Onbekommerd genieten zonder Oranje

Vanavond begint in Parijs het EK voetbal, zonder Oranje. En dat schept een weldadige vrijheid, stelt Willem Vissers. Wie van de 24 landen omarmt u?

Beeld AFP, EPA en Reuters. Met medewerker van Arwin Willemsen en Gabriel Eisenmeier

Euro 2016 is voor de Nederlandse voetballiefhebber het toernooi van de totale vrijheid, van de zorgeloosheid ook, desnoods van de desinteresse. Geen gereken, geen getob, geen versierselen, geen ergernis, geen euforie ook, zo zonder Oranje.

Pure voetbalbeleving

Het onbestemde gevoel van afwezigheid trekt gaandeweg misschien weg, of juist niet, en met een beetje geluk blijft de vreugde van pure voetbalbeleving over.

Bent u voor een gerenommeerd land of voor een debutant, voor een sterspeler of voor een ontluikend talent, of voor helemaal niemand? Laat u zich meeslepen door een land dat verrast met spectaculair, winnend voetbal? Kijkt u alles of juist bijna niets, zoals Arjen Robben, nog altijd teleurgesteld over de uitschakeling. Hij liet zich vorige week ontvallen dat hij drie weken naar Amerika op vakantie gaat en zo weinig mogelijk zal zien.

Duitsland, België

Spaart u de tv-energie voor de rest van de sportzomer, met Tour de France en de Olympische Spelen? Alles kan. Het simpelste is: voor Duitsland of voor België zijn. Dat zijn bekende, best sympathieke buurlanden met een behoorlijke kans op succes. Omarmen mag, als gelegenheidssupporter. Duitsland behoort altijd tot de favorieten, hoewel de laatste Europese titel alweer 20 jaar oud is. Toen was Duitsland een gezelschap van noeste werkers, met Dieter Eilts als uitblinker. Nu zijn oude deugden als mentaliteit en loopvermogen gekoppeld aan sierlijkheid en souplesse.

België rekent op zijn unieke lichting met onder anderen De Bruyne, Hazard, Carrasco, Courtois, Vertonghen, Alderweireld en Lukaku. België bereikte de kwartfinales op het WK in Brazilië, maar toonde daarin tegen Argentinië te weinig lef. De kunst is nu, om te beginnen in de moeilijke groep met Italië, Ierland en Zweden, om het aanvallende potentieel te combineren met zekerheid achterin, ondanks de blessures van verdedigers in de selectie van bondscoach Wilmots.

Een wat kleiner land

In de bijlage, vandaag bij de krant, zijn Duitsland en België uitvoerig belicht, onder meer met profielen van de topspelers Thomas Müller en Kevin De Bruyne. We hebben ook geprobeerd te verklaren waarom beide landen goed zijn in het opleiden van voetballers, beter momenteel dan Nederland.

Het EK wil nog weleens een wat kleiner land als winnaar krijgen, met Nederland (1988), Denemarken (1992) en Griekenland (2004) als belangrijkste voorbeelden, wat het toernooi een prettig onvoorspelbaar karakter geeft. Niet alles, maar veel is mogelijk. Hoe zouden de debutanten IJsland, Albanië, Noord-Ierland, Slowakije en Wales presteren? IJsland won immers twee keer van Nederland in de kwalificatie.

Kevin de Bruyne (blauw) in actie voor Manchester City tegen Alexis Sánchez van Arsenal. Beeld epa

Maar waarom zou je als liefhebber voor IJsland of Albanië zijn? Onbekommerd genieten, dat is misschien toch het verstandigst en het leukst, zonder gezeur over de teen van Sneijder of over de keuze tussen Van Persie en Huntelaar. Gewoon, vóór het voetbal zijn. Voor de aanval, het liefst.

U kunt ook speciaal op de sterren letten. Ronaldo natuurlijk, Bale, Zlatan, Müller, Pogba, Rooney, Modric en Rakitic, Iñiesta of de oude Buffon. Aanbod genoeg, hoewel een EK nooit zo mooi is als een WK, met zijn spektakelspelers uit Zuid-Amerika. Een spektakelspeler is trouwens ook Ricardo Quaresma van Portugal, 32 jaar inmiddels, en nooit zo beroemd geworden als zijn talent beloofde.

De negen beste nummers 9 van het EK

Collega-spitsen beschouwt Vincent Janssen als lesmateriaal. De spits van het Nederlands elftal kiest negen favoriete nummers 9 voor het komende EK. (+)

Onbekende grootheid

Wie nog even tijd heeft; zoek even naar de doelpunten en assists van Quaresma tijdens een oefenduel met Estland, afgelopen woensdag. Heerlijk, zijn effectballen, gegeven met de buiten- of de binnenkant van de voet. Het is hem om het even. Wie weet, glorieert een jongeling, Embolo uit Zwitserland, Rashford van Engeland, of een relatief onbekende grootheid als Hamsik uit Slowakije.

Het toernooi is groter dan ooit. Begonnen als eindronde van vier landen in 1960, is het evenement alsmaar uitgebreid, naar acht landen (1980), via zestien landen (1996) naar het onhandige aantal van 24, waardoor zich uit de zes groepen van vier ook nog eens vier nummers drie voor de achtste finales plaatsen. Het EK duurt daardoor precies een maand en het bestaat uit heel veel wedstrijden, 51 liefst, 20 duels meer dan vier jaar geleden. U kunt rustig een wedstrijdje overslaan, zeker in de groepsfase. Na 36 wedstrijden, ruim tweederde van het totaal, zijn pas acht landen afgevallen in de race om de Henri Delaunay Beker.

De uitbreiding was vooral het werk van voormalig UEFA-voorzitter Michel Platini. Hij wilde meer inkomsten en meer kansen voor de kleinere landen. In die opzet is hij geslaagd. Zo stijgen de inkomsten uit tv-rechten fors en is het prijzengeld verhoogd van bijna 200 miljoen naar ruim 300 miljoen euro, waarvan de winnaar ongeveer 27 miljoen kan opstrijken.

Breel Embolo. Beeld epa

De organisatie rekent op 2,5 miljoen bezoekers in de tien stadions. Sneu voor Platini is alleen dat hij inmiddels van het toneel is verdwenen, nadat hij op onreglementaire wijze geld zou hebben ontvangen van de ook al afgezwaaide FIFA-baas Blatter. Platini heeft aangekondigd de stadions te zullen mijden.

Le Rendez- Vous, is het motto van het toernooi, de samenkomst. De bal heet Beau Jeu, mooi spel. Laten we daar dan maar op hopen. De voorpret duurde door de absentie van Oranje korter dan normaliter, maar vandaag gaat het dan toch gebeuren: de aftrap. Vrijdagavond in het Stade de France, Saint-Denis, om 21.00 uur: Frankrijk - Roemenië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden