Ook atletiek gunt het wereldkampioenschap aan Qatar

Terwijl er bij de wereldvoetbalbond nog wordt gesteggeld over de toewijzing van het WK voetbal aan Qatar, haalde het golfstaatje dinsdag het volgende prestigieuze sportevenement binnen. In 2019 zijn de WK atletiek in Doha.

Redactie
Beeld van de IAAF Diamond League meetig in Doha. Beeld epa
Beeld van de IAAF Diamond League meetig in Doha.Beeld epa

In de beslissende tweede ronde won de stad het van het Amerikaanse Eugene, 15 om 12 stemmen. Barcelona was op dat moment al afgevallen. Daardoor bestaat de mogelijkheid dat Qatar binnen vijf jaar de drie grootste sportevenementen mag huisvesten: in 2019 de WK atletiek, in 2022 het WK voetbal en in 2024 de Olympische Spelen. Dat laatste evenement moet door het IOC, in 2017, nog worden toegewezen.

Niemand zal vreemd opkijken als de start van de Tour de France tegen de tijd ook al eens zijn opwachting heeft gemaakt in de oliestaat. In 2016 zijn de WK wielrennen eveneens in Qatar.

Drie jaar geleden werd Doha nog gepasseerd als organisator van de WK atletiek en kreeg Londen de voorkeur. De IAAF sprak toen nog de vrees uit over het gebrek aan publieke belangstelling. Bij Diamond Leaguewedstrijden verlieten de toeschouwers, het merendeel immigranten die afkwamen op het gratis eten dat werd geserveerd, massaal het stadion.

Vandaag zwichtte de IAAF voor de oliedollars. Het evenement vindtplaats van 28 september tot 6 oktober. Doorgaans is het atletiekseizoen dan al ten einde. Maar in de zomer is het te warm om aan topsport te doen, oordeelde de IAAF, in tegenstelling tot de FIFA eerder. 'Zijn jullie bereid de sport waar we van houden uit te dragen over de hele wereld? Zijn jullie bereid de jonge generatie te inspireren', vroeg hoogspringer Mutaz Essa Barshim bij de verkiezing in Monaco. Barshim is met afstand de populairste atleet in Qatar.

Eerste Arabische land

Qatar is het eerste Arabische land dat de WK atletiek mag organiseren. In 2010 waren de WK indoor al wel in Doha. Het is opmerkelijk dat de IAAF nog voor Qatar kiest na alle onrust in en rond de Golfstaat. Zelfs FIFA-voorzitter Sepp Blatter zou in het geheim al gesproken hebben over een vertrek van het WK voetbal uit het land omdat 'het emiraat terreurbeweging Islamitische Staat financiert'.

De Verenigde Arabische Emiraten en Bahrein dreigen met een boycot van het WK handbal dat in januari in Qatar plaatsvindt. Net als Saoedi-Arabië zijn ze ongelukkig met de steun van Qatar aan allerlei islamitische groepen in de regio.

Vorige week zei de minister van sport Salah bin Ghanem bin Nasser al-Ali in een interview met persbureau AP dat het 'niet logisch is dat een land dat het WK voetbal en bijna elk jaar andere grote sportevenementen wil organiseren terreur financiert'. 'Wij zijn geen vampieren.'

Hij is ervan overtuigd dat het WK voetbal in 2022 gewoon naar Qatar komt, winter dan wel zomer. 'Wij staan voor kwaliteit en luxe, die waarden zullen we nooit in gevaar brengen. Ik denk dat ik tijdens de openingsceremonie van het WK tegen mezelf zal zeggen: 'God helpe het land dat na ons dit evenement moet organiseren'.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden