Onder indruk van korfbal in Rusland

In juli wordt Ben Crum 65 jaar, maar van een pensioen wil de korfbalgoeroe, chef d’equipe bij het EK in Boedapest, niets weten....

Ook tijdens het EK korfbal in Boedapest zal blijken dat de internationalisering van de gemengde teamsport alleen zichtbaar is het groeiend aantal leden. Rusland maakt zijn debuut en zou volgens de Nederlandse chef d’equipe Ben Crum zelfs België kunnen bedreigen. Maar de winnaar staat al vast, want het KNKV had ook Nederlandse topclubs als PKC en Fortuna naar Hongarije kunnen sturen om de Europese titel op te halen.

In poule A van het EK doet Catalonië mee, dat geeft toch aan hoe kneuterig dit evenement is?

Crum: ‘Ik had ook liever gezien dat die ploeg als Spanje was ingeschreven, dat zou het EK meer allure geven. Maar de Catalaanse regering financiert het korfbalteam, zoals de meeste Spaanse hockeyers ook uit Barcelona komen. Je kunt de status van dit toernooi vergelijken met het Europees kampioenschap honkbal, dat altijd tussen Nederland en Italië gaat.

‘Nederland staat op eenzame hoogte en de kwaliteit van de andere landen staat niet in verhouding met de groeiende spreiding van de sport. In Amerika en China heeft korfbal vaste grond onder de voeten gekregen. In Korea is het populair op universiteiten. Er wordt zelfs gekorfbald in Indonesië, zij het op een katholieke universiteit in Bandung. In moslimlanden breken we als gemengde sport nu eenmaal niet door.’

Is er een Abramovitsj opgestaan in het Russische korfbal?

‘Was het maar waar. Nee, er worden geen miljoenen in het Russische korfbal gestopt. Maar ik ben wel onder de indruk van de manier waarop de sport in Moskou van de grond wordt getild. Korfbal valt nu rechtstreeks onder het ministerie van sport en krijgt dus ook erkenning van de Russische overheid.’

Die erkenning mis jij al jaren in Nederland.

‘Er is een tweedeling in de sport ontstaan. Olympische teamsporten worden voorgetrokken. Het ministerie van VWS heeft 10 miljoen euro beloofd, maar alleen voor olympische sporters. Dat is een ernstige vergissing. Nu kreeg een handjevol bobbers in Turijn meer geld dan het Nederlandse korfbalverbond met 100 duizend leden. Ik vind dat staatssecretaris Ross-Van Dorp het korfbal openlijk zou moeten erkennen.’

Maar korfbal wordt nooit een olympische sport.

‘Ik geloof nog steeds dat korfbal ooit tot de Spelen zal worden toegelaten. We brengen immers emancipatie naar de olympische beweging. Ik denk dat het in 2016 zou kunnen gebeuren. De voorzitter van de Internationale Korfbalfederatie overlegt regelmatig met IOC-president Rogge.

‘Het NOC*NSF zou de olympische aspiraties van het korfbal moeten ondersteunen. Voorzitter Erica Terpstra is een enthousiaste bezoeker van de zaalfinale, maar over korfbal op de Spelen hoor ik haar nooit. Ik vind ook dat de Nederlandse IOC-leden het korfbal moeten promoten als een typisch Hollands exportproduct.’

Bij het IOC zien ze toch ook dat het in deze sport al een eeuw tussen Nederland en België gaat?

‘Nederland is en blijft trendsetter in het korfbal, zoals we dat ook in het hockey zijn. Het IKV heeft juist een sterk Nederland nodig om de sport uit te dragen en vier jaar geleden stond Tsjechië al in de EK-finale. Zo voorspelbaar is een EK niet meer, want de Belgen hebben geen sterke ploeg meer.’

Nederland loopt met zijn Korfbal League alleen maar verder weg bij de rest.

‘De Korfbal League is een succes en ik hoop dat schotklok straks ook internationaal wordt ingevoerd. Nu moet binnen 25 seconden worden geschoten en dat maakt het spel aantrekkelijker. We moeten het korfbal verder professionaliseren. Met de Korfbal League zijn we het Nederlandse clubvolleybal al voorbij, want die competitie stelt niets meer voor.’

Maak jij korfbal op de Spelen nog mee?

‘Ik word in juli 65 jaar, maar ik ga niet met pensioen. Om met Reve te spreken: als God het me toestaat, zie ik over tien jaar een olympisch korfbalteam.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.