Ook in Engeland groeit de kloof tussen rijke topclubs en de rest

Een spannende competitie, waarin iedereen van iedereen kan winnen. Dat is van oudsher de aantrekkingskracht van de Engelse Premier League. Maar hoe lang nog? Ook dit weekeinde vielen voor met name de topploegen weer forse zeges te noteren.

Spelers van Manchester City.Beeld afp

Manchester City vaagde de nummer laatst, Crystal Palace, met 5-0 weg, terwijl Chelsea zich niet liet intimideren bij Stoke City: 0-4. Met zulke walk-overs dreigt de Engelse competitie de kant op te gaan van de Spaanse Liga, waar de grote drie hun tegenstanders vrijwel wekelijks wegspelen.

Met de 5-0-zege op het punt- en doelpuntloze Crystal Palace brak de ploeg van Pep Guardiola een Premier League-record: niet eerder had een club drie keer achtereen met vijf of meer doelpunten verschil gewonnen.

Afgelopen weken maakten Liverpool (5-0) en Watford (0-6) reeds kennis met de aanvalsdrift van de voetbalmiljonairs uit Manchester. Het zet het 0-4- verlies van Feyenoord in de Champions League in perspectief. Opvallend genoeg is Guardiola nog niet helemaal tevreden met zijn aanval, blijkens zijn pogingen Alexis Sanchez te kopen van Arsenal. In de eerste helft hield het team van Frank de Boers opvolger Roy Hodgson nog redelijk stand. Guardiola vond het te langzaam gaan, en niet alleen het spel van de voetballers. Op een gegeven moment liep hij op een ballenjongen af met het even dringende als vriendelijke verzoek de bal sneller terug te werpen.

Kort voor rust brak Leroy Sane de ban met een prachtige openingstreffer. In de tweede helft was er geen houden meer aan voor de Zuid-Londenaren. Volgende week moet blijken hoe sterk de lichtblauwe formatie echt is, als het op bezoek gaat bij Chelsea.

Stadgenoot United won met 1-0 bij Southampton, waar Wesley Hoedt een zwakke wedstrijd speelde en Virgil van Dijk op de bank zat. De show op St. Mary's stadion werd gestolen door José Mourinho, die rood kreeg en demonstratief de hand van zijn collega Pellegrino schudde alvorens in de spelerstunnel te verdwijnen.

Het enige team dat de Manchesters kan bijbenen is Chelsea, dat weinig moeite had met Stoke City. De dure aankoop Alvaro Morata, die de aan Atletico Madrid verhuurde Diego Costa moet doen vergeten, maakte een hattrick.

Veel spannender waren de 2-3-zeges van Liverpool en Tottenham Hotspur bij respectievelijk Leicester en West Ham. De enige Nederlander die zich deed gelden, was Rajiv Van La Parra. De linksbuiten van Huddersfield Town probeerde in de uitwedstrijd tegen Burnley (0-0) een strafschop te versieren. De scheidsrechter trapte niet in de schwalbe en gaf hem geel.

Mogelijk gaat de Engelse voetbalbond FA actie ondernemen. Burnleys trainer Sean Dyche was ziedend op de Nederlander en ook Van La Parra's eigen coach was niet te spreken over deze poging tot misleiding.

De meest beladen wedstrijden hadden dit weekeinde plaats in de lagere divisies. Voor het eerst in zes jaar stonden de twee rivalen uit Sheffield tegenover elkaar. United won de 'Staalstadderby'met 2-4.

Op vrijdagavond ontving AFC Wimbledon het gehate MK Dons, de omstreden opvolger van het oude Wimbledon. De pijn zit zo diep dat de thuisclub weigerde de naam 'Dons' te noemen in het programmaboekje. De gasten wonnen met 0-2.

Verbetering: in een eerdere versie van dit artikel stond dat MH Dons de rechtmatige opvolger was van het oude Wimbledon. Dat moest zijn: de omstreden opvolger.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden