'Ook de hockeyers van Rotterdam willen naar de Coolsingel'

In het spoor van de voetballers van Feyenoord dromen ook de hockeyers van Rotterdam weer van de landstitel, al hebben ze er na 2013 minder lang op hoeven wachten. Rotterdam kopieert de route van Feyenoord naar de finale.

Beeld Klaas Jan van der Weij

De 2-1 nederlaag tegen aartsrivaal Amsterdam in het Wagenerstadion voelt zaterdag als een gemist matchpoint. Zondag spreekt aanvoerder Jeroen Hertzberger van 'een dubbel feest in Rotterdam', na de 3-2 zege op Amsterdam.

Coolsingel

De nummers 3 en 4 van de hoofdklasse plegen een onverwachte coup in de play-offs, want Rotterdam (3) stuit in de finale op Kampong (4), dat het als eerste geëindigde Bloemendaal twee keer in eigen huis verrast: 2-3 en 0-2. 'Vier jaar geleden werden we ook landskampioen als nummer 3 van de hoofdklasse', zegt Hertzberger, die Amsterdam zondag in de slotfase sloopt met een benutte strafbal.

Zondag laat Hertzberger zich op de Coolsingel inspireren door het kampioensfeest voor Feyenoord. De magie van aanvoerder Dirk Kuijt, die zijn club met een hattrick van een trauma bevrijdt, spreekt tot de verbeelding. 'Kuijt bewijst niet alleen dat sprookjes nog bestaan in de topsport, maar ook dat je uiteindelijk krijgt wat je verdient.'

In het hockeystadion van Rotterdam zullen duizenden supporters dezelfde ambiance oproepen als het Legioen van Feyenoord in de Kuip. Hertzberger: 'We hebben als een van de weinige clubs een echt stadion met twee tribunes. Het galmt lekker als het vol zit. Ik heb zelden zo'n striemend fluitconcert gehoord als woensdag, toen Amsterdam volgens het publiek een onterechte strafcorner kreeg. Ik hoop tegen Kampong opnieuw in zo'n heksenketel te spelen.'

Twee jaar ontbrak Rotterdam in de play-offs, dit seizoen heeft de club volgens Hertzberger de juiste balans gevonden. De brede basis betaalde zich uit in het slopende tweeluik met Amsterdam. 'Titels win je niet met een of twee topspelers, het draait bij Rotterdam niet alleen om Seve van Ass en mij. Iedereen kan een meerwaarde zijn. Zo kunnen we ook blijven wisselen zonder dat het team verzwakt. We hebben telkens frisse spelers op het veld. Het team heeft in feite meer longen dan vroeger.'

De omstreden transfer van doelman Pirmin Blaak naar Oranje Rood leek de ploeg te verzwakken. 'Het dreigde de verkeerde kant op te gaan', erkent Hertzberger. 'Maar op zijn Rotterdams hebben we de schouders eronder gezet en een mooie selectie neergezet.'

De vete tussen Hertzberger en Blaak werd breed uitgemeten, maar Berend van Eldonk bleek een uitstekende vervanger. Blaak greep met Oranje Rood naast de play-offs, Van Eldonk is nu ook zijn concurrent in de Nederlandse ploeg. 'Berend is knap teruggekomen van een zware knieblessure', aldus Hertzberger. 'Mooi om te zien hoe snel hij zich ontwikkelt.'

Rotterdam spiegelt zich ook met de jeugdopleiding aan Feyenoord. Hertzberger: 'Twaalf van de twintig spelers in de selectie zijn opgeleid bij Rotterdam, iets om trots op te zijn. We hebben in het verleden succes gehad met hockeyers uit Engeland, Australië en Nieuw-Zeeland. Ze passen in onze cultuur, maar al onze talenten geven Rotterdam een eigen identiteit.'

Met 28 doelpunten werd Hertzberger topscorer van de hoofdklasse, maar bondscoach Max Caldas selecteerde hem niet voor de Hockey World League en het EK. 'Topscorer zijn is geen criterium', zegt Caldas. 'Moet ik Jeroen dan wel selecteren als hij 28 keer scoort en hem laten afvallen als hij er slechts 10 maakt? Scoren is zijn kwaliteit en hij is topfit, maar ik heb Jeroen ook mindere wedstrijden zien spelen.'

Caldas hanteert het totale pakket als norm. 'We hebben zijn spel van de afgelopen jaren geanalyseerd, Jeroen mist veel te veel aannames. Hij moet meer duels winnen en beter samenspelen met anderen. Ik zie te weinig progressie in zijn spel om hem te selecteren. Ik geef nu jongeren de kans om straks goed te zijn op het WK in India in 2018 en de Spelen van Tokio in 2020.'

Oranje

Hertzberger werd door bondscoach Paul van Ass gepasseerd voor de Spelen van Londen in 2012, maar keerde onder Caldas terug in de Nederlandse ploeg. Na de afgang op de Spelen van Rio, waar Nederland buiten het podium viel, hield Caldas aanvoerder Van der Horst en Hertzberger buiten de selectie.

Hertzberger weigert de handdoek te werpen. 'Caldas heeft tegenover mij dezelfde argumenten gehanteerd. Ik vind dat ik elk jaar nog beter word. Maar Max maakt de balans op en bepaalt of ik goed genoeg ben. Leeftijd is geen factor, ik voel me net zo fit als drie jaar geleden. Zolang ik voor mijn gevoel een stijgende lijn volg, zal ik nooit bedanken voor het Nederlandse team.'

Zaterdag is Hertzberger nog onzichtbaar, zondag neemt de 31-jarige aanvaller zijn ploeg in het derde en beslissende duel met Amsterdam bij de hand. Zou een landstitel met Rotterdam een statement zijn voor de bondscoach? Hertzberger: 'Ik wil belangrijk zijn voor Rotterdam, de rest telt niet. Ik hoop dat we volgende week nog een kampioensfeest beleven. Ook de hockeyers van Rotterdam willen naar de Coolsingel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden