Op de gevechtsmat verandert ‘Babyface’ in een koele killer

Timothy Petersen, de jongste Nederlander uit de historie met een Europese karatetitel op zak, is een groot talent. Dit weekeinde gaat hij bij de Dutch Open in Rotterdam voor de hoofdprijs....

Van onze medewerker Peter Bruin

‘Zie je mij al die mensen tegenhouden?’ Timothy Petersen schiet in de lach. Nee, een deur in de horeca is hem nooit aangeboden. Hij zou er toch niet voor gaan staan. Dat is meer iets voor kickboksers en freefighters.

De Europees kampioen karate, 20 jaar pas, is normaal geproportioneerd, voorkomend en beminnelijk. ‘Babyface’ wordt hij zelfs genoemd. Iemand die zo te zien geen vlieg kwaad doet.

Toch is dat slechts schijn. Zijn domein is de tatami. Op de gevechtsmat voelt hij zich thuis en maakt goedlachsheid plaats voor de ijzige blik van een koele killer. Beredeneerd loert hij op zijn kansen om vervolgens met een goedgemikte trap of stoot elk bolwerk te ontmantelen.

Vorig jaar veroverde Petersen op Tenerife de Europese titel kumite bij de grote jongens tot 75 kg. Tot verbazing van alles en iedereen. Ook van hemzelf. Onbevangen was hij zijn ervaren tegenstanders tegemoet getreden.

‘Mijn doelstelling was: doe waar je goed in bent, geef partij voor partij alles wat je hebt. Ik had niks te verliezen, ik voelde geen druk.’ Zo belandde hij in de finale, waarin hij als apotheose de sterke Turk Yavuz Karamolloglu in de verlenging versloeg. ‘En dan ben je als junior ineens kampioen van Europa bij de senioren. Fantastisch.’

Thuis in Veenendaal kijkt de student fysiotherapie nog weleens naar de videobeelden waarop de successen van 2005 voorbij komen. ‘Dan denk ik: dat heb je toch maar mooi geflikt.’

De lijst is indrukwekkend: zilver bij de Dutch Open alle categorieën, winnaar in Dubai en eerste bij de Open Franse. Daarin was hij in de eindstrijd zijn leermeester, bondscoach Daniël Sabanovic, met 5-4 de baas.

Lang wil Petersen niet bij zijn mooiste triomf stilstaan. ‘Ik kan niet blijven zeggen dat ik Europees kampioen ben. Natuurlijk pakt niemand die titel van me af, maar ik wil de beste blijven. Ik wil niet iemand zijn die eenmalig een uitschieter heeft gehad.’

Hij was 8 toen zijn vader hem meetroonde naar een karateschool. De sport fascineerde hem. Ook door de vechtfilms met Bruce Lee en Jean Claude Van Damme. Vier jaar later belandde hij in de nationale jeugdselectie.

‘Dan wordt het een stuk serieuzer. In Nederland behoorde ik al snel tot de besten. In het buitenland mag je voor je land uitkomen. En dan pak je ook nog medailles, dat maakt het allemaal nog veel mooier. Je krijgt een drang naar meer. Het wordt een verslaving.’

Zijn leven is erop ingericht. Hij traint elke dag. Uitgaan is er niet bij. ‘Ik mis dat ook niet. Mij staat een ander doel voor ogen. Topprestaties leveren, daar krijg je veel waardering voor terug.’

Dankzij de A-status van de sportkoepel NOC*NSF is het financieel net te doen. ‘Maar dat is tegelijkertijd de onzekere factor. Je moet prestaties blijven leveren. Als je een keer faalt, ben je alles kwijt.’ Vanaf vrijdag neemt Petersen met de nationale selectie deel aan de Dutch Open, waarvoor ruim 600 karateka’s uit 34 landen naar Rotterdam komen. Een belangrijk evenement, maar hij wil zichzelf geen druk opleggen.

‘Lekker vrijuit draaien, dat is voor mij het beste.’ Belangrijke concurrenten zijn Olivier Beaudry uit Frankrijk en de Italiaan Salvatore Loria. ‘Ik ben dan wel Europees kampioen, maar ook die moet zich steeds weer bewijzen.’

Maar uiteindelijk gaat het om presteren bij een EK of WK. ‘Daar moet je fysiek in orde zijn, dan ben je mentaal ook sterk. Als het tussen de oren goed zit, ben ik haast onverslaanbaar.’

Zijn uitdaging is de beste van de wereld te worden en dat een tijd te blijven. De Spelen zitten er voorlopig niet in. Maar de lobby om karate op de olympische kalender te krijgen, is in volle gang.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden