Ook Haase kan uitgekleed toernooi niet redden

Het wordt een saai finaleweekeinde in sportpaleis Ahoy. Nadat het ABN AMRO World Tennis Tournament in twee ronden al zijn geplaatste spelers verloor, sneuvelde vrijdag ook de laatste publiekstrekker Robin Haase in de kwartfinales....

Van onze verslaggeefster Noor Tonkens

Na de verrassende uitschakeling van sterspeler Rafael Nadal viel de loodzware last om het toernooi te redden op de schouders van de laatst overgebleven Nederlander.

In zijn tweede ronde partij tegen Michael Berrer leek Haase donderdag in de eerste set al onder die druk te bezwijken, maar hij herstelde zich op tijd en bereikte toch de laatste acht.

In de kwartfinale trof hij Michael Llodra, van wie hij vooraf al voorspelde dat hij een lastige tegenstander zou worden. En dat bleek. In de eerste set reeg de Fransman lovegame aan lovegame en gunde hij Haase op zijn service tot de tiebreak maar drie punten. Haase begon die tiebreak veelbelovend met een minibreak, maar Llodra greep toch de eerste set.

Na die wiebelige start kwam Haase in de tweede set beter in zijn spel. Hij kreeg wat meer in te brengen op de service van Llodra en ook op zijn eigen opslag nam hij vaak risico’s. Dat resulteerde in een aantal zinderende rally’s met schitterend spel van beide spelers. Haase veroverde op 3-2 nog twee breakpoints, maar mede dankzij zijn sterke service hield Llodra stand. Ook de tweede set draaide uit op een tiebreak, waarin Haase aan het kortste eind trok.

Twee keer eerder troffen Llodra en Haase elkaar, Haase zegevierde bij beide ontmoetingen. In een tijdsbestek van twee weken liepen toen vier sets ook op een tiebreak uit. Llodra: ‘Ik won er maar één. Daar was ik toen wel een beetje pissig over, maar gelukkig won ik ze vandaag wel.’

Llodra stond vrijdag opnieuw voor de ondankbare taak het in een stampvol Ahoy op te nemen tegen een Nederlander. In de eerste ronde verstoorde hij al het afscheidsfeestje van Raemon Sluiter. Maar de Fransman, die in 2004 het grastoernooi van Rosmalen op zijn naam schreef en in 2005 de finale bereikte, voelde zich tegen beide Nederlanders niet onwelkom in Ahoy. ‘Zelfs tegen Raemon kreeg ik steun van het publiek. Ik voel me hier goed, ik zou een huis moeten kopen in Nederland.’

Hij had na afloop ook lovende woorden over voor zijn tegenstander. ‘Het is niet makkelijk om tegen mij te spelen’, zei hij met een glimlach. ‘Maar Haase speelt goed de laatste tijd, ook tegen de toptienspelers. Hij wordt met een paar maanden een moeilijke jongen om te verslaan. Hij ziet veel, beweegt goed op de baan en is een intelligente speler. En naast de baan is hij ook nog een aardige jongen.’

Haase zelf concludeerde ook dat hij het afgelopen jaar een grote stap in zijn ontwikkeling heeft gemaakt. ‘Het is een wereld van verschil vergeleken met vorig jaar. Mijn service is vooruitgegaan en mijn backhand is ook veel sterker, er zit veel meer overtuiging in.’

Tegen Llodra had hij alles gegeven, maar op de cruciale momenten zat het hem niet mee. ‘Hij serveerde erg goed vandaag. Ik kreeg weinig kansen en die keren dat ik een klein kansje creëerde, maakte ik de verkeerde keuze of sloeg ik een passing net niet langs hem. Llodra speelde gewoon erg goed en de kleine dingetjes vielen vandaag ook zijn kant op.’

Dat de grote jongens hem nu ook in de smiezen hebben, is de jonge Hagenaar niet ontgaan. ‘Toen ik vorig jaar won van Karlovic, zei hij nauwelijks hallo tegen me. Nu is hij heel vriendelijk en wil hij samen trainen. Dan merk je dat je erbij hoort en dat is leuk.’ Dat ze meer op hem letten, vindt hij normaal. ‘Nadal kijkt ook nog steeds naar Federer om zijn zwakke punten te zoeken.’

De nummer 94 van de wereld kan tevreden terugkijken op zijn optreden in Ahoy en maakt ook een sprongetje op de wereldranglijst. ‘Ik heb in de eerste ronde een mooie overwinning op Murray geboekt en ben vandaag ook niet gebroken. Maar toch baal ik nu.’

Veel tijd om de teleurstelling te verwerken kreeg hij niet. Nog geen half uur na zijn uitschakeling moest Haase al weer de baan op om met Peter Wessels te dubbelen voor een plek in de halve finales.

Dat mislukte, maar de hoop van het Nederlandse tennis kan zich troosten met de woorden die Rafael Nadal sprak nadat Haase de nummer tien van de wereld Andy Murray had uitgeschakeld.

‘Dat Murray van Haase verliest, is misschien een verrassing, maar Robin heeft veel potentie. Ik heb hem zien winnen van Baghdatis en Llubicic en hij gaat een grote toekomst tegemoet. Hij is nog jong, maar hij wordt een grote.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden