Ondanks pover spel toch knap resultaat

EUROPA LEAGUE..

amsterdam Er ging een weinig verheffend optreden tegen Dinamo Zagreb aan vooraf, maar na drie speelronden heeft Ajax beslag weten te leggen op de gedeelde koppositie in de zwak bezette poule A van de Europa League. Dankzij een 2-1-zege op de Kroaten is de ploeg van Martin Jol halverwege de cyclus weliswaar aardig op weg, maar al te veel houvast heeft de coach nog altijd niet.

Na een allesbehalve bevredigende start in de poule, met remises tegen Timisoara (0-0) en Anderlecht (1-1), was er donderdag duidelijk een noodzaak nu eens drie punten op te halen in de Europa League. En dat moest dus gebeuren tegen de koploper uit de Kroatische competitie.

Daarvan leek Ajax, met Sulejmani in de basis in plaats van Aissati, goed doordrongen. Het spel in de openingsfase was aanvankelijk acceptabel en voorzien van voldoende dreiging om de Kroatische defensie in verlegenheid te brengen.

Al bij de eerste slalom van Suarez, meteen ook zijn beste ingeving van de eerste helft, zag centrale verdediger Robert Kovac zich genoodzaakt aan de handrem te trekken. En zo kon het gebeuren dat Ajax al na drie minuten op voorsprong kwam door een strafschop van de Uruguayaan die zaterdag in het competitieduel tegen Willem II (4-0 winst) nog een inzet van elf meter gekeerd zag worden door doelman Aerts.

Het was een veelbelovend begin van een wedstrijd die daarna vrij lastig op gang kwam. Hetzelfde gold overigens ook voor de warrige Oostenrijkse scheidsrechter Einwaller die geen gele kaart gaf aan Alderweireld (voor een overduidelijke overtreding), maar wel geel toonde aan Emanuelson, omdat hij een vrije trap snel wilde nemen.

Het was zelfs zo absurd dat hij eerst Anita, die al in het bezit was van geel, van het veld had willen sturen met zijn tweede gele, dus rode kaart. Er mogen in de Europa League dan extra assistenten achter beide doelen staan: ook met z’n zessen lukte het er een janboel van te maken.

Kort na rust leek Suarez zijn ploeg opnieuw op sleeptouw te nemen, maar een geweldige uithaal in de korte hoek sprong in de 53ste minuut via de binnenkant van de paal weer terug het veld in. Het zijn dit soort onberekenbare momenten van de aanvoerder die van hem zo’n grote attractie maken in een verder opnieuw weinig slagvaardige voorhoede.

Pantelic stak weer een aantal keren zijn duim omhoog na onwaarschijnlijk slechte inspeelpasses van teamgenoten. Maar dat kon niet verhullen dat Ajax nog altijd moeite heeft zijn vooralsnog laatste aankoop, die lastig te peilen is, op de juiste manier in het spel te betrekken.

Aan de vooravond van cruciale eredivisiewedstrijden tegen AZ, Feyenoord en Twente lijkt de ploeg nog niet die ontwikkeling doorgemaakt te hebben die nodig is om de nationale concurrentie angst in te boezemen.

De defensieve organisatie lijkt overigens wel aardig te staan. Ook De Zeeuw en Enoh leveren nuttige verdedigende bijdragen op het middenveld. Maar in aanvallend opzicht is Ajax nog altijd te zeer afhankelijk van Suarez. Donderdag opereerde hij hoofdzakelijk vanaf de rechterflank en ook vanaf die positie is hij in staat tegenstanders voortdurend schrik aan te jagen.

Maar wie ondersteunt hem aanvallend? Op die vraag blijft het vaak angstaanjagend stil. Kenmerkend was wat dat betreft een moment in de 68ste minuut. Suarez brak door op rechts, legde de bal terug naar de aanstormende Emanuelson die vanaf de rand van het strafschopgebied vervolgens een schot produceerde dat zowel kracht als richting miste.

Toch nam Ajax in de 80ste minuut alsnog de afstand waarnaar de ploeg op zoek was. Rommedahl, ingevallen voor Pantelic, liep zes minuten na zijn entree bij de tweede paal aan tegen een voorzet van Suarez, die Dinamo deze keer vanaf de linkerflank tartte.

Het doelpunt, dat in blessuretijd nog werd gevolgd door een tegentreffer van invaller Tomecak, deed denken aan dat van drie weken geleden tegen Anderlecht. Ook toen was Rommedahl als invaller nuttig door een voorzet van Suarez bij de tweede paal binnen te werken. Zo blijft hij zijn waarde houden voor Ajax.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden