Ook in Qatar gelooft de analist in FC Twente

De titelstrijd wordt op 2 mei beslist. Dagelijks pleit een prominentvoor zijn club. Vandaag: Ronald de Boer...

Wat de voetbalcommentator van Al Jazeera in Qatar van FC Twente vindt? Vindt hij daar dan iets van? Jazeker, en de commentator spreekt nog Nederlands ook. Ronald de Boer, want hij is analist van de tv-zender in het Midden-Oosten, geniet van het spel van de bijna-kampioen.

Nadat hij de telefoon heeft overgenomen van schoonvader Rob Cohen, die geregeld op bezoek is in Qatar, zegt hij: ‘In het begin van het seizoen werden bijna alleen de duels van de topdrie uitgezonden, met veel aandacht voor kampioen AZ. Maar Twente nam de leiding en is dus interessant voor ons. Je moet weten dat mensen hier veel voetbal kijken en dat het Nederlandse voetbal een goede naam heeft. Ik heb Twente intensief gevolgd. Ze voetbalden heel goed in het begin. Aantrekkelijk, verzorgd, met veel lopende mensen en lijn in het spel. De laatste maanden is het spel wat minder, maar ze winnen meestal toch.’

Ronald de Boer (39) is oud-international. Hij begon zijn loopbaan bij Ajax, speelde toen bij Twente, daarna opnieuw bij Ajax, waarna een paar buitenlandse omzwervingen volgden, met Qatar als sluitstuk. Daar woont hij nog steeds. Fijn leven. Goede scholen voor de kinderen, geen criminaliteit, mooi weer, luxe, lekker golfen.

En hij is nog ambassadeur voor het comité dat het WK van 2022 naar Qatar wil halen, samen met onder anderen trainer Guardiola van Barcelona en de voormalige spits Batistuta. Het leven lacht hem toe. Zijn schoonvader komt veel langs over en als er geen vliegverkeer mogelijk is door een aswolk, blijft Rob Cohen gewoon een paar dagen langer. Daar zit hij echt niet mee. ‘Maar hier heb je Ronald.’

Van De Boer mag Twente de titel winnen, ‘omdat het historisch zou zijn, niemand het had verwacht en de prestatie geweldig zou zijn. We gunnen de provincieclub de titel, waarbij ik provincieclub niet negatief bedoel. Ach, voor het Nederlands voetbal is het misschien beter als Ajax de Champions League bereikt, want Ajax blijft Ajax en hoe goed Twente ook wordt, het zal nooit zijn als bij Ajax. Ajax heeft meer uitstraling, maar heeft het voor de winterstop gewoon niet zo goed gedaan.’

Ajax verkocht de middenvelder annex aanvaller in 1991 voor een miljoen gulden aan FC Twente, en kocht hem anderhalf seizoen later terug voor 3 miljoen. Bij Twente ontbolsterde hij. ‘De stress was minder. Als je een mindere wedstrijd speelde, kreeg je de volgende week weer een kans. Bij Ajax moest je dan weer achter aansluiten in de rij. En voor elk beroep geldt: als je iets 100 duizend keer doet, word je telkens beter. Ervaring is ongelooflijk belangrijk.’

Met vreugde somt hij medespelers van toen op: Paus, Peeper, Numan, Gaasbeek, Mrkela, Neijenhuis, Elzinga, Van Halst. Karakters. Trainers als Vonk en Spelbos. Wat hebben ze gelachen destijds, wat speelden ze soms goed. ‘Maar bij Ajax heb ik ook altijd vreselijk gelachen.’

Hij prijst het Twente van nu. Goede voorzitter, Van Halst als commerciële man. Goede trainers. Eerst Rutten, nu McClaren. Veel aandacht voor de jeugd. ‘Die eerste plaats is geen geluk, maar het gevolg van beleid.’

Tot slot wil hij het verhaal van Douglas nog weleens vertellen, de verdediger die de eventuele kampioenswedstrijd van Twente tegen NAC in Breda mist door een schorsing. Schoonvader Cohen had een dvd met beelden van voetballers. Kijk eens of er iets bijzit, vroeg hij Ronald. ‘Ik zei: als ik er eentje moet uitkiezen, is het die grote verdediger. Die spitsen zijn niks.’ De Boer tipte Ajax, ‘maar Ajax was nalatig.’ Daarop stapte hij naar Rutten, toen trainer van Twente. ‘Rutten is een vriend. Hij vertrouwde op mijn kennis. De rest is geschiedenis.’

Dit is aflevering 7 van een serie over de titelstrijd tussen FC Twente en Ajax.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden