'Ontsnappingskunstenaar' Klizan wint tennistoernooi Rotterdam

Martin Klizan was als nummer 43 van de wereld bepaald niet de gedroomde winnaar van de 43ste editie van het tennistoernooi in Rotterdam. Directeur Richard Krajicek had vermoedelijk kunnen leven met Gaël Monfils als kampioen. Maar Klizan presenteerde zich ook in de finale tegen de Franse artiest als de ontsnappingskunstenaar, die in bizarre duels met Bautista Agut (vijf) en Mahut (drie) in totaal acht matchpoints had overleefd.

Beeld AP

De linkshandige Slowaak was in Ahoy twee keer op weg naar de uitgang, maar hij had een engeltje op zijn schouder. Ook zondag moest het uit zijn tenen komen, nadat Monfils de eerste set in de tiebreak (7-1) had gewonnen. Ook nu vond de 'Comeback Kid' van Rotterdam de sleutel om de partij te laten kantelen. Wat hij met zijn hoofdprijs van 363 duizend en 400euro ging doen? 'Uitgeven in het casino', zei Klizan, lachend.

Met snoeiharde forehands drukte hij Monfils steeds verder achter de baseline en na de tweede set (6-3) gaf de opvallend timide Fransman zich snel gewonnen: 6-1. 'La Monf' staat bekend als de showman, die met een duikvlucht bij een volley op de Australian Open nog zijn specialiteit toonde. Zijn nieuwe coach Mikail Tillström roemde in Rotterdam de explosiviteit van de beste atleet in de ATP Tour.

Monfils doseert nu zijn energie, maar ergens lijkt Tillström een draadje te hebben losgetrokken. De serene Monfils steelt niet langer je hart, al sloeg hij nog een kunstzinnige volley achter zijn rug om tegen Zverev. Op zijn beurt had Klizan met kolderieke acties Mahut getergd in de halve finales.

De Fransman Gael Monfils tijdens zijn partij tegen de Slowaak Martin Klizan in de finale van het ABN AMRO-tennistoernooi in Rotterdam Ahoy. Beeld ANP
De Slowaak Martin Klizan tijdens zijn partij tegen de Fransman Gael Monfils in de finale van het ABN AMRO-tennistoernooi in Rotterdam. Beeld ANP

De Franse qualifier hoefde de partij slechts uit te serveren in de tweede tiebreak, maar opnieuw vond Klizan de nooduitgang. Met een koprol en de imitatie van een roeiboot speelde hij de clown, tot ergernis van Mahut, die ook het racket van zijn tegenstander langs zijn hoofd zag vliegen.

Zondag had Klizan die trucs niet nodig om in een rijtje te komen met zijn idool en Davis Cupcaptain Miloslav Mecir, die het WTT in 1985 als Tsjechoslowaak won. Mecir was de man met de fluwelen handen, Klizan het Slowaakse slopersbedrijf met een griezelige efficiëntie in finales.

Hij staat nu op 4 uit 4 en behaalde de titel in stijl: met een knallende forehand langs de lijn. Monfils bevestigde een pijnlijke statistiek. Hij speelde in Rotterdam zijn 23ste ATP-finale en hield er slechts vijf titels aan over, veel te weinig voor een speler van zijn klasse. Een finale tussen de nummers 43 en 18 van de ATP-ranking was mager, na de afmeldingen van Federer en Kyrgios was het een aanvaardbare apotheose van een toernooi zonder grote namen.

Gaël Monfils. Beeld AP

Veranderingen nodig

De als eerste geplaatste Gasquet meldde zich ziek, waardoor het WTT voor het eerst geen spelers uit de toptien had. De Nederlanders De Bakker en Haase ontbeerden een killersmentaliteit en struikelden over de eerste horde. Gelaten constateerde directeur Krajicek dat je voor de wereldtoppers dit jaar evenmin in Ahoy moest zijn.

Toch werd het een leuk toernooi, met dank aan de 18-jarige Zverev, de opgebloeide Monfils en stuntman Klizan. Toch wacht Krajicek in 2017 een cruciale aflevering van het WTT. Hij zal opnieuw Federer, Djokovic of Nadal proberen te strikken en droomt hardop van promotie naar de Masters 1000-categorie in 2019. Dat lijkt een illusie.

Eerst zal Krajicek ABN Amro moeten overtuigen om het langstlopende sponsorcontract in Nederland na volgend jaar te verlengen. Ondanks de als vanouds gelikte ambiance in Ahoy en ruim 114 duizend bezoekers heeft het WTT in 2017 beslist de vedetten uit de ATP Tour nodig om zijn bestaansrecht te bewijzen.

Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden