Ook Heerenveen overschrijdt grens van groot geld

Toen de toenmalige voorzitter van Ajax, Michael van Praag, hem tien jaar geleden vertelde dat zijn club met haar begroting de grens van vijftig miljoen gulden ging overschrijden, zei Riemer van der Velde ‘Die man is gek’....

Van onze verslaggever Poul Annema

‘SC Heerenveen is inderdaad een groot verhaal geworden’, zegt de man die 23 jaar geleden het voorzitterschap op zich nam van de bijna failliete voetbalclub. Over twee maanden stapt hij op en wordt hij opgevolgd door de vooral in hockeykringen bekende Koos Formsma.

‘Deze club is van de supporters en ik ben straks supporter, dus ik kan mijn opmerkingen blijven maken’, aldus Van der Velde (65), die zonder hartzeer vertrekt. ‘Ik heb dit besluit willens en wetens genomen. Daarom is mijn vertrek voor mij ook geen bijzonder moment.’

Maar bijzonder is het verdwijnen van deze clubicoon natuurlijk wel. Van der Velde heeft aan de basis gestaan van de opmars van het in hevig verval verkerende provincieclubje tot een stabiele subtopper in de eredivisie.’Natuurlijk heb ik me onderweg ook dikwijls verbaasd over dit succes. Niemand heeft kunnen voorspellen dat voetbal zoveel teweeg zou brengen in deze sportvriendelijke omgeving. Trots ben ik niet op de rol die ik daarin zelf heb gespeeld, trots ben ik wel op wat we als één grote familie hebben bewerkstelligd.’

Dwingend kon hij zijn, maar tegelijk ook vanuit zijn kameraadschap bereid tot elk compromis. Riemer van der Velde gunde zichzelf de tijd en de rust in het groeiproces van de nieuwe ambities. ‘En het was ons geluk dat we hier geen vijfde kolonne kennen, geen intriges van buitenstaanders. Het fatsoen regeert in Heerenveen. Het door de historie overgedragen fatsoen van Abe Lenstra heeft deze club smoel gegeven. Bij een fatsoenlijke club willen sponsors horen. Wie sponsors heeft, heeft geld. En wie geld heeft kan de goede spelers aantrekken.’

Twijfels heeft hij nooit gehad, de beminnelijkste voetbalbestuurder van Nederland. Hij zag om zich heen wat de club losmaakte. De Ondernemers Sociëteit Sportclub Heerenveen telt inmiddels duizend leden, en is daarmee de grootste zakelijke supportersclub in de eredivisie. Het in 1993 voltooide stadion is intussen uitgebreid van 14.000 tot 26.000 zitplaatsen en nog steeds kan Heerenveen niet voldoen aan de vraagnaar seizoenkaarten.

‘We hebben het geluk gehad van goede partners’, zegt Van der Velde in alle bescheidenheid. Feit is dat de uitbreiding van het stadion blijft doorgaan. ‘We zijn inmiddels een bovenregionale club’, zegt Van der Velde ‘met sponsors en sympathisanten tot ver buiten de provincie’.

En daar ligt volgens hem ook de sleutel naar nieuwe groeimogelijkheden. ‘Al zal onze Friese afkomst altijd hoog in het vaandel worden gehouden. Terecht, we hebben gebouwd op de hartstocht van deze provincie en van deze mensen.’

Als Van der Velde op het veld een bal met de punt van de schoen wegtrapt en opvolger Formsma daarop datzelfde doet met de binnenkant voet, zegt de laatste: ‘Zo zie je, ik zal hem niet in alles na-apen.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden