Update

Ook op 35-jarige leeftijd blijft Bob winnen

Toen Bob de Jong zijn eerste medaille bij een WK afstanden won, leefde prinses Diana nog, bestond de zoekmachine Google niet en moest Marianne Timmer nog de schaatskoningin van Nagano worden. In 1997 schaarde de Zuid-Hollander zich voor het eerst bij de wereldtop, toen hij in Warschau brons pakte op de 10 kilometer. Liefst 15 jaar later is de Jong nog immer wereldtop, getuige zijn 'gouden' WK-race in Thialf.

Beeld ANP

De olympisch kampioen van Turijn begon als topfavoriet aan de 10.000 meter en maakte die status meer dan waar. Na een ietwat stroeve start kwam de 'diesel uit Leimuiden' goed op gang. Hij dook in de slotfase onder het schema van zijn land- en ploeggenoot Jorrit Bergsma (2e). ,,In het begin kwam ik nooit echt lekker uit voor de bochten en kostte 't allemaal te veel energie'', verklaarde de 35-jarige De Jong zijn matige begin. 'Totdat ik opeens die 30,6 klokte. Dat gaf me vleugels en dacht ik: nu ga ik maar meteen door.'

De pupil van coach Jillert Anema verliet voorgoed de 31'ers en klokte in de slotronde zelfs een 29,9. Daarmee verzekerde hij zich niet alleen van zijn vijfde WK-goud op de 10 kilometer, maar ook van de eretitel 'succesvolste schaatser op een WK afstanden ooit'. Na 15 jaar schaatsen staat de teller op 7 goud, 8 zilver en 4 brons. 'En ik stond al 12 keer op het podium na een WK-race over 10 kilometer', vulde hij triomfantelijk aan. 'Het is een heel mooi rijtje geworden en we zijn nog niet aan het einde.'

Beeld getty
Podium 10000 meter WK afstanden
Positie Naam Land Tijd
1. Bob de Jong Nederland 12.53,91
2. Jorrit Bergsma Nederland 12.57,71
3. Jonathan Kuck VS 13.12,66

Zijn doorbraak op het internationale podium staat De Jong nog helder voor de geest. Het was op de buitenbaan van Warschau en op die dag waaide het zo hard dat de reclamedoeken op het ijs lagen. De dag voor de wedstrijd waren nog de kleedkamers geverfd en hingen er bordjes op met de tekst: 'pas op, nat'.

'Toen waren de WK afstanden nog een soort van experiment', herinnerde De Jong zich. 'Het was pas de tweede keer dat het evenement überhaupt werd georganiseerd.' Om daar met een knipoog toe te voegen: 'Ik heb de hele evolutie van het schaatsen meegemaakt.'

Dat er nog steeds geen sleet zit op de routinier bewees hij vanmiddag in een sfeervol Thialf. Tot enthousiasme van de 10.000 in oranje uitgedoste supporters werd zijn uiterste inspanning terecht beloond met goud, waarna publiekslieveling 'Bob' werd bedolven onder knuffels en andere attributen. 'Ik merk dat er steeds meer waardering komt, omdat ik nog steeds meerijd. En dan ook nog voorin. Dat is wel iets waar ik trots op ben.'

Jorrit Bergsma deed in Thialf een dappere poging om het baanrecord van Sven Kramer te verbeteren (12.49,88), maar de Fries moest zijn inspanningen in de laatste ronden bekopen. De Jong wist welke tijd hij moest rijden om het goud binnen te slepen en dook - met al zijn ervaring - in de slotfase onder het schema van zijn ploeggenoot. Bob de Vries werd zesde, in een tijd van 13.25,74.

Beeld getty
Beeld reuters
Beeld getty
Positie andere Nederlander
Positie Naam Tijd
6. Bob de Vries 13.25.74
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.