Onthutsende nederlaag voor titelhouder Djokovic in derde ronde Wimbledon

De verbijsterende nederlaag van Novak Djokovic op Wimbledon tegen de modale Sam Querrey riep herinneringen op aan de ondergang van de onverslaanbaar geachte Rafael Nadal, in 2009 op Roland Garros. Je moest erbij zijn geweest om het te kunnen geloven. De bizarre partij tussen titelhouder Djokovic en Querrey werd maarliefst vier onderbroken, waarna het Amerikaanse servicekanon zaterdag in vier sets (7-6, 6-1, 3-6, 7-6) zijn meesterwerk voltooide.

Novak Djokovic Beeld ap
Novak DjokovicBeeld ap

Voor het eerst sinds 2004 opende Wimbledon de deuren op de middelste zondag, maar de ambiance van de legendarische 'People's Sunday' in 1997 was ver te zoeken. Wimbledon maakte zelfs een wat verweesde indruk nadat titelhouder Novak Djokovic zaterdag een zeldzame zelfdestructie had geëtaleerd. Nu de nummer 1 van de wereld is afgevoerd, mag iedereen dromen van de titel. Alles kan op een doldwaas Wimbledon 2016.

Djokovic leek niet meer te kunnen verliezen. De 29-jarige Serviër was na zijn eerste titel op Roland Garros zelfs op weg naar een 'grandslam', door alle vier grandslamtoernooien in één jaar te winnen. Nu koestert hij een gouden kwartet sinds Wimbledon 2015. Wie doet hem dat na?

Crisis in Team Djokovic

Toch wekte Djokovic zaterdag na zijn schokkende nederlaag in vier sets (7-6, 6-1, 3-6, 7-6) tegen Sam Querrey de indruk dat hij van een last was bevrijd. Vorig jaar wist Djokovic op Wimbledon een 2-0-achterstand tegen servicekanon Kevin Anderson te repareren. Nu zag je al tijdens de training op zaterdag dat het crisis was in Team-Djokovic.

Geagiteerd overlegde hij met coach Boris Becker, de frustratie spatte uit zijn ogen. Becker was op baan 14 mentor en leraar tegelijk, hij deed zelfs voor hoe Djokovic zijn racket moest vasthouden. Hier stond een schim van de kampioen, al wilde Djokovic zijn gemoedstoestand niet toelichten.

Zijn inhaalrace op baan 1 werd bovendien drie keer onderbroken door regenbuien. 12.09 Britse tijd begonnen, 12.26 gestaakt. 14.22 hervat, 14.47 gestaakt. 14,56 hervat en 15.49 gestaakt. 16.50 hervat, daarmee is Wimbledon 2016 treffend samengevat.

Gruwelijke afzwaaiers

Op 5-4 serveerde Djokovic voor de vierde set. Bij de laatste hervatting moest hij een 6-5-achterstand wegwerken. Djokovic maakte zes punten op rij en leek alsnog een vijfde set af te dwingen. Querrey sloeg 31 aces, maar hij had zijn verwoestende opslag niet nodig in de tiebreak. Djokovic versloeg zichzelf met gruwelijke afzwaaiers.

De gevallen koning toonde zich een groots verliezer. Iedereen kon zien dat hij niet fit was, de regenpauzes waren om gek van te worden. Maar Djokovic weigerde excuses aan te voeren en prees het spel van de 28-jarige Amerikaan. De paradox was dat Djokovic Wimbledon al verloor in Parijs, op Roland Garros had hij zijn ziel achtergelaten. Nadat de beste tennisser op de ATP Tour eindelijk zijn 'carrièreslam' had gerealiseerd, stond hij in Londen met een lege tank.

Niemand is groter dan Wimbledon, zelfs de nummer 1 van de wereld niet. Roger Federer mag zich niet rijk rekenen, al was de 34-jarige Zwitser vanwege het chaotische schema de enige speler met een vrij weekeinde. Om de achterstand na alle regenbuien in te lopen, besloot de All England Club voor de vierde keer in de historie van Wimbledon te spelen op de middelste zondag. Een groot succes werd het niet.

10 duizend tickets

Zaterdag waren binnen 27 minuten 10 duizend tickets voor het centrecourt (70 pond (83 euro)), achtduizend voor baan 1 (40 pond (48 euro)) en vierduizend (20 pond) voor de buitenbanen verkocht. Digitaal zou een file van ruim 100 duizend tennisfans zijn ontstaan, maar de traditionele 'queue' op Church Road werd zondag geschrapt.

Zo werd voorkomen dat tienduizenden gelukszoekers al 's nachts in de rij gingen staan voor het beroemdste tennistheater ter wereld. Toch werd People's Sunday daarmee van zijn unieke karakter beroofd. Bij de laatste edities in 1991, '97 en 2004 werd Wimbledon overspoeld door supporters in voetbalshirts, die de wave lieten rondgaan op het centrecourt. Zelfs de hertogin van Kent deed vrolijk mee.

Zondag was het voor de tennissers op de buitenbanen een normale werkdag op een verlaten kantoor. Alleen John Isner trachtte de magie van People's Sunday op te roepen met zijn zoveelste marathonpartij. Isner verloor de vijfde set met 19-17 van Tsonga en bleef zo ver verwijderd van zijn record uit 2010, toen hij tegen Mahut na elf uur afsloot met de absurde cijfers 70-68.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden