profiel

Ook zonder goede wreeftrap is Luka Modric de beste voetballer aller tijden van Kroatië

Luka Modric voelt de druk van heel Kroatië. Hij moet de opbouw verzorgen, de aanval ondersteunen, assists geven en scoren. Dinsdag moet Kroatië winnen van Schotland, wil het kans maken op de achtste finale.

Luka Modric haalt uit in de wedstrijd tegen Tsjechië (1-1).  Beeld Getty Images
Luka Modric haalt uit in de wedstrijd tegen Tsjechië (1-1).Beeld Getty Images

Luka Modric had het zichzelf zoveel makkelijker kunnen maken door te stoppen na de WK-finale. Die verloor het door hem gedragen Kroatië van Frankrijk, maar de avontuurlijke ploeg van de Balkan zat het diepst in de harten van de voetballiefhebber verankerd. Modric werd verkozen tot beste speler van Europa en de wereld in 2018.

De kleine middenvelder van Real Madrid ging door, waar ploeggenoten Rakitic, Subasic, Strinic en Mandzukic wel afzwaaiden. ‘Zolang hij voetbalt, wil hij het land helpen, dat siert hem’, vindt zijn landgenoot Marino Pusic, assistent-trainer bij Feyenoord. ‘De druk op zijn schouders is ongelooflijk.’

Kroatië heeft pas een punt uit twee duels door een verdiende nederlaag tegen Engeland en een zielloos gelijkspel tegen Slowakije. Over dat laatste duel zei Modric: ‘Dat was de slechtste eerste helft in zeer lange tijd, de organisatie ontbrak, we zitten nu met een zeer bittere nasmaak.’

Winst op Schotland dinsdag is noodzakelijk om een blamage te voorkomen. Alle ogen richten zich op Modric, de aanvoerder en de beste voetballer die Kroatië ooit heeft gehad. Pusic: ‘Iedereen loopt in Kroatië met een shirt met zijn naam achterop, ook mijn kinderen. Hij wil helpen aan de overdracht van de ene generatie naar de andere. Maar er is veel ontevredenheid over de prestaties dit toernooi.’

Versnellen

Rafael van der Vaart ziet Modric, zijn oude ploeggenoot bij Tottenham Hotspur, worstelen. ‘Geef hem een bal en het is nog steeds top. Dan zie je hem opleven, dan kan hij nog versnellen. Hij brengt die bal net als Frenkie de Jong zo makkelijk en goed van achteren naar voren. Maar je ziet hem toch wat moeilijker bewegen, wat niet gek is als je 35 bent.’

Modric moet alles doen bij Kroatië. De opbouw verzorgen, de aanval ondersteunen, assists geven, scoren. Van der Vaart: ‘Hij mist vooral Rakitic aan zijn zijde. Voor de nummer 10-positie, waar hij door sommigen graag gezien wordt, mist hij de wapens. Ik maakte vroeger grapjes met hem. Zei ik: schiet nou eens echt hard op doel. Een goede wreeftrap heeft hij niet, hij wil alles buitenkant voet doen.’

Pusic en Van der Vaart oordelen dat Modric weinig steun krijgt. Van der Vaart: ‘Het lijkt of zij de druk niet aan kunnen.’

Pusic: ‘Het rare is dat veel spelers een topseizoen hebben gehad bij grote clubs, en er komen geweldige talenten aan. Modric stak er in de eerste wedstrijden met kop en schouders bovenuit. Maar hij kan het niet alleen.’

Van der Vaart weet wat het is om na een finaleplaats op het WK te falen op het daaropvolgende EK. Na de verloren eindstrijd op het WK 2010 was daar de sof op het EK 2012, met uitschakeling in de eerste ronde met nul punten. ‘Ineens kan het wegglippen in een groep. Toch was dat bij ons nog onverklaarbaarder. Wij hadden meer kwaliteit dan dit Kroatië. Als je dit team ontleedt, vind ik het niet zo heel raar dat ze nu minder presteren.’

Sterke geest

Modric zei er zelf vorig jaar over: ‘Het is onbeschrijfelijk, ons gevoel om voor Kroatië te spelen, hoe trots we zijn, wat voor verantwoordelijkheid we hebben. Zeker omdat we nog een jong land zijn. We voelen dat op onze schouders, we willen onze mensen niet teleurstellen en daarom hebben we zo’n sterke geest: alle dingen die zijn gebeurd, hebben ons sterker, meer verbonden gemaakt. Maar het is een enorme, enorme verantwoordelijkheid.’

Centrumverdediger Lovren klaagde erover dat de nieuwe generatie niet genoeg respect heeft voor de ouderen. Tweespalt sluimert. Modric staat erom bekend juist jonge spelers te kunnen motiveren. Bij Real Madrid wordt hij door de jonge Braziliaan Rodrygo vader genoemd en Modric noemt Rodrygo zoon.

‘We moeten niet alles op zijn bord leggen,’ vindt Pusic. ‘Hij is al een rolmodel, ook door zijn vriendelijke uitstraling, zijn professionaliteit.’

Van der Vaart: ‘Hij woonde in Londen vier huizen naast me, maar hij kwam zijn huis nooit uit. Een superprof, nog steeds bij zijn eerste vrouw, dat zegt ook wat.’

In Kroatië is hier en daar scepsis door Modric’ betrokkenheid in het geruchtmakende proces rond voetbalmakelaar en ex-clubdirecteur Zdravko Mamic. In de grootste corruptiezaak in het Kroatische voetbal veranderde Modric zijn eerdere getuigenis en zei dat hij de belangrijkste details, die in het voordeel van de aanklager zouden zijn, zich ‘niet herinnerde’. Daarop werd hij beschuldigd van meineed, maar uiteindelijk van alle blaam gezuiverd.

Pusic: ‘Dat speelde vooral voor het WK. Na het WK heeft niemand het daar meer over. Sinds dat toernooi is hij een held. Zelfs uitschakeling in de eerste ronde op het EK gaat dat niet veranderen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden