Ongeneeslijk verslingerd aan motorracen

In vijf races heeft Valentino Rossi een achterstand van 51 punten op de Amerikaan Nicky Hayden omgedraaid in een voorsprong van acht punten....

Van onze medewerker Allart Hoekzema

‘De motorfiets in Italië is een vrijheidsdroom, een individuele uitlaatklep voor mensen die gewend zijn aan een sterke familie- en groepscultuur’, zegt Carlo Pernat, ex-manager van Valentino Rossi en nu zaakwaarnemer van Loris Capirossi.

Graziano Rossi, Valentino’s vader en zelf in het verleden een verdienstelijke coureur, legt het uit in een mix van vaktaal en poëzie. ‘Motorsport is authentiek. Ook als tv-kijker proef je de sfeer van de paddock en ruik je de geur van verbrande olie en versleten banden. Je voelt de benzine die je ogen doet branden.’

Italianen zijn ongeneeslijk verslingerd aan de MotoGP, de koningsklasse van het racen op twee wielen. Dit is het land van motoren die je blik strelen en je trommelvliezen doorboren: Ducati, Aprilia, Cagiva, Gilera, Laverda, MotoGuzzi. Elke Grand Prix van de MotoGP trekt meer dan tien miljoen Italiaanse tv-kijkers.

Dorna, de organisator van de mondiale motorraces, heeft besloten zoveel passie te belonen. Aan het mythische Mugello in Toscane wordt vanaf volgend jaar een tweede Grand Prix toegevoegd, op het circuit van Misano, aan de kust van Rimini. Ook Palermo zal waarschijnlijk een eigen race krijgen, vanaf 2009.

De populariteit van de motoren overtreft die van de Formule 1. Dat is vooral te danken aan Valentino Rossi (Yamaha), Loris Capirossi (Ducati) en Marco Melandri (Honda), die in Italië de Drie Tenoren worden genoemd.

Alle drie verschijnen geregeld in Italiaanse tv-spotjes en op de covers van tijdschriften. Ze wonen inmiddels in het buitenland, meer uit privacy overwegingen dan vanwege de fiscus. ‘Die jongens kunnen hier de straat niet meer op. De fans houden bijna te veel van ze’, zegt Fausto Gresini, teammanager van Melandri.

Dit jaar deed de Ferrari-renstal vergeefse pogingen media-idool Valentino ‘The Doctor’ Rossi (27) te strikken voor het Formule 1-circus. Graziano Rossi is blij dat zijn zoon bedankte. ‘De MotoGP is menselijker en intiemer. De motorfiets is een verlengstuk van de piloot, zoals de penseel voor een schilder. Een auto is killer en vormt zich niet naar je lichaam.’

Capirossi’s manager Pernat zegt dat een motor meer ‘kietelt, streelt en aait’. De drie tenoren hebben volgens hem een gemeenschappelijke deler: vermaak. ‘De strijd tussen hen op de piste is een gezonde rivaliteit onder vrienden. Ze achtervolgen elkaar, halen elkaar in, slaan toe zonder mededogen, maar ook zonder haat.’

Rossi is volleerd geboren. Loris ‘Capirex’ Capirossi (33) is wat de race-experts een ‘geconstrueerde coureur’ noemen. Met wilskracht en hard werken heeft hij de top bereikt. ‘Nu doet Loris nauwelijks meer onder voor Valentino,’ aldus Pernat. ‘Al hebben ze een kans zo klein als een kruimel, ze grijpen hem.’

Marco ‘Macio’ Melandri (24) vormt een verhaal apart. Iedereen ziet hem als een absoluut talent. Maar hij is te wisselvallig. ‘Marco heeft een complex mentaal mechaniek,’ zegt zijn manager Gresini. ‘Ik wou dat ik voor zijn zelfvertrouwen een reserveonderdeel had. In een positieve bui maakt hij het verschil.’

Als alles meezit – technisch, fysiek en geestelijk – zijn de drie tenoren vergeleken met de rest van de MotoGP superieur of, zoals Graziano Rossi zegt, ‘van een andere planeet’. Maar alle drie werden dit seizoen achtervolgt door motorpech, bandenproblemen en blessures.

Een gebroken pols, een ontplofte band, een motor die het begeeft, ze hebben het allemaal meegemaakt. Rossi kwam in Assen lelijk ten val, Loris en Marco in Barcelona. Op de training van Estoril afgelopen weekeinde viel Melandri opnieuw. ‘Maar kampioenen verschuilen zich niet achter klachten en excuses,’ aldus Graziano Rossi.

The Doctor heeft zeven wereldtitels op zak, Capirex drie en Macio één. Hun grootste rivaal is een Amerikaanse Honda-coureur zonder mondiale ervaring en roem: Nicky The Kentucky Kid Hayden (24). Dankzij secuur rekenwerk en constante prestaties heeft ambachtsman Hayden de drie Italiaanse artiesten bijna het hele seizoen achter zich gehouden.

Tot dit weekeinde. Graziano Rossi zet nu in op een nieuwe titel voor zijn zoon. ‘De wereldtitel wordt beslist in de laatste ronde van de laatste Grand Prix, in Valencia. Valentino ligt acht punten voor en is de beste in het lijf-aan-lijf-gevecht, stuur tegen stuur. Hij kent alle asfaltklompjes van het circuit.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden