Nieuws Masterscriptie

Onderzoek: fans Belgisch elftal onderwaarderen spelers met migratieachtergrond

De Belgische internationals met een migratieachtergrond worden door fans van het Belgisch elftal ‘systematisch ondergewaardeerd’. Tot die conclusie komt Luca van Kerckhoven, die aan de Universiteit van Antwerpen zijn masterscriptie wijdde aan het vraagstuk of er sprake is van (onbewust) racisme onder supporters ten aanzien van de behoorlijk succesvolle Rode Duivels.

Voetballer Romelu Lukaku in het tenue van de Rode Duivels. Beeld Friedemann Vogel / EPA

Net als het Nederlands elftal kent de nationale voetbalploeg van België een veelvoud aan etnische achtergronden. Maar waar bij Oranje het racisme-vraagstuk al tijden minder actueel is, blijft het bij de Rode Duivels opborrelen. Spits Romelu Lukaku, afgelopen weekeinde in dienst van zijn club Internazionale racistisch bejegend door fans van Cagliari, spreekt zich regelmatig uit over dat hij door media en publiek anders beoordeeld wordt vanwege zijn huidskleur. In maart zei Lukaku in een interview: ‘Ik krijg niet het respect dat ik verdien.’

Lukaku heeft een punt, vindt Van Kerckhoven op basis van zijn onderzoek. Na de Nations League-duels van België tegen IJsland (15 november 2018) en Zwitserland (18 november 2018) ondervroeg hij, met medewerking van de Belgische voetbalbond, 331 fans van het Belgisch elftal. Op de vraag of ze spelers met een migratie-achtergrond anders waarderen, gaven fans te kennen dat ze juist een tolerante attitude hebben ten aanzien van deze  spelers. Van Kerckhoven: ‘Maar als je de fans dan na de wedstrijd vraagt om iedere speler een beoordelingsscore te geven, komt er iets anders aan het licht.’

‘Objectieve data’

Van Kerckhoven vroeg het gerenommeerde databureau Whoscored? om algoritmisch berekende ‘objectieve data’ aan te leveren van de prestaties van de spelers (geslaagde passes, dribbels, gewonnen duels, gemiste kansen et cetera) in genoemde interlands en vergeleek die met de beoordelingen van de fans. Na een verloren wedstrijd tegen Zwitserland gaven de fans de migrantenzonen een 4,8 terwijl hun objectieve score een 6,3 was.

‘Er blijkt dan wel degelijk sprake van het systematisch onderwaarderen van spelers met een migratie-achtergrond in vergelijking met de andere Duivels. Dat zou kunnen wijzen op ‘onbewust racisme’,’ stelt Van Kerckhoven in zijn scriptie. En door de telefoon: ‘Het is een eerste bevestiging dat het klopt wat Lukaku zegt.’

Lukaku is relatief veel besproken de laatste jaren, en lang niet altijd positief. Van Kerckhoven: ‘Hij ageert daartegen. Hij zegt: ‘Als ik scoor ben ik Belg, als ik niet scoor ben ik ‘die Congolees’.’ En dat prikkelt dan weer het publiek en de media.’

Maar is Lukaku dan minder populair vanwege zijn houding of vanwege zijn huidskleur? ‘Ik vermoed een combinatie van factoren. Zijn houding, zijn kleur, wellicht ook zijn positie. Hij is spits, dan ben je toch sneller de held of de schlemiel.’

Vincent Kompany, die een Congolese vader heeft, is een zeer populaire speler in België. Van Kerckhoven: ‘Die indruk heb ik ook. Het gaat om de scores van de totale groep allochtone spelers na twee wedstrijden. En die bleek beduidend lager dan die van Whoscored? Na de wedstrijd tegen Zwitserland scheelde het 1,5 punt. Dat is nogal een verschil.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden