Eliud Kipchoge en nog twee andere atleten willen de marathon in 2 uur gaan rennen.
Eliud Kipchoge en nog twee andere atleten willen de marathon in 2 uur gaan rennen. © ANP

Onmogelijke missie? De marathon in minder dan 2 uur

Drie atleten gaan de uitdaging aan op autocircuit Monza

Op het racecircuit van het Italiaanse Monza wagen drie Oost-Afrikaanse atleten zich zaterdag bij zonsopkomst aan een missie die volgens menig atletiekexpert tot mislukken is gedoemd. Ze willen de marathon rennen in minder dan 2 uur, oftewel 178 seconden sneller dan het wereldrecord van 2.02.57.

De snelheid van olympisch kampioen Eliud Kipchoge (Kenia), Lelisa Desisa (Ethiopië) en Zersenay Tadesse (Eritrea) staat vast als ze rond 6 uur, bij een temperatuur van circa 10 graden, beginnen aan 17,5 ronden over het ovale circuit van 2,4 kilometer. Ze dienen gemiddeld 21,1 kilometer per uur te lopen (2.50 minuut per kilometer). Ze moeten 4 seconden per kilometer zien te winnen op het wereldrecordschema van de Keniaan Dennis Kimetto.

Niet dat het officiële wereldrecord hun doel is. De race heeft meer weg van een klim- of zeilexpeditie, een poging een onbekend terrein te betreden door allerlei sportieve, technologische en wetenschappelijk inzichten te benutten. Het laat organisator Nike koud dat de formele erkenningsregels van atletiekfederatie IAAF niet worden nageleefd.

Tempomakers

Zo worden de lopers op Monza van start tot finish begeleid door tempomakers. Steeds zullen ze door zes mannen uit de wind worden gehouden. In totaal zijn er 18 'hazen' beschikbaar, onder wie Nederlands beste marathonloper Abdi Nageeye. Ze worden driemaal twee ronden ingezet. Bij een officiële recordpoging is het niet toegestaan om tempomakers gedurende de race te wisselen.

De tempomakers hoeven niet te gissen naar hun snelheid. Ze volgen een auto met een beeldscherm waarop ze kunnen zien of ze niet te hard of langzaam gaan: de ervaring heeft geleerd dat enkele seconden tempovariatie per kilometer een marathonloper aan het slot van de 42.195 meter lelijk kan opbreken.

De marathonlopers dragen speciaal ontwikkelde schoenen van Nike: de zogeheten Zoom Vaporfly. In de zool zit een lepelvormige, licht gebogen plaat van koolstofvezel. Die zou een energiebesparing van 4 procent opleveren. Die claim van de fabrikant wordt door sommige wetenschappers in twijfel getrokken. Volgens de Zuid-Afrikaanse inspanningsfysioloog Ross Tucker blijkt uit onafhankelijke inspectie van de schoen dat het voordeel kleiner is. Hij zou vooral de spierschade van atleten na de race verminderen.

Energiegel

Tot slot: de lopers drinken tijdens de race een speciaal ontwikkelde energiegel. Die zou sneller door het lichaam worden opgenomen dan reguliere suikerdranken. De Ethiopiër Kenenia Bekele testte de gel vorig najaar tijdens de marathon van Berlijn en verbeterde bijna het wereldrecord.

Of dit alles een tijd oplevert van 1.59.59 uur? Of nog sneller? Het zou een sensationeel resultaat zijn, gezien de marathonhistorie. Het is sinds 1952 niet voorgekomen dat de snelste marathontijd is verbeterd met meer dan 178 seconden (een kleine 3 minuten). Destijds liep de Brit Jim Peters 2.20.42, een tijd die tegenwoordig regelmatig door rappe vrouwen wordt verbeterd.