Jorn Smits legt tegen Turkije aan voor een poelpoging.
Jorn Smits legt tegen Turkije aan voor een poelpoging. © Jiri Buller / de Volkskrant

Ook handbalmannen vinden weg naar boven en hopen op WK

Het WK lonkt voor het handbalteam, maar alles hangt af van de loting in de play-offs. Ook als het niet lukt is het tij voor de mannen gunstig. Ze gaan de vrouwen achterna.

Alsof Bobby Schagen de Nederlandse handbalmannen zojuist de wereldtitel heeft bezorgd; zo uitbundig juicht de 27-jarige Amsterdammer nadat hij zijn ploeg tegen Turkije op een nog ruimere voorsprong heeft gezet. Al negen jaar probeert hij met Nederland een eindtoernooi te halen, maar al negen jaar zonder resultaat.

Door de overwinning op Turkije (26-19) blijft de droom van Schagen in leven. Na vier duels leidt Nederland de kwalificatiepoule op weg naar het WK in 2019. Donderdag wacht het nog puntloze Griekenland, waarna België zondag de laatste tegenstander is. De winnaar van de poule speelt in juni twee play-offwedstrijden voor een plek op het WK, in Duitsland en Denemarken.

Hopen op gunstige loting

Of WK-deelname reëel is, hangt af van de loting in de play-offs

Bobby Schagen

'Of WK-deelname reëel is, hangt af van de loting in de play-offs', zegt Schagen. 'We hebben de play-offs de afgelopen jaren al een paar keer gehaald, maar hadden steeds de pech de nummer twee of drie van de Olympische Spelen te loten. Als we een keer een iets minder sterk land als Polen of Wit-Rusland loten, is alles mogelijk.'

Het WK zou een welkome opsteker zijn voor Nederland. De huidige nummer 28 van de wereld deed pas één keer eerder mee aan een eindtoernooi: op het WK van 1961 in Duitsland werd het in de voorronde uitgeschakeld. Daarna brak een ongekend lange periode van droogte aan.

Hoewel Schagen zijn pijlen richt op het WK volgend jaar, heeft het Nederlandse Handbal Verbond (NHV) haar zinnen gezet op het EK van 2020. Dan doen voor het eerst 24 in plaats van 16 landen mee. Alles wat eerder wordt bereikt, is mooi meegenomen, meent technisch directeur Paul van Gestel.

Professionaliseren

De grootste talenten worden naar Papendal gehaald en gaan acht keer per week trainen

Technisch directeur Paul van Gestel

Waar de Nederlandse handbalvrouwen zich de afgelopen twee jaar met een zilveren en bronzen WK-medaille in de wereldtop nestelden, zijn de mannen juist aan het bouwen. Vanaf september begint de bond op Papendal een handbalacademie. De vrouwen trainen al sinds 2005 fulltime op het nationale sportcomplex in de bossen nabij Arnhem.

Van Gestel: 'De academie gaat er precies hetzelfde uitzien als die van de vrouwen. De grootste talenten worden naar Papendal gehaald en gaan acht keer per week trainen. Het ideale scenario is dat zij drie of vier jaar blijven en vervolgens uitstromen naar een van de vier tot zes topclubs in Nederland met een professioneel programma.'

De handbalacademie vormt een belangrijke basis om het mannenhandbal in Nederland verder te professionaliseren. Op dat punt kreeg de bond de laatste jaren veel kritiek, omdat die de mannen niet serieus zou nemen. Voor bondscoach Joop Fiege was het een half jaar geleden reden om op te stappen.

Van Gestel is het nog altijd niet eens met die kritiek. 'We zijn twaalf jaar geleden begonnen met de academie voor vrouwen. Daar plukken we de laatste twee jaar de vruchten van. Zij hebben medailles gehaald op het WK en zijn vierde geworden op de Spelen. Het is niet gek dat zij meer in the picture staan. Als de mannen straks op een eindtoernooi presteren, krijgen zij dezelfde aandacht en financiële ondersteuning van NOCNSF.'

Werk verzet

De nieuwe bondscoach Erlingur Richardsson kan ons misschien die laatste stap laten zetten

Bobby Schagen

Is het reëel om in 2020 al resultaat te verwachten van de mannen? Van Gestel denkt van wel. Volgens de technisch directeur is de afgelopen jaren achter de schermen al veel werk verzet om het mannenhandbal naar een hoger plan te tillen. 'We hebben niet stilgezeten.'

Dat beaamt ook Schagen. De linkerhoekspeler wijst op het aanstellen van IJslander Erlingur Richardsson als nieuwe bondscoach. 'Iemand die al eerder op het hoogste niveau heeft gewerkt en weet wat nodig is om de top te halen. Hij kan ons misschien die laatste stap laten zetten.'

Dat is niet het enige, meent Schagen. 'In het verleden kwamen we twee dagen voor een wedstrijd bij elkaar en trainden we slechts één keer, terwijl we elkaar een half jaar niet hadden gezien. Tegenwoordig is dat beter geregeld. Tussen Kerst en Oud en Nieuw hebben we nog vier wedstrijden op een oefentoernooi in Letland gespeeld. Dan kun je patronen oefenen en inslijpen.'

Schagen, die uitkomt voor het Duitse Stuttgart, was zelfs verbaasd toen hij onlangs hoorde dat hij na een interland huiswerk meekreeg. Via een onlinevideosysteem wordt een overzicht gemaakt van zowel de plus- als minpunten. Nuttig, vindt de international. 'In het verleden zei je na de wedstrijd tot ziens en zag je elkaar weer bij de volgende interland.'

Het moet ertoe bijdragen dat Nederland voor het eerst sinds 1961 weer eens deelneemt aan een eindtoernooi. Als het aan Schagen ligt, wordt dat niet het EK 2020 maar het WK van volgend jaar. 'Ik weet zeker dat we daar iets te zoeken hebben, al zullen we nog niet meedoen om de medailles.'


Nationaal handbalteam rust op dubbele broederband

Na het succes van de handbalvrouwen beginnen ook de mannen beter te presteren. Misschien is het geheim wel de bijzondere band tussen twee koppels Limburgse broers.