Ontluikende kampioenen en krakende reputaties op olympisch kwalificatietoernooi

Vanaf Tweede Kerstdag, vijf dagen op rij in ijstempel Thialf

De Olympische Spelen zenuwslopend? Niet voor schaatsers. Zij vinden het olympisch kwalificatietoernooi pas erg. Vanaf Tweede Kerstdag, vijf dagen op rij in ijstempel Thialf: krakende reputaties en ontluikende kampioenen.

De aanstormende jeugd

Ze zijn jong, maar er wordt volop rekening met ze gehouden. Kai Verbij en Dai Dai Ntab, beiden 23, zijn in staat de routiniers van sprint af te troeven. Verbij en Ntab nemen het op tegen het Nederlandse trio dat bij de vorige Winterspelen alle medailles veroverde op de 500 meter: Michel en Ronald Mulder (31) en Jan Smeekens (30). Anderhalve olympische cyclus schelen de jonkies en de veteranen, maar op het ijs is het verschil fracties van seconden.