REPORTAGE

Omhoog door een haag van malloten

Carnaval op een berghelling, dat is ook de Tour. Drank, rare uitdossingen - alles halen de fans uit de kast. Enig respect voor de renners is de sluitpost van het feest.

Chris Froome rent omhoog nadat hij in de drukte zijn fiets is verloren bij een botsing met een motor. Beeld epa

Mike Everitt uit Londen gaat trouwen. Daarom moet hij vandaag van zijn vrienden een morfsuite aan, een latexpak dat hem van top tot teen bedekt, óók zijn gezicht. Hij staat op 600 meter van de finish, waar geen dranghekken zijn neergezet. Die staan nog op de weg naar de top van de Mont Ventoux. Het publiek heeft vrij spel.

'Wat ik ga doen als de renners langskomen?' Everitt neemt een slok uit een fles rum. 'Ik denk met Chris Froome meerennen. Maar dan hou ik wel een armlengte afstand.' Hij doelt op de elleboogstoot die de geletruidrager afgelopen zaterdag aan een toeschouwer uitdeelde. Die stak een vlag bijna tussen de spaken van de Brit.

Wielrennen is steeds meer carnaval geworden. Het begon allemaal met de Duitser Didi Senft, die zich in de jaren negentig verkleedde als duivel en met zijn drietand wild op en neer springt als de renners, of vooral de camera's, voorbijkomen. Het leverde hem een Wikipediapagina op en zijn reizen naar de wielerwedstrijden worden gesponsord door bedrijven die op zijn Volkswagenbusje staan afgebeeld.

Senft zette een trend. Ook vandaag stikt het op weg naar Chalet Reynard van de verklede supporters. Er staat onder meer een Franse haan, een Spaanse stierenvechter en een Nederlandse leeuw langs de kant. Die laatste maakt deel uit van de zogeheten Nederlandse hoek, net na de dranghekken. De Franse gendarmerie vertrouwt het niet. Het groepje wordt alsnog achter een afrastering gezet.

Het is druk in de laatste kilometers naar de finish en de weg is smal. Bert-Jan Lindeman heeft al een klap van een toeschouwer gekregen. En dan moet de beklimming naar de Ventoux nog beginnen. Lindeman ziet soms de gekste figuren langs de kant staan. 'Dan denk ik: waarom doe je een masker op? Je ziet niet eens de renners aankomen.'

Ook Dumoulin houdt soms zijn hart vast. 'Vandaag stond de hele dag de wind op z'n kant en moesten we vlak langs het publiek rijden. Ik ben alleen maar bezig geweest met het ontwijken van campingstoeltjes en kinderen.' De Limburger is zondag in de rit naar Andorra banger geweest voor een toeschouwer die hem omver zou lopen dan voor een fysieke inzinking. 'En dat terwijl het toen niet eens zo druk was.'

Dat is het wel op weg naar Chalet Reynard, waar de finish ligt. Vaak gaat het nét goed als toeschouwers met de renners meerennen. Nu niet. Een toeschouwer struikelt, de motorrijder moet stoppen en Porte en Froome knallen op de motor. Nimmer werd duidelijker dat de renners beter beveiligd moeten worden tegen het opdringerige publiek.

Na afloop bij de teambussen kunnen de renners nog maar nauwelijks bevatten wat er is gebeurd. Stef Clement zegt tijdens het uitrijden op de rollerbank: 'Die laatste drie kilometer hadden ze moeten afzetten. Punt. Ik had nu niet eens de ruimte om weg te komen, omdat er te veel publiek stond. Die mensen snappen er niets van.'

Lindeman zegt dat hij als renner het wel meekrijgt, hoe al die uitgedoste fans soms met hem meelopen. 'Misschien moeten we die mensen oproepen om voorzichtiger te zijn.'

Chris Froome, Richie Porte en Bouke Mollema komen ten val door de drukte vlakbij de finish. Beeld afp

Even verderop staat Tom Dumoulin. Hij vindt dat de Tourorganisatie nu zijn verantwoordelijkheid moet nemen. 'Die reclamekaravaan deelt de meest onbenullige dingen uit. In zo'n optocht kan toch ook een informatiewagen meerijden? Er wordt veel te weinig gedaan. Deel dan flyers uit waarop staat wat je als toeschouwer niet moet doen.'

Op de vraag of hij zich kan verplaatsen in iemand die in een morfsuite langs het parcours gaat staan, is zijn antwoord kort. 'Nee, zo ben ik niet.'

Toevalstreffer De Gendt is goed voor bergtrui

Een zaak bleef ongewijzigd in de chaos op de Mont Ventoux. Thomas De Gendt won de twaalfde etappe en nam ook de leiding in het bergklassement. Een toevalstreffer, zei de Belg na afloop. 'Mijn gevoel zei plots dat ik in de ontsnapping moest meegaan. En achteraf gezegd bleek dat het juiste gevoel te zijn.' Hij vergeleek zijn zege met zijn overwinning in de Giro D'Italia in 2012 op de Stelvio. 'Die was persoonlijk misschien iets emotioneler, maar dit blijft de Tour.' De Gendt had in de finale nog net genoeg kracht over om Serge Pauwels van de zege te houden. 'Ik wil de zege aan één iemand opdragen: Stig Broeckx. We denken elke dag aan hem', aldus De Gendt. De Belgische coureur Broeckx ligt na een zware val in de Ronde van België nog steeds in coma. Minder blij was donderdag Stef Clement. Hij werd vierde en baalde. 'Dit is even slikken. Dit was een unieke kans om op de Ventoux te winnen, die krijg je niet zomaar meer.' Clement maakte deel uit van een kopgroep van dertien renners, die vrij baan kregen richting de Kale Berg. De tijdrijder koos ervoor om op de slotklim zijn eigen tempo te rijden. 'Ik weet dat ik die versnellingen niet aan kan. Ik hoopte weer aan te sluiten. Maar in die laatste kilometer was het vooral een kwestie niemand aan te rijden.'

ANP

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden