Ongeplaatste Sloane Stephens wint US Open na snelle zege op landgenote

Van de 957ste plek op de wereldranglijst tot winnares van de US Open in krap zes weken tijd: de 24-jarige Amerikaanse Sloane Stephens kon nauwelijks geloven wat ze in New York teweeg had gebracht. 'Krankzinnig', verzuchtte ze.

Sloane Stephens. Beeld afp
Sloane Stephens.Beeld afp

Stephens versloeg zaterdagavond in de finale haar hartsvriendin en landgenote Madison Keys in slechts 61 minuten. De 6-3, 6-0 was een van de meest eenzijdige uitslagen uit de geschiedenis van het proftoernooi. Ze won 3,7 miljoen dollar, een fractie minder dan de 4,5 miljoen die ze de afgelopen zeven jaar had vergaard. 'Ik had geen idee dat het om zo veel geld ging', zei ze onthutst.

Stephens en de 22-jarige Keys, die al vriendinnen zijn sinds hun vroege juniorentijd, speelden allebei hun eerste grandslamfinale. De zenuwen tasten vooral het spel aan van Keys, die veelvuldig in de fout ging. Ze maakte maar liefst 30 onnodige fouten in de wedstrijd die Stephens vooral dankzij haar solide spel naar zich toetrok. De winnares sloeg slechts zes missers. 'Dat is nog nooit gebeurd', zei ze geschokt. 'Mijn God, wat een cijfer.'

'Te defensief voor de top'

Dat in Stephens een potentiële topspeler school, was al duidelijk toen ze vier jaar geleden als 18-jarig talent de halve finale van de Australian Open haalde, onder meer door titelfavoriet Serena Willams uit te schakelen in de kwartfinale. Toch stokte de progressie van de speler uit Plantation, Florida. Haar niveau bleek ongelijkmatig en haar spel volgens coaches te defensief voor de top.

De dochter van een voormalige profspeler uit het American Football en een universitair zwemkampioen kwam bij de US Open kwam nooit verder dan de vierde ronde, in 2013. Vorig jaar ontbrak ze wegens een enkelblessure. In januari werd ze geopereerd. Ze zat vier maanden in het gips. Op Wimbledon maakte ze haar rentree, maar ze werd in de eerste ronde uitgeschakeld.

Pas in Noord-Amerika vond ze afgelopen zes weken haar vorm. In de toernooien van Toronto en Cincinnati bereikte ze de halve finales. Ze steeg op de wereldranglijst naar de 83ste plaats, een positie die geen enkele reden bood tot optimisme over titelkansen in New York. Nooit won een zo laag geplaatste speler de hoofdprijs. (In 2009 veroverde Kim Clijsters als ongeplaatste speler wel de titel).

Madison Keys. Beeld afp
Madison Keys.Beeld afp

In voetsporen van Williams

Stephens trof in New York geen spelers uit de topvijf: gevestigde namen als ranglijstaanvoerder Karolina Pliskova, Roland Garrosfinalist Simone Halep, Wimbledonwinnares Garbine Muguruza en titelverdediger Angelique Kerber werden al voor de halve finales uitgeschakeld. Serena Williams ontbrak in New York vanwege de geboorte van haar dochter, begin deze maand.

Nadat Stephens in de eerste ronde de Tsjechische toptienspeler Dominika Cibulkova versloeg, vocht ze zich langs minder bekende opponenten. Pas in de halve finale trof ze Venus Williams, de 37-jarige tweevoudig kampioen en nummer negen van de plaatsingslijst. Na een curieus wedstrijdverloop (6-1, 0-6, 7-5) plaatste Stephens zich voor de eindstrijd.

De 24-jarige vriendin van oud-AZ-voetballer Jozy Altidore, die op de wereldranglijst stijgt naar de 17de plaats, treedt met haar zeges in de voetsporen van Venus en Serena Williams, de vrouwen die het Amerikaanse tennis de afgelopen vijftien jaar hebben gedomineerd. Lindsay Davenport, de coach van Madison Keys, was twintig jaar geleden de laatste andere Amerikaanse kampioen in New York.

Sloane Stephens na haar winst. Beeld afp
Sloane Stephens na haar winst.Beeld afp

Over de toekomst van het vrouwentennis lijken de Amerikanen zich na deze US Open geen zorgen te hoeven maken. Mocht Serena (36) niet terugkeren en Venus (37) haar loopbaan op korte termijn beëindigen, dan staan Stephens, Keys en de 23-jarige Coco Vandeweghe, de andere Amerikaanse halve finalist in New York, klaar om een hoofdrol op te eisen.

Al moet nog blijken of de vrouwen de eerzucht, het zelfvertrouwen en het uithoudingsvermogen van de Williams-zussen hebben. Zaterdag overheerste bij Stephens en Keys het ongeloof over het bereiken van de finale. 'Ik zou nu met pensioen moeten gaan', zei de winnares. 'Beter dan dit zal het nooit worden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden