Ook in Bahrein haalt Verstappen finish niet

Voor de derde keer in vier Grote Prijzen is het Max Verstappen niet gelukt een race uit te rijden. De Formule 1-coureur parkeerde zondag na 37 ronden in de Grote Prijs van Bahrein zijn Toro Rosso in de pitstraat. Opnieuw was het zijn Renault-motor die hem in de steek liet.

Max Verstappen in zijn Toro Rosso in Bahrein. Beeld ap

Twintig ronden voor het einde meldde Verstappen via de boordradio dat hij voelde dat zijn aandrijving zwakker werd. Zijn ploeg gebood hem vervolgens uit te stappen. 'De auto is niet veilig meer, spring er maar uit', hoorde hij. Het bleek een elektronisch probleem.

De falende Renault-motor speelt Verstappen al het gehele seizoen parten. Een week geleden leek hij punten te gaan pakken bij de Grote Prijs van China, tot de motor het drie ronden voor de finish begaf. Vader Jos was tegenover de tv-zender Sport1 na de race niet te spreken over de aanhoudende problemen met de bolide.

Max noemde de problemen 'verontrustend' op zijn website. 'Vanaf de start van de race worstelde ik met de auto. Ik moest het de hele wedstrijd voorzichtig aan doen, waardoor ik veel snelheid verloor op de rechte stukken.'

Het uitvallen van Verstappen paste in een verder ongelukkige kennismaking van de jonge coureur met de race in het eilandstaatje. Na de vrije trainingen op vrijdag was hij ontevreden met de afstelling van de auto en kampte hij met remproblemen. Tijdens de kwalificatie was het lek nog niet boven. Hij overleefde ternauwernood de eerste sessie. In de tweede bleef hij steken op plek vijftien.

Hij begon zondag goed aan de race en won in de eerste ronden twee plekken. Totdat Pastor Maldonado op zijn pad kwam. De Venezolaan staat bekend als brokkenpiloot en dat ondervond hij aan den lijve. Op de vraag over de boordradio of een lichte touché met de Lotus nog gevolgen had, was het antwoord van Verstappen helder. 'Niet zeker, maar het was Maldonado'. Hij kon meteen de pitstraat in. Daarna reed hij in de achterhoede van het veld, voordat hij de race moest verlaten.

Wie het gehele seizoen al geen problemen kent, is regerend wereldkampioen Lewis Hamilton. Hij startte net als in de drie andere races van dit seizoen vanaf pole position. De Brit reed onder het kunstlicht in Bahrein - de race werd net als vorig jaar in de avond verreden - onbedreigd naar de zege.

Wat de Mercedes-coureur verder zal bekoren, was de matige race van Ferrari-concurrent Sebastian Vettel. De Duitser kon tot twee keer toe een bocht niet houden. Hij werd uiteindelijk vijfde. Vettels teamgenoot Kimi Räikkönen deed het beter en werd tweede.

De Fin haalde in de slotfase de andere Mercedes-coureur, Nico Rosberg, in. Het maakte de goede dag van Hamilton compleet. Hij staat nu 27 punten voor op nummer twee Rosberg in het algemeen klassement. Vettel zakt naar plek drie.

De volgende Grote Prijs is pas over drie weken, in Barcelona. Het geeft teams de tijd om te bedenken hoe Hamilton uit het zadel te krijgen. En vertegenwoordigers van Toro Rosso zullen ongetwijfeld de tijd benutten een bezoek te brengen aan het hoofdkantoor van Renault.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.