Robin Haase tijdens het NK in december.
Robin Haase tijdens het NK in december. © ANP

Onderhandse service gaf de doorslag bij winstpartij Robin Haase tegen Peter Gojowczyk

Tennisser Robin Haase haalde afgelopen nacht bij het toernooi in Auckland een bijna verroest wapen van stal om zijn tegenstander Peter Gojowczyk mentaal te kraken. Bij een 0-3, 0-40 achterstand serveerde Haase onderhands en won het punt. Het was de perfecte kopie van de onderhandse opslag van Michael Chang in 1989, tijdens zijn legendarische partij tegen Ivan Lendl op Roland Garros.

Haase bereikte door een zege in twee sets (6-4, 6-4) op Gojowczyk de halve finales in Auckland, waarin hij vrijdag de als vijfde geplaatste Spanjaard Bautista-Agut treft. Aanvankelijk leek hij kansloos tegen Gojowczyk, die eerder de als eerste geplaatste Jack Sock had verslagen. De Duitse hardhitter joeg Haase van links naar rechts over de baan. 'Ik werd weggeslagen, had geen schijn van kans', aldus Haase. 'Ik heb zelden iemand zo goed zien spelen.'

Hoe kon hij het ritme breken van de ontketende Gojowczyk? Haase volgde zijn instinct en bedacht een truc. Het ziet er koddig uit, Gojowczyk verwacht een snoeiharde opslag van rond de 200 kilometer en ziet plotseling een korte bal vol effect over het net komen. Hij reageert net zo onthutst als Lendl, bijna 29 jaar geleden.

Lees verder onder de video

Uiteindelijk heb ik met goed tennis gewonnen, al gaf die onderhandse service wel de doorslag

Robin Haase

De voormalige nummer 1 van de wereld durfde de bal niet voluit te slaan en maakte bovendien de fout door op te lopen naar het net. Chang had zijn doel bereikt en passeerde Lendl met de forehand. Het publiek in Parijs reageerde uitzinnig, alsof een UFO in Stade Philippe Chatrier was geland. Nu hoor je de tv-commentator in Auckland slechts droogjes uitroepen: `Oh, de onderarm.'

Haase verzon die truc niet om zijn tegenstander te provoceren, zoals de 17-jarige Chang in 1989 in de vierde ronde op Roland Garros alles deed om de onverslaanbaar geachte Lendl te slopen. Op matchpoint wandelde de kleine Amerikaan van Chinese afkomst doorgemoedereerd naar het servicevak om daar de opslag van Lendl te retourneren. Toen was de oud-kampioen reeds als een machine uit elkaar geschroefd.

Hetzelfde effect

Haase bereikte hetzelfde effect met zijn curieuze balletje. Gojowczyk sloeg de bal ingehouden, met slice, terug en Haase incasseerde het punt met een forehandwinner langs de lijn. Haase: 'Die bal veranderde de gehele wedstrijd. Ik wist echt niet meer wat ik moest doen, dus probeerde ik iets anders, ik volgde puur mijn instinct. Gojowczyk was na afloop ook niet boos op mij. Hij sloeg die bal normaal terug, maar onbewust kroop ik toch in zijn hoofd.'

Gojowczyk verloor prompt de controle over de partij, waardoor Haase na zijn kwartfinale in het Indiase Pune en de dubbeltitel met Matwé Middelkoop een kickstart beleeft van het nieuwe seizoen. Kampioen ontregelen zal Haase nooit meer worden. De door kramp gevelde Chang maakte Lendl ook gek met 'maanballen' die hem de tijd gaven om tijdens de rally snel wat rek- en strekoefeningen te doen.

Haase had dus aan één toverbal genoeg. 'Uiteindelijk heb ik met goed tennis gewonnen, al gaf die onderhandse service wel de doorslag.'