Ongeslagen Sparta op weg naar de eredivisie

Sparta is na een afwezigheid van zes seizoenen hard op weg naar een rentree in de eredivisie.

Beeld anp

Als een raket koerst Sparta af op het kampioenschap in de eerste divisie. De Rotterdammers hebben een voorsprong van elf punten op nummer 2 VVV, met een wedstrijd minder gespeeld en het beste doelsaldo. Terugkeer in de eredivisie lijkt na zes seizoenen eerste divisie een kwestie van tijd.

Dat komt met name doordat Sparta dit seizoen de naam van het eigen stadion eer aandoet. Het Kasteel blijkt namelijk een onneembaar bouwwerk. De ploeg van trainer Alex Pastoor won tot nu toe alle dertien thuiswedstrijden. Daarmee is Sparta bezig aan de beste thuisreeks in Europa. Beter dan bijvoorbeeld het Griekse Olympiakos of Spaanse Sevilla, die twaalf thuisduels achter elkaar wonnen.

Als Sparta ook de nog resterende vijf thuiswedstrijden wint, zou dat betekenen dat voor het tweede opeenvolgende jaar de kampioen van de eerste divisie in alle thuisduels zegeviert. Vorig seizoen leverde NEC die prestatie.

Ongeslagen

Inclusief uitwedstrijden is Sparta al zeventien wedstrijden ongeslagen. Alleen Europese grootmachten als Barcelona en Juventus zijn bezig aan betere reeksen, net als overigens PSV. De Eindhovenaren bleven zaterdagavond in Groningen voor het twintigste duel zonder nederlaag.

Het is voor Sparta-fans wel even in de ogen wrijven, want twee jaar geleden stond de club ook hoog in Europese lijstjes, alleen dan in rangschikkingen die clubs liever mijden. Sparta verloor toen negen keer op rij in eigen huis. Het was de slechtste thuisreeks in Europa.

Toonbeeld

Toonbeeld van de huidige wederopstanding 'op Spangen' is rechtsbuiten Thomas Verhaar (27). Twee jaar geleden kwam hij bij de Kasteelclub als 26-jarige, opgepikt bij de Rotterdamse amateurclub VOC. Hij speelde zich in de kijker bij de profs door als sterspeler met die club in een paar seizoenen van de derde klasse naar de hoofdklasse te promoveren.

Vrijdag tekende Verhaar tegen FC Oss voor het winnende doelpunt. Hij benutte diep in blessuretijd een strafschop.

Het was zijn 22ste doelpunt van het seizoen. Samen met Ralf Seuntjens (VVV) is hij topscorer van de eerste divisie. Daarnaast gaf hij ook nog eens elf assists, waarmee Verhaar een aandeel had in bijna de helft van de 69 goals die Sparta tot nu toe maakte.

Volgend seizoen kan Verhaar waarschijnlijk testen of hij ook op het hoogste voetbalniveau in Nederland het verschil kan maken. Het zal een nieuw hoofdstuk in Verhaars jongensboek zijn. Promotie naar de eredivisie zou ook voor trainer Pastoor een bijzonder haakje hebben. In 2009-2010 promoveerde hij met een andere Rotterdamse club, Excelsior, naar de eredivisie. Dat ging toen ten koste van juist Sparta.

Met medewerking van sportstatistiekbureau Opta Sports

Thomas Verhaar van Sparta (L) in duel met Tom Daemen van NEC tijdens de wedstrijd NEC - Sparta in de Jupiler League. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden