Ook speelsters als Kiki Bertens mogen nu dromen van een grandslamtitel

De hoofdprijzen in het vrouwentennis werden in 2016 aardig verdeeld. Of het met een bredere top ook is verlost van het vaak een dimensionale spel moet worden betwijfeld.

Kiki Bertens op Roland Garros.Beeld epa

Angelique Kerber werd zondag als nieuwe nummer 1 van het vrouwentennis geen wereldkampioene, de WTA Finals in Singapore kende met Dominika Cibulkova opnieuw een verrassende winnares. Ondanks haar pijnlijke nederlaag (6-3, 6-4) in de finale tegen Cibulkova sluit de 28-jarige Kerber het seizoen af als aanvoerder van de wereldranglijst. Maar de WTA Tour beleeft een overgangsfase, waarin iedereen de macht kan grijpen.

De 27-jarige Slowaakse Cibulkova beleefde in Singapore een ongekende metamorfose. Bij haar debuut op de WTA Finals - het elitetoernooi voor de beste acht speelsters van het seizoen - leek Cibulkova na nederlagen tegen Kerber en Madison Keys al uitgeschakeld.

Rust en positieve uitstraling op de baan

Evenals in 2015, toen Agnieszka Radwanska via de nooduitgang de officieuze wereldtitel veroverde, plaatste Cibulkova zich met één zege op Simona Halep voor de halve finales. Ze worstelde zich in drie sets langs de fysiek gesloopte Svetlana Koetsnetzova, die na haar toernooizege in Moskou meteen naar Singapore was gevlogen om als nummer 8 aan te sluiten.

Kerber had zich vermoedelijk al rijk gerekend na haar zwaar bevochten zege op Cibulkova in de poulefase, want ze haalde met de perfecte score (4-0) de eindstrijd van de WTA Finals. Het was na de Australian Open, Wimbledon en de US Open alweer haar vierde, grote finale en daarom is Kerber meer dan de stand-in voor de geblesseerde Serena Williams.

De linkshandige Duitse noemde haar rust en positieve uitstraling op de baan de grootste vooruitgang in een seizoen, waarin ze eindelijk uit de schaduw trad van haar idool en mentor Steffi Graf. Met twee grandslamtitels overtrof Kerber dit seizoen Serena Williams.

Kerber gold als de beste retourneerder van het seizoen, het vormt zelfs de basis voor haar spel. Ze maakt ook geweldige hoeken, maar een complete wereldtopper kan ze moeilijk worden genoemd. De 35-jarige Serena Williams leek dit jaar nog altijd niet hersteld van de mentale klap in 2015, toen ze bij de US Open verkrampte met de 'grandslam' - alle vier grandslamtitels in één jaar - in het vizier.

Kiki Bertens had de Amerikaanse zelfs uit de finale op Roland Garros kunnen houden, al kan ze pronken met een kapitale zege op de huidige nummer 1. De triomftocht van Bertens in Parijs begon immers met een zege op Kerber, die op het gravel van Roland Garros tevens worstelde met haar nieuwe status als Australian Openkampioene.

Lachend vertelde Bertens dat ze Kerber in Parijs niet als potentiële nummer 1 had herkend. De 24-jarige baseliner had zichzelf evenmin getipt als top-20-speelster, die deze week in het Chinese Zhuhai mag deelnemen aan de WTA Elite Trophy voor de tennissters tussen plaats 9 en 20.

Angelique Kerber.Beeld reuters

Het vrouwentennis kon dit jaar vast wennen aan een tijdperk zonder Serena Williams en Maria Sjarapova, die haar schorsing wegens dopinggebruik met acht maanden zag gereduceerd. De Russin keert terug in april 2017 en zal ondervinden dat het vrouwentennis verbeterde klonen van haarzelf heeft opgeleid.

Kerber (Australian Open, US Open), Garbine Muguruza (Roland Garros), Serena Williams (Wimbledon), Monica Puig (olympisch goud in Rio) en Cibulkova (WTA Finals); de hoofdprijzen werden in 2016 aardig verdeeld. De dominantie van Serena Williams lijkt voorbij, ook speelsters als Bertens mogen nu dromen van een grandslamtitel.

Of de WTA Tour met een bredere top ook is verlost van het vaak eendimensionale spel moet worden betwijfeld. Schaken of een potje beuken vanaf de baseline was ook de norm bij de WTA Finals in Singapore.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden