INTERVIEW

Ook als reserve van 33 is Stekelenburg tot op het bot gemotiveerd

Na het WK van 2010 raakte de doelman uit beeld. Nu hoopt hij op speeltijd tegen Wales of Duitsland.

Maarten Stekelenburg: 'Mijn doel is om weer eerste doelman van Nederland te worden.' Beeld afp

Als Maarten Stekelenburg zijn ogen sluit, ziet hij het weer helemaal voor zich. Het is 2 juli 2010, een warme zomermiddag in Port Elizabeth en in de kwartfinale tussen Nederland en Brazilië komt plots een schot van Kaká op hem af.

Normaal daalt een bal een beetje, maar deze lijkt juist alleen maar te stijgen, zo richting de linkerbovenhoek. Terwijl de Braziliaanse fans in het Nelson Mandela Bay Stadium het doelpunt al tellen, zet Stekelenburg zich schrap, strekt zijn rechterarm richting de kruising en ranselt met een uiterste krachtsinspanning de bal uit zijn doel.

Gevaar geweken, Nederland blijft in de wedstrijd.

Nu, op een koude, winderige en natte dag in Katwijk, na de training van Oranje, zegt Stekelenburg: 'Dat was een belangrijke redding, ja. Als het 2-0 zou zijn geworden, was de wedstrijd beslist geweest en hadden we nooit in de finale gestaan.' Maar 'als' en 'zou' zijn doorgaans woorden waar je weinig aan hebt in topsport. Daar weet Maarten Stekelenburg, na een paar sportief magere jaren, alles van.

Klaassen haakt af

Davy Klaassen mist de oefeninterlands tegen Wales en Duitsland. De middenvelder van Ajax heeft te veel last van een knieblessure. Hij heeft het trainingskamp van Oranje verlaten. Bondscoach Danny Blind roept geen vervanger voor hem op. Erik Pieters sloot woensdag aan bij de groepstraining. De verdediger van Stoke City werd maandagavond opgeroepen als vervanger van de geblesseerde Jaïro Riedewald.

Pech

De Haarlemmer, tegenwoordig onder de lat bij het Southampton van Ronald Koeman, werd vorige maand na een afwezigheid van drie jaar opgeroepen voor het Nederlands elftal, nadat Jasper Cillessen en Tim Krul geblesseerd waren afgehaakt.

Voor de oefeninterlands tegen Wales en Duitsland kreeg de doelman opnieuw een uitnodiging. Hij hoopt in elk geval in één van de twee wedstrijden op speelminuten van bondscoach Danny Blind.

Wie Stekelenburg in 2010 dit scenario had voorgespiegeld, was door hem voor gek verklaard. 'Dan had ik gezegd: ik dacht het niet hè'. En toch is het zo gegaan.

Gevraagd naar de oorzaak voor de trendbreuk in zijn carrière, spreekt Stekelenburg nadrukkelijk over pech, en níet over verkeerde keuzes. Na zijn vertrek bij Ajax, in 2011, leek AS Roma een prachtig avontuur en minstens een jaar lang was hij de onbetwiste nummer 1.

AS Roma leek een prachtig avontuur. Beeld epa

Spreekverbod

Tot trainer Luis Enrique werd ontslagen en Zdenek Zeman als coach naar Rome kwam. 'Het eerste wat hij deed was een nieuwe keeper halen. Dan weet je wel hoe laat het is.'

In 2013, toen Stekelenburg werd verkocht aan Fulham, overkwam hem min of meer hetzelfde. Martin Jol, de man die zich sterk had gemaakt voor zijn komst, moest weg. Met diens opvolger, de Duitser Felix Magath, klikte het totaal niet. 'Als je mij op trainingen 10 kilometer laat lopen, denk ik niet dat ik daar beter ballen van gaat tegenhouden.'

Van discussie was Magath niet gediend, merkte Stekelenburg al snel. 'Misschien had ik toen wat slimmer moeten zijn en mijn mond moeten houden. In Nederland kun je meepraten. In het buitenland ligt dat gevoeliger.'

Stekelenburg kreeg zelfs een spreekverbod opgelegd. Hij wilde maar één ding: weg uit Londen. Alleen AS Monaco meldde zich in de zomer van 2014. Ze zochten nog een tweede keeper achter de Kroaat Danijel Subasic.

Reservedoelman

Het leven was mooi in Monaco, daar draait Stekelenburg niet omheen, ook omdat hij er voor de derde keer vader werd. Maar sportief kwam hij niet verder dan een handvol bekerwedstrijden en één competitieduel. 'Dit is natuurlijk niet je ambitie. Daarom was ik ontzettend blij met het belletje van Ronald Koeman.' Bij Southampton voelt Stekelenburg eindelijk weer het vertrouwen en lijkt hij zijn carrière weer op de rit te hebben.

Alleen is hij nu 33 jaar en bij het Nederlands elftal ingehaald door jongens als Jasper Cillessen, Kenneth Vermeer en Jeroen Zoet. Zijn status is die van reservedoelman. 'Maar dat betekent niet dat ik niet ambitieus ben', besluit Stekelenburg. 'Mijn doel is om weer eerste doelman van Nederland te worden.'

Stekelenburg in het doel van AS Monaco. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden