Ook in bejaardenbus lijdt Contador pijn

De teambus van Tinkoff is al drie dagen kapot. Het probleem is een onderdeel dat tussen de versnellingsbak en de aansturing van het startmechanisme zit. Het is onderweg uit Duitsland, verzekert ploegleider Steven de Jongh. Tot die tijd moet de miljoenenformatie het doen met een vervangend lichtblauw exemplaar van busmaatschappij Martinet Yoyages.

Steven de Jongh en Alberto Contador.Beeld anp

Tussen alle kleurrijke bussen die bij de start in het centrum van L'Isle Jourdain staan, steekt die van Tinkoff een beetje schril af. Een tv-verslaggever wil de bus graag op de achtergrond hebben bij een interview. 'Maken we mooi een beetje reclame voor Martinet Voyages', schampert hij. Tony Martin van Etixx-Quick-Step heeft dan al geïnformeerd of ze bij Tinkoff misschien een dagje naar Lourdes gaan met z'n allen. 'O nee, dat is jullie nieuwe teambus.'

Alberto Contador, de man die zich aan het begin van de Tour had uitgeroepen tot uitdager van Chris Froome, is al twee keer hard gevallen; hij heeft last van zijn schouder en linkerbeen. In de vervangende bus is geen douche. Daardoor kunnen de wonden van de kopman niet meteen worden schoongemaakt. Hij moet eerst naar het hotel worden gebracht, waar hij kan douchen.

In een sport waar het draait om 'marginal gains', van niet-handenschudden tot een eigen kok mee, is zo'n kapotte bus vervelend. Renners worden uit hun vaste routine gehaald. Een bus is hun tweede huis deze weken. Vervelend, vindt ploegleider De Jongh, maar hij is wel een beetje klaar met het onderwerp. Cynisch: 'Moet ik nou gaan huilen of zo? Als Alberto de Tour niet wint, komt het doordat dat onderdeel niet leverbaar was. Túúrlijk.'

Schade beperken

De etappe naar Lac de Payolle is een eerste, voorzichtige kennismaking met de Pyreneeën. Voor de topmannen moet de Tour in feite nog beginnen, maar Contador heeft door zijn valpartijen nu al een achterstand van 1 minuut en 21 seconden op Froome.

Al te veel illusies maakt De Jongh zich vandaag niet. Het is doel is om de schade te beperken, zodat Contador maandag, tijdens de rustdag in Andorra, een beetje kan herstellen. De Jongh hoopt dat zijn kopman in de Alpen en op de Mont Ventoux zich alsnog kan mengen in de strijd om het geel. Zijn wonden herstellen in elk geval indrukwekkend snel, heeft de ploegleider geconstateerd: 'Daaraan kun je zien dat Alberto geen gewone is.'

Op weg naar Lac de Payolle, met op het einde de beklimming van de Col d'Aspin, vertolkt Contador een anonieme rol. Het is de dag van Steve Cummings, de 35-jarige Brit die voor Dimension Data alweer de vierde Tourzege binnenhaalt. Het is ook de dag waarin het peloton wordt opgehouden omdat de opblaasbare boog van de laatste kilometer instort. Het is eveneens de dag van Greg Van Avermaet, die dankzij een aanval de gele trui weer wat strakker om zijn schouders heeft zitten.

Chris Froome.Beeld anp

Knullig

Contador finisht in het peloton, samen met de andere grote namen. Zijn wonden kunnen weer een extra nachtje helen. Zaterdag en zondag wachten twee zware Pyreneeënritten.

Snel duikt Contador na de etappe de bus in. Op eerdere dagen werd hij in personenwagen direct naar het rennershotel gebracht. Dat is nu, in alle drukte rond het meer, geen optie. Achter de bus, uit het zicht van de toeschouwers en journalisten, wordt Rafal Majka door een verzorger overgoten met flessen water. Zo kun je ook douchen.

Het ziet er allemaal een beetje knullig uit, beseft persman Pierre Orphanidis. Imago-technisch is dit een aanfluiting, zegt hij. 'De naam van onze sponsors zijn niet zichtbaar op het grootste wielerevenement ter wereld. Normaal zie je van een kilometer afstand al onze bus aankomen. Nu rijden we er in eentje waarin normaal gesproken bejaarden naar Benidorm gaan.'

Morgen wordt eindelijk het onderdeel bezorgd en beschikt Tinkoff weer over zijn vertrouwde bus. Hoe het dan met Alberto Contador gaat, is nog maar de vraag. 'Hij beseft dat het lastig wordt in Pyreneeën', zegt Steven de Jongh. 'Maar Alberto zegt ook: ik wil het niet opgeven. Daar houd ik me aan vast.'

Archiefbeeld van Rafal Majka.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden