Op cruisecontrol richting Rio

De Nederlandse hockeysters wonnen in Brasschaat ook hun derde pouleduel tegen Japan. Kwalificatie voor de Spelen van Rio lijkt een formaliteit voor de nummer 1 van de wereld.

Maartje Paumen speelde tegen Japan haar 200ste interland. Beeld ANP

De halve finale van de Hockey World League is voor de Nederlandse vrouwen nog net geen vakantietrip. Maar de olympisch- en wereldkampioen hoeft volgende week alleen de kwartfinale te winnen tegen een onbeduidende tegenstander als België of India om zich te kwalificeren voor de Spelen van Rio de Janeiro. Tot die tijd spelen de hockeysters oefenpotjes in poule A, zoals dinsdagavond tegen het hulpeloze Japan: 4-0.

De in 2013 opgerichte World League mag voor hockeydwergen als Frankrijk en Polen een leuk opstapje zijn naar de wereldtop; de deelname van die teams in het Belgische Brasschaat is een aanklacht tegen de sport. De Franse hockey-sters werden van de camping geplukt om Azerbeidzjan te vervangen en liepen een heuse ereronde na de 11-0nederlaag tegen Nederland. Er doen meer schoolklasjes mee.

De Franse mannen werden met 10-0 vernederd door Australië. De Poolse vrouwen zijn een karikatuur van tophockeysters en incasseerden tegen Nieuw-Zeeland gemiddeld elke vijf minuten een doelpunt: 12-0. Het zijn dodelijke beelden voor het mondiale hockey, waarin de topsport pas begint als de folklore is verdwenen. Het is niet de enige weeffout van de Hockey World League met zijn onduidelijke status. Het concept rammelt aan alle kanten.

Olympische kwalificatie

De halve finales - met elk tien deelnemers - gelden dit jaar als olympische kwalificatie en voorportaal van de eindronde, HWL 4 in Argentinië (vrouwen) en mannen (India). Toch doen die gastlanden vrolijk mee aan HWL 3, terwijl India ook al is geplaatst voor de Spelen van Rio. Zo hoeft Paul van Ass als bondscoach van India in Brasschaat vrijdag alleen aartsrivaal Pakistan te verslaan om het thuisfront tevreden te stellen. 'Anders kom ik het land niet meer in', zei Van Ass lachend.

In 2013 hekelde Els van Breda-Vriesman, voormalig IOC-lid en oud-voorzitter van de internationale hockeyfederatie (FIH), de Nederlandse deelname aan de eerste Hockey World League in Rotterdam. Die gold tevens als kwalificatie voor het WK, waarvoor Nederland zich als organisator al had geplaatst. Het was niet uit te leggen, aldus Van Breda-Vriesman. De halve finales van de HWL zijn dit jaar opnieuw belangrijker dan de eindtoernooien, die bovendien de waarde van de Champions Trophy ondermijnen. Als bij het WK in 2018 het deelnemersveld wordt uitgebreid van 12 naar 16 landen is straks elk team bij HWL 3 al geplaatst. Zeker bij de vrouwen is de hockeysport te klein voor zoveel deelnemers.

HWL 3 duurt eindeloos lang voor de Nederlandse hockeysters, met liefst drie rustdagen tot zaterdag. Om het dagelijkse verkeersinfarct op de Antwerpse ring te vermijden, verblijft de ploeg in Breda. Zo is HWL 3 een verkapte thuiswedstrijd voor het Nederlandse team en kan bondscoach Sjoerd Marijne toptalenten als Nunnink en Zerbo een podium bieden. Ze worden door cultuurbewakers als Paumen, Van As en Hoog bij de les gehouden.

Paul van Ass (M) als coach van India bij de wedstrijd tussen de mannen van India en Polen tijdens de poulewedstrijd in de Hockey World League. Beeld anp

Strafcorner

Uiteraard scoorde Maartje Paumen ook in haar 200ste interland, nadat acht strafcorners tegen Zuid-Korea niks hadden opgeleverd. De aanvoerder toonde haar specialiteit al bij de tweede poging, toen ze de Japanse keepster Asano passeerde. In het laatste kwart fungeerde Van Maasakker bij de strafcorner als aangever van Paumen. Ze scoorde met een tip-in.

Voor verlaten tribunes moest Joyce Sombroek tegen Japan een keer ingrijpen. Natuurlijk stopte de beste keepster ter wereld die bal, als bewijs dat Nederland ook in Brasschaat op eenzame hoogte staat. Het valt de Nederlandse vrouwen niet te verwijten dat de Hockey World League een gedrocht is.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden