Ook Australië omarmt Verhaeren als orakel van de zwemsport

De wereldkampioene op de 100 meter vrije slag, Cate Campbell uit Australië, vertelde van de hulp die zij tegenwoordig uit Europa krijgt, om precies te zijn uit Nederland. De reuzin uit Brisbane wees naar Jacco Verhaeren die prompt iets van een rood hoofd kreeg. De coach vindt dat hij soms te veel eer toegezwaaid krijgt.

Jacco Verhaeren.Beeld ANP

De Brabander, een coachlegende in Nederland, is in Kazan bij de WK in een nieuwe hoofdrol. Hij leidt - als eerste buitenlander - het team van 35 Australische zwemmers, waar hij de voorbije twintig jaar kwam opdagen met een flinke groep Nederlanders.

De kans om de kampioenenmaker eind 2013 te contracteren, was een optie die Australië niet wilde laten lopen. Het chequeboek kwam eraan te pas.

Verhaeren is gek genoeg vooral een rondreizende adviseur, die langs alle steunpunten van de Australische zwemsport reist. Hij werkt aan een cultuurverandering. Pas de laatste twee maanden zit hij weer op een stoel die hij goed kent, die van hoofdcoach. Niet dat hij de coaching van zwemmers overneemt - dat is anno 2015 maatwerk -, maar actief zijn te midden van de besten, dat is hem op het lijf geschreven.

Ranomi

Cate Campbell vertelde donderdag van de aanwijzingen die zij de laatste anderhalve maand krijgt voor haar starts en keerpunten. Daar valt winst te halen voor de 1.86 lange vrouw die het fysiek van een kampioen heeft. 'Jacco is een groot bezit voor het Australische zwemmen. Hij werkt met biomechanica. Hij leert me met simpele aanwijzingen hoe ik het hoofd moet houden bij de startduik, hoe ik met de heupen moet werken. Hij is slim. Dit WK is mijn eerste test met zijn aanpak.'

Campbell werd twee jaar geleden op de 50 vrij nog verslagen door de waanzinnig startende Ranomi Kromowidjojo. Dat voordeel bestaat nog steeds, aldus de Nederlandse trainer in Australische dienst. 'Cate is nog niet zo goed als Ranomi. Die heeft nog de beste start ter wereld. Dat blijft zo.'

Verhaerens streven is op dat gebied verbeteringen aan te brengen. Hij huurt zonder mankeren buitenlandse kennis in. De laatste adviseur kwam uit Nederland: Marleen Veldhuis. Zij woont tegenwoordig met haar gezin in Sydney. Ze kwam langs bij de tweedaagse retraite, na de Australische kwalificaties. De zwemmeiden hingen aan haar lippen bij de verhalen over starttechniek. Verhaeren: 'We zullen vaker gebruik maken van haar diensten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden