Ongeluk, twijfels en dan toch Europees schaatskampioen

In de ogen van Jochem Uytdehaage (28) welden tranen op toen hij dacht aan zijn kortstondige opname in het ziekenhuis, eind september, na een auto-ongeluk waarbij bijna het leven liet....

De ontroering duurde maar kort. Uytdehaage, die de 18-jarige schaatsrevelatie Sven Kramer met een minimale voorsprong versloeg, leek verdoofd door de onverwachte zege. Hij zei nauwelijks te beseffen dat hij, na zijn unieke zegereeks in 2002 (Europees, wereld- en olympisch kampioen) opnieuw had gewonnen.

Nog maar enkele maanden geleden liep Uytdehaage over van twijfels. Met zijn sportwagen was hij bij slecht weer van de weg geraakt, waarna hij ternauwernood had weten te ontkomen aan de vuurzee. De brandwonden genazen voorspoedig, maar zijn geestelijke gesteldheid was wankel.

'De schade zit in mijn hoofd', zei hij in oktober, toen hij de training voorzichtig had hervat. 'Het is vooral de schrik, het verdriet dat je hebt. Soms denk ik: ik kan de wereld aan. Maar op andere momenten denk ik: het zal allemaal wel.'

De twijfels werden gevoed door een mysterieuze knieblessure die zijn voorbereiding op het nieuwe seizoen al voor het ongeluk in de war had geschopt. Een zomer van trainingsarbeid leek verloren te gaan, terwijl hij zich juist wilde revancheren voor zijn matige prestaties sinds de Olympische Spelen van Salt Lake City.

Naarmate het schaatseizoen dichterbij kwam, hervond Uytdehaage zijn motivatie, al bleef succes uit door zijn trainingsachterstand. Hij dichtte zichzelf bij de EK weinig kans toe op de zege. 'Vooraf had ik getekend voor de derde plaats', zei hij zondag.

Een verklaring voor zijn wederopstanding kon Uytdehaage niet geven. Hij toonde zich slechts verguld met de zege, die hij vooral dankte aan zijn sterke 500 en 1500 meter. Omdat zijn 5 kilometer solide bleek, had hij net voldoende voorsprong om Kramer in het eindklassement voor te blijven, ondanks een fabuleuze 10 kilometer van de Fries.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden