Ook Federer heeft hulp van Groeneveld nodig

Volgens zijn functieomschrijving is hij de tennisdokter van Adidas, maar Sven Groeneveld begeleidt niet alleen talenten uit de stal van dat kledingmerk....

De twee kennen elkaar uit de tijd dat Groeneveld coach was bij de Zwitserse bond. ‘Hij is een goede vriend’, vertelde Federer in Parijs. ‘Ik ken hem al sinds mijn veertiende. Toen ik geen coach had, deden we wel eens wat samen en ook later als mijn toenmalige coach Tony Roche er niet was, hielp hij mij.’

Federer zei er niet bij dat hij in Bern van Groeneveld tien dagen de wc’s moest schrobben, omdat hij een reclamedoek liet sneuvelen door zijn racket als boemerang te gebruiken.

De nu zo keurige Zwitser, die zich zowel op als buiten de baan altijd voorbeeldig gedraagt, was in die tijd niet alleen een driftig, maar ook lui. ‘Ik keerde hem met bed en al op zijn kop in zijn hotelkamer, zodat hij in elk geval iets ging doen’, vertelde Groeneveld al eens.

Groeneveld vestigde zijn naam als supercoach al voordat hij in Zwitserland aan de slag ging. Onder zijn begeleiding gingen spelers als Mary Pierce, Arantxa Sanchez-Vicario en Michael Stich, die in een dip verkeerden, weer titels winnen. Spelers stonden voor hem in de rij en zo werd hij gevraagd als coach door Greg Rusedski, Nicolas Kiefer en Tommy Haas.

Sinds drie jaar laat Groeneveld zich inhuren door Adidas om spelers die bij het merk onder contract staan te adviseren. Dat betekent dat hij tijdens de eerste dagen van een Grand Slamtoernooi in theorie wel vijftig pupillen onder zijn hoede heeft, al doen ze niet allemaal een beroep op hem.

In de praktijk komt het erop neer dat Groeneveld het grootste deel van zijn tijd besteedt aan Ana Ivanovic, die onder hem uitgroeide tot de nummer twee van de wereld. In de aanloop naar Roland Garros renden de twee nog rondjes door het Vondelpark.

Een complicerende factor in de adviseursconstructie is dat als twee spelers van Adidas tegenover elkaar staan, de Nederlander onpartijdig moet blijven. Hij mag dan geen van beiden advies geven en zoekt een onopvallend plekje op de tribune.

Die situatie deed zich vorig jaar bijvoorbeeld voor in de finale in Parijs waar Ivanovic haar collega Justine Henin trof en verloor.

Blijkbaar laat zijn contract met Adidas het wel toe dat Groeneveld een speler van de concurrent bijstaat, want Roger Federer wordt gesponsord door Nike.

De Zwitser was in Parijs vol lof over de Nederlander. ‘We kunnen samen heel hard werken. Hij analyseert mijn spel, doet alles wat hij moet doen en daar ben ik blij mee. Het is fijn om met iemand te reizen die ik al lang ken en graag mag. Hij is geweldig.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden