Omgekomen wielrenner Scarponi (37) was 'een speciale man die altijd bleef lachen'

De 37-jarige Italiaanse wielrenner Michele Scarponi is zaterdag overleden na een verkeersongeval. Scarponi won maandag als renner van Astana nog de de eerste etappe van de Ronde van de Alpen (voorheen Ronde van Trentino).

Michele Scarponi in 2014. Beeld anp
Michele Scarponi in 2014.Beeld anp

'Wat een mooie dag moest worden begint met dat m'n goede maat vriend Michele Scarponi is overleden, geen woorden voor, ben stil ! Rust zacht', tweette ex-renner Lieuwe Westra vanmorgen. De begin dit jaar gestopte renner van Astana had er juist zo'n zin in gehad. Lekker weer een beetje ouwehoeren over wielrennen, als analist bij de Arno Wallaard Memorial, een wielerwedstrijd in Zuid-Holland. Het was de eerste keer - nadat hij vanwege depressies zijn fiets aan de wilgen had gehangen - dat hij weer onder de mensen kwam.

Maar toen kwam vanmorgen dus dat bericht over zijn voormalige ploegmaat, Michele Scarponi. Omgekomen bij een verkeersongeluk, 37 jaar. Vader van twee kinderen, van wie hij een avond eerder nog een vrolijke foto op social media had gezet.

Scarponi was door zijn ploeg aangewezen als kopman voor de komende Giro d'Italia, nadat Fabio Aru vanwege blessureleed had moeten afhaken. Scarponi won in 2011 de ronde van Italië, een prestatie die hem in eigen land een sterrenstatus gaf. Destijds won hij drie etappes. Ook voor de komende editie leek hij goed in vorm: vorige week eindigde hij nog als vierde in de Ronde van de Alpen en won hij de eerste etappe in de Italiaanse rittenkoers.

De eindoverwinning in de Giro van 2011 is de grootste zege op de erelijst van Scarponi, al werd hij pas tot winnaar uitgeroepen nadat Alberto Contador werd gediskwalificeerd vanwege dopinggebruik. Zelf was Scarponi ook niet van onbesproken gedrag. in 2007 bekende hij in contact te zijn geweest met de Spaanse dopingarts Eufemiano Fuentes. Het leverde hem 18 maanden schorsing op. Na zijn terugkeer werkte hij samen met Michele Ferrari. Dit keer werd hij voor drie maanden geschorst.

In het peloton stond Scarponi bekend als een grapjas. Dan weer begon hij spontaan te zingen tijdens een interview, dan weer trainde hij met een papegaai op zijn schouder. 'Een speciale man die altijd bleef lachen', zo omschreef zijn ploeg Astana zijn renner die op 6 mei op Sardinië zou starten voor de Giro en zo graag nog één keer wilde vlammen in eigen land. Maar dat was voordat hij zaterdagmorgen om 8.00 uur werd aangereden door een busje in zijn woonplaats Filottranoen en onderweg naar het ziekenhuis in een traumahelikopter bezweek aan zijn verwondingen.

null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden