Profiel

Onbekende jongeling ontpopt zich als toptalent

Hij kwam uit het niets en is inmiddels een topspeler van Manchester United die als 18-jarige niet onder de indruk is van zijn veel bekendere teamgenoten.

Frank Hettinga
Marcus Rashford scoorde direct bij zijn debuut voor Engeland. Beeld reuters
Marcus Rashford scoorde direct bij zijn debuut voor Engeland.Beeld reuters

Het talent van Manchester United bezorgde Roy Hodgson nogal wat hoofdbrekens. Met al die Engelse topspitsen achtte de Engelse bondscoach het niet denkbaar dat Marcus Rashford mee zou gaan naar het EK. Als hij nou dertig spelers zou mogen aanwijzen, dan was het misschien het overwegen waard. Maar hij zit wel degelijk in de 23-koppig selectie.

Jongst scorende debutant

Na de 2-1-winst in de oefenwedstrijd op Australië kon Hodgson niet meer om de 18-jarige heen. 138 seconden na de aftrap volleerde Rashford zijn land op voorsprong, wat hem direct de jongst scorende debutant maakte. Een record dat al 77 jaar op naam van Tommy Lawton stond.

En als dat nu het enige record was van Marcus Rashford in zijn nog prille carrière. Ineens was hij daar, eind februari. Door een opspelende hamstring van Anthony Martial tijdens de warming-up van het Europa League-duel met het Deense Midtjylland. Noodgedwongen moest eigen United-jeugd de Fransman, gekocht voor 50 miljoen van AS Monaco, vervangen. En met verve. Rashfords twee doelpunten poetsten het verlies weg.

Volslagen onbekende

Een tot dan toe volslagen onbekende werd Uniteds jongste doelpuntenmaker ooit in Europees verband. Een record dat ruim een halve eeuw op naam stond van grootheid George Best. En onbekend was Rashford zeker. Pas laat die avond kreeg de jonge spits zijn eigen Wikipedia-pagina. Zelfs Arsène Wenger, de manager van Arsenal met een zesde zintuig voor talent, wist niet van zijn bestaan.

Drie dagen later maakte Wenger op crue wijze in levenden lijve kennis met hem. In de 29ste en 32ste minuut zette Rashford zonder schroom Arsenal op een 2-0-achterstand. United won met 3-2. Hij was nu ook de jongste speler ooit die tweemaal scoorde in de Premier League.

Van Gaal stelde zijn nieuwe grote pupil natuurlijk op, vaak ten nadele van Memphis Depay. En de Nederlandse trainer voegde Rashford trots toe aan zijn lijst van toptalenten met namen als Seedorf, Kluivert, Iniesta, Xavi en Müller. Maar vijf duels lang bleven doelpunten uit. Uitgerekend bij rivaal Manchester City maakte hij de beslissende 0-1. Geloof het of niet, ook van die derby is Rashford nu de jongste doelpuntenmaker.

Marcus Rashford. Beeld afp
Marcus Rashford.Beeld afp

Regiospelers

City, het was de club waarvan hij jaren geleden een aanbod afsloeg. Op zijn zevende kwam hij terecht in de jeugdacademie van United. Stadsgenoot City gaf zich niet gewonnen. De club maakte zijn broer Dwain tot scout, zodat hij een paar 'lads' zou binnenbrengen. Stiekem was Marcus het doelwit. The Sky Blues schermden met de wens een team om hem heen te bouwen. Toch koos Rashford voor United, waar plezier met de bal altijd centraal stond, door de aanwezigheid van de Nederlandse hoofd jeugdopleiding René Meulensteen.

Rashford groeide op in het plaatsje Wythenshawe, zo'n 10 kilometer ten zuiden van Manchester. Maar de laatste jaren sprak de club, bekend van de Busby Babes en de Class of '92, weinig regiospelers aan. En als ze al doorbraken, zijn ze nu verdwenen: Danny Welbeck (Arsenal), Tom Cleverley (Everton) en Danny Simpson en Danny Drinkwater (Leicester City). De focus lag op gerenommeerde aankopen, zoals bij alle Engelse topclubs.

Plotse spurt

Daarom is de plotse spurt van Rashford in Engeland ook zo opmerkelijk. Nog los van de hevige concurrentiestrijd blijkt de stap van het laatste jeugdelftal naar het hoogste Engelse niveau vaak een brug te ver. Neem Engeland-spits nummer één Harry Kane. Hij bewandelde eerst het luwe pad van clubs in de lagere regionen voor hij zich dit seizoen bij Tottenham Hotspur tot topschutter van de Premier League kroonde.

De jongste doelpuntenmaker ooit op een EK zal Rashford in Frankrijk niet worden. Dat blijft oud-PSV'er en Zwitser Johan Vonlanthen. De een-na-jongste is de Engelse Wayne Rooney, met 18 jaar en 237 dagen. Op zaterdag 11 juni, Engeland-Rusland, is Rashford 18 jaar en 224 dagen. Zou het?

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden