OM in België start onderzoek naar gokpraktijken binnen voetbalclub Eupen

Het Openbaar Ministerie in België is een onderzoek begonnen naar vermeende gokpraktijken binnen de Waalse voetbalclub Eupen. Diverse spelers zouden weddenschappen hebben afgesloten op wedstrijden van hun eigen club, melden de Belgische dagbladen Het Nieuwsblad en De Standaard.

Het stadion van KAS Eupen. Foto belga

Het onderzoek is een nieuw hoofdstuk in het degradatieschandaal dat het Belgische voetbal beheerst. De eerste ophef ontstond zondag, toen degradant KV Mechelen insinueerde dat Eupen dankzij matchfixing in de hoogste klasse blijft.

Mechelen won zondag met 2-0 van Waasland Beveren en dacht daarmee degradatie te hebben afgewend. Concurrent Eupen wist echter met 4-0 te winnen van Moeskroen, waardoor het Mechelen op doelsaldo voorbleef op de ranglijst. Alle doelpunten bij Eupen vielen in de laatste zeventien minuten.

Verdachte ontknoping

'Surprise, surprise', reageerde Mechelen-trainer Dennis van Wijk op sarcastische toon op de uitslag. Vijf weken geleden sprak de Nederlandse trainer al zijn zorgen uit over de ontknoping van de competitie: 'Ik vertrouw de laatste wedstrijd niet.'

Ook Mechelen-speler Nicolas Verdier vindt de ontknoping van de degradatiestrijd verdacht. 'Moeskroen heeft de Pro League (Belgische eredivisie, red.) niet gerespecteerd en liet Eupen vier keer scoren. Dat vind ik simpelweg schandalig'.

Lek

De verdenking van matchfixing ontstond nadat een anonieme tipgever zich zaterdagavond bij Eupen meldde. 'Twee van jullie spelers hebben ingezet op een nederlaag tegen Moeskroen', zei hij een dag voor het duel. De betreffende spelers werden op het matje geroepen bij de clubleiding, maar ontkenden de aantijgingen, waarna de club afzag van vervolgstappen.

Eupen meent dat Verdier achter de verdachtmakingen zit. De Franse aanvaller staat onder contract bij de club, maar wordt dit seizoen verhuurd aan Mechelen. Hij zou informatie over het gokgedrag van zijn voormalige ploeggenoten hebben gelekt. Mechelen zou deze kennis vervolgens gebruikt hebben om onrust te creëren bij Eupen.

Vooronderzoek

Het Openbaar Ministerie is een vooronderzoek begonnen nadat het volgens De Standaard ook 'bepaalde informatie' ontving. Diverse bronnen bevestigen tegenover de Belgische kranten dat spelers van Eupen al langer weddenschappen afsluiten op eigen wedstrijden en daarbij ook nederlagen van hun team voorspellen. Bij wedkantoren in Eupen zouden spelers in trainingspakken van de club zijn gezien.

De beschuldiging van matchfixing werd door Eupen beantwoord met verhalen over 'vuil spel' van Mechelen. Vijf spelers van Eupen zouden in de week voor de wedstrijd zijn benaderd voor een zomerse overstap naar Mechelen. 'KV Mechelen heeft alles gedaan om ons te destabiliseren', aldus Siebe Blondelle, verdediger van Eupen.

Mechelen heeft, ondanks de vermoedens van vals spel, geen klacht ingediend bij de Belgische voetbalbond.


Matchfixing in Nederland

De toneelstukjes van Willem II tegen Ajax en Feyenoord
Lees hier de reconstructie terug van Willem Feenstra en Menno van Dongen uit 2015 over de verkochte wedstrijden. (+)

Voetbal moet naïviteit van zich afschudden
Matchfixing uitroeien is onmogelijk, schreven Menno van Dongen en Willem Feenstra al in 2015. Wat wel kan, is in kaart brengen hoe dit heeft kunnen gebeuren zonder dat iemand alarm sloeg (+).

'Onze carrières zijn verwoest door matchfixers'
Vier Nederlandse voetbaltalenten raken, zonder dat ze het weten, in Finland verzeild in een oorlog tussen twee groepen matchfixers. 'Onze carrières zijn verwoest.' (+)

Goksyndicaat fixte duels Willem II
Voor het eerst blijkt dat Nederlandse competitiewedstrijden zijn gemanipuleerd. Matchfixers uit Azië betaalden een ton per duel, in ruil voor een ruime nederlaag. De KNVB doet aangifte. (+)