Ook Maradona kan suf Ajax niet opbeuren

Begeleid door een mengeling van cynisch gefluit en lauw applaus wandelde Ajax-aanvoerder Julien Escudé naar het erepodium, toen hij de minuscule trofee voor de vierde en laatste plaats op het Amsterdam Toernooi ophaalde....

Van onze verslaggever Charles Bromet

Met gebogen hoofd zag hij met zijn ploeggenoten hoe Arsenal werd gehuldigd als toernooiwinnaar en eregast Diego Maradona grijnzend de handen schudde van dolgelukkige voetballers als Fredrik Ljungberg en Ashley Cole.

Nadat Ajax het eigen toernooi de afgelopen vier jaar had gewonnen, eindigde de gastheer deze editie als laatste. Na de 1-0 nederlaag van vrijdag tegen Arsenal, verloor de ploeg van trainer Danny Blind gisteren met dezelfde cijfers van Boca Juniors.

Nu hoeven bescheiden nederlagen in oefenwedstrijden tegen grote tegenstanders niet meteen voor bedrukte gezichten te zorgen, maar het gebrek aan weerbaarheid gaf te denken. Ajax was in beide wedstrijden als een leger dat wel manschappen naar de vuurlinie stuurde, maar te weinig munitie droeg om schrik aan te jagen.

‘Vrijdag was ik nog redelijk tevreden, omdat ik aanknopingspunten zag. Maar tegen Boca was het gewoon niet goed en onvoldoende’, verklaarde Blind.

Op deze zondagavond warmden de aanwezigen in de Arena zich dan ook maar aan de aanwezigheid van een grootheid, die velen louter van tv-beelden kennen. Hij zwaaide eens, wierp het publiek kushandjes toe en Maradona was ook niet te beroerd een handtekening te zetten, toen een fotograaf eerbiedig voor hem neerknielde.

Het was zeer onderhoudend te zien hoe Maradona de aandacht van de fotografen, en het respect en de eerbetuigingen van het publiek onderging. Gezeten tussen coach Alfio Basile en de wisselspelers van Boca, met naast hem zijn zoontje, knikte hij vriendelijk als de regie zijn gezicht in beeld nam op de grote beeldschermen in de Arena.

Maar de wereldkampioen van 1986 was natuurlijk niet alleen naar Amsterdam gekomen om zich te laten fêteren. Alvorens hij vandaag officieel aan de slag gaat als vice-president van de club waar hij doorbrak, moesten nog wat zaken worden uitgepraat.

Maradona had namelijk geroepen dat de spelers van Boca, vorig seizoen teleurstellend vijftiende in de competitie, pas een premie tegemoet kunnen zien bij overwinningen. Dit leidde uiteraard tot consternatie in de spelersselectie. Oké, Maradona spreek je niet tegen, maar als hij aan je broodwinning komt*

Maar goed, de zaken lijken uitgepraat, want gisteren zat Maradona doodgemoedereerd tussen zijn landgenoten en coachte hij naar hartelust mee. Hij veerde woedend op toen Gago, een van de diamantjes uit de gouden Argentijnse jeugdploeg op het afgelopen WK voor spelers tot 20 jaar in Nederland, werd gevloerd.

En hij balde de vuist enthousiast toen Calvo een minuut later behendig 1-0 scoorde, uit een listig passje van Bilos. Kortom: Pluisje hoefde zich niet te vervelen.

Dat laatste kon niet worden gezegd van de Ajax-aanhang die het aanstaande seizoen zeker niet met al te groot vertrouwen tegemoet zal zien. Net als in de wedstrijd van vrijdag tegen Arsenal zagen de supporters een welwillende ploeg die vertwijfeld op zoek was naar iets van een aanknopingspunt.

Want de vraag hoe Ajax aan zijn doelpunten denkt te komen, bleef ook gisteren onbeantwoord. Ook met Charisteas als centrumspits – aankoop Rosenberg ontbrak vanwege een blessure – creëerden de Amsterdammers nauwelijks kansen. Een schot van Charisteas na ruim een halfuur spelen, na een misser van Pienaar, was een van de weinige serieuze doelpogingen.

Behalve Charisteas maakten ook Escudé, de beoogde aanvoerder voor dit seizoen die als linksback een helft speelde, en Heitinga hun rentree in de basisopstelling. Lindenbergh schoof daardoor een linie door en het verdedigingscentrum werd nu gevormd door Heitinga en Maduro, die in de rust werd vervangen door Galasek.

Het geschuif met spelers geeft aan dat Blind nog steeds piekert over de ideale samenstelling van zijn basiselftal. En alsof die zorg zijn nachtrust nog niet voldoende bekort, vielen gisteren ook nog eens twee vaste waarden uit. Bij een botsing kort na rust liep rechtsback Trabelsi een hersenschudding op en raakte de schouder van doelman Stekelenburg uit de kom.

Met de wedstrijd om de Johan Cruijff-schaal tegen PSV in aantocht (5 augustus), kort daarop gevolgd door de dubbele confrontatie tegen vermoedelijk Brøndby in de derde voorronde van de Champions League, heeft Blind dus meer zorgen dan zekerheden over zijn selectie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden