Onze F1-verslaggever over boze Verstappen: 'Iedereen is het met hem eens'

Bellen met F1-verslaggever Lennart Bloemhof

Een blamage, heet het besluit om de Nederlandse coureur Max Verstappen zijn podiumplaats te ontnemen. Formule 1-verslaggever Lennart Bloemhof is in Austin, waar de Grote Prijs van de VS gisteravond werd gereden. 'Dit is een probleem dat de sport al jaren achtervolgt.'

Max Verstappen racete van de zestiende naar de derde plaats, maar kreeg een tijdstraf van 5 seconden en eindigde als vierde. Foto afp

Ha Lennart, het leek een droomrace te worden, hè?

'Verstappen startte vanaf de zestiende plaats, dus er was niet zo veel te verwachten van zijn race. Zelf zei hij vooraf: als ik zesde word, ben ik blij. Tijdens de race bleek hij toch weer akelig snel te zijn en schoof hij plekje voor plekje op. In de laatste ronde kwam hij in de buurt van het podium. Vier bochten voor de finish haalde hij Kimi Räikkönen van Ferrari in met een prachtige actie. Alle Amerikanen op de tribune juichten.'

En toen?

'Verstappen stond al in een hokje klaar in afwachting van de podiumceremonie. Ik had mijn verslag al weggestuurd voor de deadline van de krant. Opeens zagen we op het grote scherm dat Verstappen een tijdstraf had gekregen van 5 seconden. Daarna was het behoorlijk chaotisch, ook voor de coureurs zelf. Verstappen werd uit het hokje gehaald en Räikkönen naar binnen geleid. Niet voor het eerst, overigens: vorig jaar in Mexico werd Verstappen ook al uit het hok verwijderd na een tijdstraf.'

Verstappen werd bestraft omdat hij bij zijn inhaalactie buiten de lijn had gereden. Hij was ziedend. Terecht?

'Verstappen kon zelf best begrijpen dat hij een straf kreeg, zei hij achteraf. Alleen is het probleem dat het hele weekeinde de ene na de andere coureur een bochtje te ruim nam en daarbij aantoonbaar over de limiet ging. Verstappen is nu de enige die daarvoor wordt bestraft. Er was hier niemand te vinden die het niet met hem eens was. Niki Lauda, adviseur van Mercedes, sprak van 'de slechtste beslissing ooit'.'

Dit is heel slecht voor de sport, klinkt het.

'De Amerikanen die sinds dit jaar de eigenaars zijn van de Formule 1 willen het publiek in eigen land veroveren voor de sport. In de VS heeft de Formule 1 nooit zo aangeslagen. Deze eerste race op Amerikaanse bodem sinds de overname moest dus mooi worden. Door de spectaculaire inhaalmanoeuvre van Verstappen leek dat ook te gebeuren, maar nu zullen de kranten schrijven over de onnavolgbare beslissing van de wedstrijdleiding.

'Voor ons journalisten is de besluitvorming al moeilijk te volgen, laat staan voor de Amerikaanse toeschouwers op de tribune. Die denken: waar zit ik naar te kijken? Zij zien niet wat er in het scheidrechtershok gebeurt, alleen dat Max uit een hokje wordt getrokken. Dit is wel een blamage voor de Formule 1.'

Verstappen op het asfalt van Austin. Foto getty

Vanwaar die onduidelijkheid?

'De regels zijn ondoorzichtig en de beslissingen inconsequent, een probleem dat de sport al jaren achtervolgt. Het Formule 1-reglement zit vol grijze gebieden, waardoor er veel interpretaties mogelijk zijn. Elke race heeft andere stewards (scheidsrechters, red.) en dat zie je terug in de besluiten. Christian Horner, de teambaas van Red Bull, suggereerde dat de leiding dit besluit gehaast heeft genomen omdat ze niet willen dat de verkeerde mensen op het podium staan.'

Dat moet toch anders?

'Iedereen zegt dat, maar de Formule 1 is log en conservatief. De nieuwe eigenaars kunnen daar niet zo veel aan doen, want zij gaan niet over het sportieve deel. Dat doet de FIA, de bond. De Amerikanen kunnen de sport kopen, maar niet veranderen.'

Verstappen noemde de steward die het besluit nam een 'idioot' en een 'mongool'. Zal dat gevolgen hebben?

'Verstappen zei daar niet bang voor te zijn. Hij vond het ook niet erg als de steward in kwestie hoort dat hij hem een idioot heeft genoemd. Hij heeft toch al de pik op me, was zijn argument - dezelfde steward haalde hem van het podium in Mexico. Dit is een beetje de cowboy in Max Verstappen, en ook wel zijn charme. Hierom heeft hij best veel fans. Hij gaat niet gestraft worden voor deze uitlatingen, zeker nu hij zo veel bijval krijgt. De Formule 1 gaat meer last gaat krijgen van deze race dan Verstappen.'


Hoe wordt Formule 1 weer opwindend?

Het moet allemaal anders, vindt de nieuwe baas van de Formule 1. Raceweekends moeten van de ochtend tot de avond boeien, waarom niet ook met muziek? (+)

Max Verstappen is nu populair in Nederland. Maar hoe groot is de sport wereldwijd? Kijk hier hoe het zit met de winnaars, de fans, en het geld van een Europese sport, die de vleugels wil en moet uitspreiden.

Texanen tijgen maar al te graag naar het circuit in Austin... als Justin Timberlake en Stevie Wonder er maar optreden en er ook genoeg foodtrucks en kermisattracties zijn. Dit is Formule 1 op zijn Texaans. (+)

Max Verstappen is wel klaar met die onnavolgbare besluiten van de wedstrijdleiding. 'Het ging mij niet eens om dat podium, maar dit was gewoon heel slecht voor de sport. Mensen snappen er niets meer van.'

Verstappen zwaait naar het publiek bij aankomst op het circuit van Austin. Foto getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.