Omarming Defensie en topsporters

Ondanks een gedwongen jaarlijkse bezuiniging van 380 miljoen euro en de wetenschap dat 12 duizend functies zullen verdwijnen, is het Ministerie van Defensie er alles aan gelegen een representatieve sportersploeg te presenteren....

Het selecte gezelschap moet volgens staatssecretaris Van der Knaap van Defensie in de nabije toekomst in omvang groeien tot een aantal van 25. De huidige groep bestaat onder meer uit de judoka's Mark Huizinga, Deborah Gravenstijn en Daniëlle Vriezema en atleet Bram Som. 'Na het opschorten van de dienstplicht heeft Defensie nieuwe wegen gezocht om topsporters in haar geledingen op te nemen', meldde Van der Knaap.

Scheidend NOC*NSF-voorzitter Hans Blankert wees op het belang van het verenigen van leger en topsport. Zo zou Apeldoorn, waar een nieuw topsportcentrum wordt gevestigd, volgens Blankert meer werk moeten maken van de mogelijkheden in de omgeving. 'Ik zei tegen de burgemeester: hebben jullie bijvoorbeeld aan al die kazernes gedacht. Was niet eens bij hem opgekomen.'

Hij besloot zijn betoog met het uitspreken van de hoop dat er haast wordt gemaakt met een nieuw convenant. 'Graag vóór Athene.' Van der Knaap: 'Dat ligt in mijn bedoeling. De samenwerking is voorbeeldig en levert voor ons beiden een win-win-situatie op. Defensie en NOC*NSF, wat mij betreft een perfect match.'

Het onthaal van Huizinga na zijn gouden medaille tijdens de Olympische Spelen van 2000 in Sydney, begeleid door twee F 16's, opende de ogen van Defensie. Want deze reclame voor het leger was onbetaalbaar. Sterker nog: de nu 24-jarige bokser Husnu Kocabas besloot bij het zien van de beelden dat hij maar eens een brief moest schrijven naar Den Haag.

'Nadat ik mijn studie aan het cios had afgerond, wilde ik natuurlijk graag als sportinstructeur aan de slag', vertelt Kocabas. 'Maar toen ik me twee jaar geleden aanmeldde voldeed ik als B-sporter nog niet aan de eisen. Ik moest bij het laatste EK bij de eerste vier eindigen om in aanmerking te komen, maar ik verloor al in de eerste ronde.'

Niettemin ontving de bokser, die uitkomt in de gewichtsklasse tot zestig kilo, een telefoontje van Michel van Meurs, hoofd BIMS (Bureau Internationale Militaire Sport). In juni werd Kocabas aangenomen door het leger. Nu werkt hij als sportinstructeur bij de Koningin Beatrix kazerne in Den Haag.

Hij kreeg een contract aangeboden dat hem tot 2008 aan Defensie bindt. Judoka Alexander Moonen is de andere topsporter, die dit jaar werd vastgelegd. Kocabas beseft dat dit een ongekende luxe is in een tijd van forse bezuinigingen en ontslagen.

'Ik was op de hoogte van de bezuinigingen bij Defensie, dus was ik behoorlijk verrast door dit lange contract. De financiële zekerheid geeft mij zeker rust. Ik werk nu twintig uur per week in Den Haag en kan me daarnaast voorbereiden op het EK in Kroatië, in februari.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden