Ook in turnwereld sprake van lang verzwegen seksueel misbruik

De gevolgen van de massaal gevoerde #MeToo-actie op de sociale media zijn ook in de turnwereld voelbaar. Twee olympische kampioenen, de Amerikaanse McKayla Maroney (21) en de Oekraïense Tatjana Goetsoe (41), hebben deze week in scherpe bewoordingen melding gemaakt van lang verzwegen seksueel misbruik. Hun beschuldigingen tegen een teamarts en een ploeggenoot worden zeer serieus genomen.

McKayla Maroney tijdens een Amerikaanse Olympische gymnastiekwedstrijd in San José, 2012. Beeld afp

Het misbruik van Maroney door de Amerikaanse teamarts Larry Nassar had plaats op de Spelen van 2012 in Londen, waar zij met het Amerikaanse team goud veroverde. Goetsoe werd door haar teamgenoot Vitaly Tsjerbo verkracht bij een toernooi in Stuttgart, in 1991, een jaar voordat zij in Barcelona voor het Gemenebest van Onafhankelijke Staten (GOS) tweemaal olympisch turngoud veroverde.

Maroney schrijft op Facebook dat het misbruik door Nassar op haar 13de begon op een trainingskamp in Texas, op de ranch van de familie Karolyi, bekend als de Comaneci-trainers. Nassar gaf het jonge talent dat de Spelen wilde halen 'een medisch noodzakelijke behandeling' die hij al dertig jaar toepaste op meisjes die wilden presteren.

33 aanklachten

Het misbruik duurde voort tot en met de Spelen van Londen. 'Het gebeurde voor het team en ik goud haalden (in de landenwedstrijd, red.) en het gebeurde voor ik mijn zilveren medaille won.' De ergste dag uit haar leven beleefde Maroney, toen ze als 15-jarige naar Tokio reisde voor de WK van 2011. Ze kreeg tijdens de vlucht een zware slaappil van Nassar. 'Het volgende dat ik weet was dat ik alleen in mijn kamer was met hem en dat ik een behandeling kreeg. Ik dacht dat ik die nacht zou sterven.'

Nassar, die twintig jaar op reis ging met de succesvolle Amerikaanse turnteams, werd in 2015 aangeklaagd voor het bezit van kinderporno. Hij bekende. Hij zit vast in Michigan. De arts kan bij de uitspraak in december 22 tot 27 jaar gevangenisstraf krijgen.

Daarbovenop wacht hem een veroordeling voor seksueel misbruik. Er zijn 140 getuigenissen, waaruit 33 aanklachten zijn voortgekomen. De voorzitter van de Amerikaanse gymnastiekbond, Steve Penny, moest ontslag nemen.

De Amerikaanse teamarts Larry Nassar tijdens het proces op 23 juni 2017. Beeld afp

Getuigen beschermden niet

Met dezelfde openhartigheid als Maroney kwam woensdag Tatjana Goetsoe naar buiten. Ze verhaalde van de verkrachting door teamgenoot Tsjerbo. Zij noemde hem 'een monster'. Zij was 15, hij 19. Er waren teamgenoten, Tatjana Toropova en Roestam Sharipov, getuige van. Zij beschermden haar niet. Goetsoe hield het 27 jaar voor zich. 'Opgesloten in mijn eigen gevangenis van angst', schreef ze.

Goetsoe, nu trainer in de VS, was de succesvolste turnster bij de Spelen van een jaar later: twee keer goud (meerkamp en landenwedstrijd), zilver en brons. Tsjerbo, een Wit-Rus, won in Barcelona liefst zesmaal goud. Ze waren de koning en koningin van de Spelen. De idylle bleek gespeeld en werd woensdag genadeloos doorgeprikt.


Wat schreven we nog meer over #MeToo?

Na nu ook #IHave: mannen bieden excuses aan voor misbruik en intimidatie
De Amerikaan Neil Figuracion is een van de mannen die onder de hashtag #IHave een openbare biecht hebben afgelegd.Honderden mannen geven inmiddels op sociale media toe dat ze vrouwen hebben lastiggevallen.

'Waarom wij zwijgen'
In dit artikel vertelt Saskia Noort waarom ze 35 jaar lang zweeg over haar verkrachting en roept ze op om vrouwen niet meer verantwoordelijk te houden voor de lusten van de man.

Sarah Sluimer reageert in dit opiniestuk op #MeToo: We beschermen ze, de mannen

'Het schuurt dat ik ooit met je werkte en me toen regelmatig ongemakkelijk voelde bij de toon van je nachtelijke smsjes en ellenlange mails. Iets dwingerigs, iets hijgerigs.'

Lezersbrieven over seksisme: 'Ik ken geen vrouw die niet 'me too' kan zeggen'
In mijn eigen omgeving is geen enkele vrouw die niet 'me too' kan zeggen, schrijft een lezer. Dat gedrag wordt met de paplepel ingegoten, stelt een ander. En geeft onthutsende voorbeelden.

#MeToo haalt seksueel geweld uit de taboesfeer, maar lost het het probleem ook op?
Een analyse en drie vrouwen die hun verhaal doen (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden