Olympische ambities hinderen Heister tijdens EK

Met het vizier gericht op Athene 2004 struikelde Danny Heister donderdag over de eerste drempel op de EK. Hij ging in de eerste ronde onderuit tegen Wang Jianfeng uit Noorwegen....

De 31-jarige tafeltennisser reist al maandenlang de wereld rond om punten te verzamelen zodat hij eind mei is verzekerd van een ticket naar Griekenland. Die krachtenverslindende toer brak hem in Courmayeur op.

Na de vroege uitschakeling voelde Heister zich machteloos. 'Ik ben leeg', sprak hij. 'De drang om het gevecht aan te gaan, is weg. Ik probeerde 't wel, maar het lukte niet.'

Voor de international begon in juni 2002 de route naar Athene. Hij trok van competitiewedstrijd naar Top-12, van Nederlands kampioenschap naar Pro Tour-finale. Elke deelname had slechts één doel: het vergaren van punten voor de wereldranglijst. Als Heister op 1 juni 2003 bij de eerste twintig staat, is hij verzekerd van een startbewijs voor de Olympische Spelen.

Hoewel Heister bekend staat als een vechter, kon hij gisteren tegen Wang Jianfeng geen vuist meer maken. Achteraf had de tafeltennisser het gevaar al eerder zien aankomen. In de kwartfinale van het landentoernooi verloor hij al de beslissende wedstrijd tegen de Zweed Lundqvist. Heister kreeg een matchpoint, maar kon die niet verzilveren. 'Maak je dat punt, ben je de held', zei hij. 'Maar het zat allemaal tegen.'

Ook titelverdedigster Tamara Boros uit Kroatië werd uitgeschakeld. Zij verloor in de derde ronde van de Joegoslavische verdedigster Silvija Erdelji: 1-4. Haar eliminatie was niet de enige verrassing. Bij de mannen moesten naast Heister ook hooggeplaatste spelers als de Griek Kreanga (vierde), Jean-Michel Saive uit België (zesde) en de Zweedse tafeltennissers Karlsson en Hakansson het strijdtoneel verlaten.

In het enkeltoernooi heeft Nederland nog slechts een vertegenwoordiger: Trinko Keen. De partner van Heister in het dubbelspel treedt vandaag in de derde ronde aan tegen de Belg Bratanov. Bij winst wacht hem waarschijnlijk de Wit-Rus Samsonov.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden