'Op de kleine toernooien verdienen mannen vier keer zo veel'

Ze was in 2016 de grootverdiener onder de sportvrouwen. Maar ze gaf ook het meeste uit aan reiskosten, hotels, eten en het salaris van haar coach.

'Neem het prijzengeld voor de halve finale van Roland Garros. Daar moet je belasting, onkosten en het salaris van mijn coach vanaf trekken.'Beeld AP

Tennisster Kiki Bertens werd niet genomineerd voor de verkiezing van sportvrouw van het jaar, maar ze was mede door haar halve finale op Roland Garros wel de sportster met het hoogste inkomen. Aan prijzengeld incasseerde de 25-jarige Bertens dit jaar ruim één miljoen euro. 'Maar ik ben ook de sporter met de meeste onkosten', aldus Bertens.

Formeel verdiende de nummer 22 van de wereld dus dik een miljoen euro, plus sponsorinkomsten en haar lucratieve deelname met de Singapore Slammers aan de International Premier Tennis League (ITPL). 'Ik zal niet ontkennen dat ik er voornamelijk voor het geld ben heen gegaan. Ze weten wat ze je moeten bieden om geen nee te kunnen zeggen. Ik heb goed verdiend in de ITPL.'

Bertens zag het als een bonus voor het jaar van haar internationale doorbraak, waarin ze van plaats 90 naar een positie rond de top-20 schoot. 'Als ik nu had afgezegd, zou ik volgend jaar niet zijn gevraagd. En wie garandeert me dat ik weer zo'n topseizoen draai?'

Uitgaven

Het verdiende miljoen staat niet op haar bankrekening geparkeerd, vertelt Bertens. Haar zus Joyce behartigt al haar zaken en meldt dat ze vanwege afspraken met sponsors geen exacte bedragen mag noemen. Toch wil Kiki Bertens wel enig inzicht geven in het uitgavenpatroon van een proftennisster.

Neem het half miljoen dat ze overhield aan haar pas door Serena Williams beëindigde triomftocht op Roland Garros. 'Daar moet je belasting, onkosten en het salaris van mijn coach vanaf trekken. Verder betaal ik alle vluchten, de hotels en het eten, terwijl dat voor andere sporters meestal wordt betaald. En in 2016 heb ik waanzinnig veel gereisd, ik heb heel wat vlieguren gemaakt. Gelukkig hebben al die investeringen zich ook uitbetaald in goede resultaten.'

Daar staat tegenover dat het prijzengeld in de WTA Tour beduidend lager is dan bij de mannen in de ATP Tour. De nummer 22 bij de mannen, Pablo Cuevas, verdiende in 2016 meer dan Bertens, terwijl hij bij de grandslamtoernooien alleen op Roland Garros een derde ronde haalde. Bertens: 'Zeker op de kleinere toernooien verdienen mannen vier keer zoveel als de vrouwen. Wij moeten minimaal een kwartfinale halen om die week uit de kosten te komen.'

Bertens constateert dat de ATP Tour commercieel beter scoort dan het vrouwentennis. 'Mannentennis verkoopt beter, er worden meer kaarten verkocht en het trekt meer televisiekijkers. Het levert meer inkomsten op . De ATP doet het dus beter dan de WTA. Ons prijzengeld stijgt in verhouding veel minder.'

Kiki Bertens (rechts) met haar coach Raemon Sluijter in december 2015.Beeld anp

Aantrekkelijkheid

Op de grandslamtoernooien verdienen de mannen en vrouwen tegenwoordig evenveel, al accepteert Bertens de kritiek dat de tennissters er minder lang voor op de baan hoeven te staan. Ze spelen nu eenmaal minder sets. 'Ik begrijp dat standpunt wel. Het mannentennis is blijkbaar aantrekkelijker en trekt een groter publiek. In dat opzicht is het wellicht ook eerlijk als mannen meer verdienen. Al mag er geen ongelijkheid zijn tussen mannen en vrouwen.'

De gelijke beloning op de grandslamtoernooien geldt als compensatie voor de speelsters, die niet tot de tenniselite behoren. 'Op de kleinere toernooien verdien je bijna niks', zegt Bertens. 'De grandslamtoernooien vormen een buffer.'

De Australian Open verhoogde het prijzengeld met 14 procent tot ruim 34 miljoen euro, waarbij vooral de verliezers in de eerste ronden profiteren. Bertens: 'Ook ik kan mijn jaar nu gemakkelijker plannen. Door het prijzengeld op de vier grandslamtoernooien is het een stuk gemakkelijker om een jaar lang je coach mee te nemen. '

In commercieel opzicht heeft Bertens minder gescoord dan ze had verwacht. Alleen omroep Fox liftte mee op het succes van de nummer 1 van Nederland. 'De markt in Nederland is terughoudend . Naast Fox heb ik geen nieuwe contracten afgesloten. Nee, ik kan niet kiezen uit allerlei aanbiedingen. Was het maar waar!' En lachend: 'Ik zal in 2017 Roland Garros moeten winnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden