nieuwspremier league

Ook Spurs kan Liverpool niet stoppen

Er komt maar geen eind aan de ongeslagen reeks van Liverpool in de Engelse competitie. In Londen werd Tottenham Hotspur met 1-0 verslagen.

Roberto Firminio scoort het winnende doelpunt voor Liverpool tijdens de Premier League wedstrijd in Londen.Beeld Visionhaus

Vergeet The Invincibles, het Arsenal-team dat met Dennis Bergkamp in 2004 ongeslagen landskampioen werd. Wat het Engelse voetbal nu aanschouwt zijn The Incredibles. Na 21 wedstrijden heeft Liverpool op een gelijkspel tegen Manchester United na alles gewonnen. Zaterdag bleek ook Tottenham Hotspur niet in staat de rode voetbalmachine te stoppen. In Londen eindigde de herhaling van de Champions League-finale in 0-1.

Dat Leicester City, de nummer 2, eerder op de dag met 2-1 van Southampton had verloren, deed er niet meer toe. De vraag was of Liverpool, dat afstevent op een onwaarschijnlijk eindtotaal van 120 punten, al voor Pasen kampioen is. De andere vraag: wie kan de mannen van Jürgen Klopp verslaan? De ongeslagen reeks bedraagt al 38 competitiewedstrijden en duurt al meer dan een jaar. Op 3 januari 2019 was Manchester City net iets te sterk.

Ook het Tottenham van José Mourinho kon het tij niet keren. De voortekenen voor de Portugees waren niet goed. In de tien eerdere ontmoetingen met Klopp had hij maar twee keer gewonnen. En het wonder moest gebeuren zonder Harry Kane, die net aan zijn knie geopereerd is. Mourinho besloot een muur op te werpen van vijf verdedigers, niet alleen om het trio Mané-Salah-Firmino te stoppen, maar ook Liverpools aanvallende vleugelbacks.

In de verdediging had Mourinho routinier Jan Vertonghen vervangen door Japhet Tanganga, een 20-jarige Londenaar van wie Klopp nog nooit gehoord had. En wat voor een debuut maakte deze telg van een Kongolees immigrantengeslacht. In de tweede minuut haalde hij een bal van Roberto Firmino van de doellijn, waarna Alex Oxlade-Chamberlain in de rebound de paal raakte. Hiermee had Liverpool de toon gezet.

Revanche

Ruim een half uur later kreeg Firmino zijn revanche toen hij behendig bij Tanganga wegdraaide en scoorde. Het had al eerder 0-1 kunnen staan, als Virgil van Dijk een vrije kopkans had weten te benutten. Liverpool domineerde, terwijl Tottenham hoopte op de snelle uitbraak via Son Heung-Min en uitblinker Lucas Moura. De thuisploeg speelde met een kleine handicap, omdat spelverdeler Christian Eriksen al met zijn gedachten bij Inter Milaan leek te zitten.

In de tweede helft verzuimden de Liverpool-aanvallers kansen af te maken, zodat Spurs in de wedstrijd bleef. De enige opponent van Liverpool is overmoed. Zo werd Georginio Wijnaldum, die voor de rest een goede wedstrijd speelde, van de bal gezet, wat tot een gouden kans leidde voor Son. De Zuid-Koreaan, zoals altijd toegejuicht door honderden landgenoten, miste. Nadat Eriksen onder boegeroep was vervangen door Giovani Lo Celso, nam de intensiteit bij Spurs verder toe.

De Argentijnse international had vijf minuten voor tijd de gelijkmaker op zijn schoenen. Hoe hij een scherpe voorzet van Serge Aurier bij de tweede paal voor het doel langs wist te schieten was een raadsel. Langs de lijn zakte Mourinho theatraal door de knieën. Na afloop bedankte de Portugees zijn moegestreden spelers en feliciteerde hij die van Liverpool. Klopp had met name lof voor de ‘fantastische kleedkamer voor uitploegen’ in het nieuwe Spurs-stadion.

Een kleedhok dat recht doet aan zijn Incredibles .

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden