Onrustig Ajax verpest terugkeer Sparta en wint op het Kasteel

Sparta na zes jaar terug in de eredivisie, Ajax besluit een mooie aanval met een echte spitsengoal. Het was zondag een middag van hunkering op Het Kasteel in Rotterdam.

Ajax-speler Mateo Cassierra scoort de 1-3 . Sparta-speler Kenneth Dougall (l) en Sparta-keeper Roy Kortsmit komen te laat. Beeld null
Ajax-speler Mateo Cassierra scoort de 1-3 . Sparta-speler Kenneth Dougall (l) en Sparta-keeper Roy Kortsmit komen te laat.

Op de tribune glimlachte directeur spelersbeleid Marc Overmars naar directeur Edwin van der Sar, toen Mateo Cassierra het duel bij Sparta in naam van Ajax besliste. Hup, snel achter een dieptepass van Sinkgraven aan, alleen voor de keeper, wachten wat de doelman doet, schuiven. Dat was het doelpunt voor 1-3, de eindstand.

Een echte spitsengoal, met andere woorden. Ja, misschien is de 19-jarige Cassierra, tanig, snel en een beetje verlegen nog in zijn spel, zo'n spits die Ajax vooruit helpt, na het vertrek van Milik. Zes miljoen euro is neergeteld voor de Colombiaan van Deportivo Cali. Hij is een welkome toevoeging in het spitsenklasje van Ajax, met ook de 18-jarige Dolberg, die gisteren invaller was.

Diepe spits

Ze zijn tieners in wie Ajax vertrouwen koestert, op zoek naar rehabilitatie, nadat de titel vorig seizoen op de laatste speeldag naar PSV was gegaan door het gelijkspel bij De Graafschap. Milik was al gewisseld toen het onheil in Doetinchem zich voltrok en een andere spits was er niet. Verdediger Van der Hoorn toog in paniek naar voren.

Misschien dat Ajax derhalve nog een ervaren spits koopt voor 1 september, maar het kan nooit kwaad dat Cassierra zich al toont. Trainer Peter Bosz beoordeelt hem trouwens nog niet als diepe spits, want in de kleine ruimte moet het allemaal een stuk beter. Toch prees de trainer hem opzichtig. 'Hij spreekt geen Engels en mijn Spaans is ook niet top. Als ik dan kijk hoe snel hij zaken oppakt, is dat knap.'

null Beeld null

Ajax dus blij. En Sparta? Ach, het was een middag van hunkering, ook bij Sparta. Trainer Alex Pastoor had dat verlangen gevoeld, nadat de club zes jaar in de eerste divisie had verbleven, in de ogen van Spartanen zes seizoenen te lang. Pastoor: 'Er was veel aandacht voor onze rentree, zeker op het moment dat Ajax dan komt.' Sparta voetbalde een helft redelijk en verzorgd, snel combinerend, met spel over de grond. In de tweede helft was de ploeg echter volstrekt kansloos.

Ajax won dus, net als woensdag in Saloniki in de voorronde van de Champions League. Toen was het systeem 3-5-2, nu 4-3-3, met de al bijna vergeten Daley Sinkgraven als hangende linksbuiten. Sinkgraven, vervanger in feite van de geblesseerde Younes, gaf dus het passje voor 1-3 en maakte de 1-2, na een schitterende, lange combinatie. Het was na anderhalf jaar zijn eerste doelpunt in Ajax 1.

null Beeld null

Breien

Ajax wil onder Bosz stoppen met eindeloos opbouwen, de voornaamste kritiek op het spel onder voorganger Frank de Boer. Dat is best lastig, als je na jaren een kast vol hebt hangen met winterse truien, van al dat breien.

De intenties zijn alvast goed, al mist Ajax dan een middenvelder met een geniale dieptepass, zoals Eriksen die vroeger kon geven. Ziyech zou het mogelijk ook kunnen, maar in hem was Ajax blijkbaar niet geïnteresseerd. Hij vertrekt naar AS Roma, naar het schijnt.

Ach, het was al met al een mooie voetbalmiddag in Rotterdam. Alleen al dat geluk bij Sparta, vanwege de rentree. Een vol stadion. De massaal meegezongen 'Marsch', al die oude coryfeeën die hun plek zoeken op de tribunes, benieuwd naar de jonge ploeg van Pastoor, die redelijk bij elkaar is gebleven na de promotie. Alleen het kunstgras vloekt met de traditie van het Kasteel, dat in oktober honderd jaar oud is.

null Beeld null
null Beeld null

Nog niet goed genoeg

Ajax is nog lang niet zo goed als de bedoeling is, zo vond ook Bosz, die overigens niet gauw tevreden is. 'Ik ben blij met de overwinning, maar we kunnen veel beter.' Bovendien ontving het elftal vijf gele kaarten, waarvan twee voor Veltman. Dat was al met al een beetje dom. Het was zelfs oerdom, die wilde sliding van Dijks waarvoor hij slechts geel kreeg.

Ajax maakte twee klassieke doelpunten, dat wel. Eerst de 0-1: een voorzet van El Ghazi, na een passeeractie op rechts, op waarde geschat door de koppende aanvoerder Klaassen. Dan: die prachtige combinatie voor de 1-2, met Gudelj als belangrijkste schakel, het schitterende tikje van Klaassen, het breed leggen van Cassierra, de afronding van Sinkgraven. Tussendoor raakte Gudelj de bal ongelukkig, na een vrije trap van specialist Sanusi, en was het weer 1-1.

Het laatste doelpunt was dus van Cassierra. Aankopen bij Ajax, het is altijd een hachelijke zaak. Ook Sinkgraven kostte ruim zes miljoen, maar hij maakte zich nog weinig waar. Ajax begaf zich jarenlang zelfs helemaal niet op de Zuid-Amerikaanse markt, ondanks de kennis bij onder andere scout Van der Zee. Geen wonder dus, die blik van verstandhouding tussen Overmars en Van der Sar.

null Beeld null
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden