaf in The Independent toe Ethiopië te weinig tegen doping heeft gedaan.

De afgelopen twee jaar zijn volgens Gebrselassie 120 dopingtests uitgevoerd. De resultaten zijn geanalyseerd door het dopinglaboratorium in Parijs, à 500 dollar (467 euro) per test. Dat is in Ethiopië een fiks bedrag. De oud-atleet zegt dat hem tijdens zijn lange loopbaan nooit verboden middelen zijn aangeboden. 'We moeten streng zijn. Er moet streng worden gestraft.'

Volgens Gebrselassie was het dopingschandaal in Rusland extra reden om met harde maatregelen te komen. In dat land zijn tientallen sporters betrapt op meldonium, het hartmedicijn dat sinds januari vorig jaar verboden is voor sporters. Op uitzonderingen als tennisser Maria Sjarapova na zijn de meeste Russen ontkomen aan een schorsing. Wegens andere dopingovertredingen zijn honderden atleten wel bestraft met een collectieve uitsluiting van deelname aan buitenlandse wedstrijden.

Gebrselassie is tegen die uitsluiting, ook al is er volgens meerdere WADA- rapporten in Rusland jarenlang sprake geweest van staatsdoping. 'Je kunt geen meerderheid straffen voor de daden van een minderheid', meent de hardlooplegende. 'Dat zou betekenen dat je tweeduizend Ethiopische atleten bestraft voor de wandaden van bijvoorbeeld vijf of zes atleten. Daar ben ik het niet mee eens.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden