Ook dit Jong Oranje machtigste in Europa

Nederland4..

Van onze verslaggever Charles Bromet

GRONINGEN De vooraf door bondscoach Foppe de Haan zo bescheiden geformuleerde wens van kwalificatie voor de Olympische Spelen, bleek twee weken later aan de voorzichtige kant te zijn geweest. Want Jong Oranje, de Europees kampioen die door blessureleed zo werd uitgekleed dat het jeugd-EK met de nodige reserves tegemoet werd gezien, verdedigde de titel op overtuigende wijze.

Op de doorweekte grasmat van stadion Euroborg werd Servië zaterdag in een attractieve voorstelling vol vuur aan de kant gezet: 4-1. Het was voor het eerst dat een gastland het toernooi won, maar veel betekenisvoller voor De Haan moet de ontwikkeling van zijn ploeg zijn geweest.

Talloze spelers die een allesbehalve indrukwekkend seizoen achter de rug hadden, leerden in twee weken weer inzien waarom het bestaan van een profvoetballer ook mooi kan zijn.

Maceo Rigters, de topscorer van het toernooi met vier doelpunten, was voor het EK een onbekende spits van NAC. De 23-jarige aanvaller, die het aantal treffers van Huntelaar van een jaar geleden in Portugal evenaarde, heeft een clausule in zijn contract dat hij de club uit Breda voor een gelimiteerd bedrag mag verlaten. Hij is een koopje voor elke club met een redelijk gevulde kas.

Ron Vlaar en Royston Drenthe eindigden met Feyenoord teleurstellend als zevende. Maar bij Jong Oranje hervond Vlaar, die de finale vanwege een blessure miste, zijn zelfvertrouwen. Drenthe groeide als middenvelder zelfs uit tot held van het publiek.

Daniël de Ridder kreeg dankzij aanhoudend blessureleed bij zijn inmiddels gedegradeerde club Celta de Vigo dit seizoen niet meer dan 200 minuten speeltijd, maar revancheerde zich met een aantal sterke optredens. In de finale was hij de aangever bij drie van de vier doelpunten.

En wat te denken van Otman Bakkal, de uitblinker tegen de Serviërs. Bij FC Twente was hij dit seizoen vaak bankzitter, omdat coach Rutten met Engelaar, Aissati en El Ahmadi al een machtig middenveld kon componeren. Net als Aissati keert hij deze zomer terug bij PSV, maar nu in het besef dat coach Ronald Koeman hem zag excelleren.

Al deze spelers, ook Ajacied Hedwiges Maduro, hervonden hun voetbalgeluk aan de hand van een bijna 64-jarige coach die van hen niet meer had gevraagd dan slechts twee wedstrijden te winnen. Want dan zou Jong Oranje zich voor het eerst sinds 1952 plaatsen voor de Olympische Spelen.

Het toernooi begon in mineur toen Afellay, Emanuelson en Schaars zich moesten afmelden. Vervolgens viel Aissati al na een halve wedstrijd uit tegen Israël. In vergelijking met het EK van vorig jaar in Portugal waren bepalende spelers als Huntelaar, Hofs, Castelen en De Zeeuw er ook al niet meer bij, waardoor de finaleploeg van 2006 een complete gedaanteverwisseling onderging.

Maar dat nam De Haan voor kennisgeving aan. Hij werkte hard aan het creëren van een sterke teamgeest en besloot daarna dat zijn team moest opereren in een 4-4-2 systeem, ondanks de toorn van het Cruijff-kamp. Na overwinningen op Israël en Portugal en een gelijkspel tegen België in de poule nam Jong Oranje in de halve finale enigszins gelukkig, maar verdiend, pas na 32 strafschoppen afstand van Engeland.

Het spel dat in al die wedstrijden niet al te imponerend was geweest, kreeg in de finale een flinke opknapbeurt. De openingstreffer tegen Servië in de 17de minuut was bijzonder fraai. Met de buitenkant van de rechtervoet duwde De Ridder de bal over de Servische verdediging, waarna Bakkal van dichtbij toesloeg.

In de tweede helft nam Jong Oranje verder afstand door een treffer van Babel, die raak schoot toen Servië jacht maakte op de gelijkmaker. Voor rust was de ploeg van De Haan al ontsnapt, doordat een vrije trap van Kolarov via de paal het veld was ingesprongen.

Het doelpunt van Babel werd al snel gevolgd door de rode kaart voor Kolarov, die een minuut na de 2-0 zijn tweede geel moest incasseren. De wedstrijd werd daarmee beroofd van alle spanning, waarna Jong Oranje via treffers van Rigters en invaller Bruins verder afstand nam. Tosic scoorde in de 80ste minuut nog tegen, kort nadat Babel verzuimd had een strafschop te benutten.

Nadat UEFA-voorzitter Michel Platini de ploeg de kampioensbeker had overhandigd, werd De Haan door zijn spelers gejonast. Zondag volgde de huldiging in Heerenveen, de plaats waar ze de coach al langer hartstochtelijk toejuichen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden