nieuwsschaatsen

Olympisch kampioen Michel Mulder beëindigt schaatscarrière

Michel Mulder, de olympisch kampioen op de 500 meter bij de Spelen van Sotsji in 2014, heeft besloten met schaatsen te stoppen. De 33-jarige Mulder zal de komende maanden wel blijven trainen om zijn ploeggenoten te ondersteunen, maar geen wedstrijden meer rijden.

De finish van Michel Mulder op de spelen in Sotsji. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
De finish van Michel Mulder op de spelen in Sotsji.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

De NK afstanden van eind december zijn daarmee het laatste optreden van Mulder geweest. Bij die titelstrijd bleef Mulder op zijn favoriete 500 meter steken op de negende plek. Daarmee was voor hem het pleit beslecht. Hij meldde zich voor af voor de 1.000 meter en zette, aanvankelijk voor zichzelf, een punt achter zijn schaatsloopbaan. Maandagmiddag maakte hij zijn besluit publiek.

‘Het liefste was ik tot mijn 50ste doorgegaan met schaatsen, maar dat is geen realiteit. Ik merk dat het echte vuur om de beste te zijn er niet meer is en dat ik te ver van het niveau afzit waar ik altijd op gepresteerd heb’, stelde Mulder in een persbericht van zijn ploeg.

Mulder heeft in het kleine anderhalve decennium op het ijs een indrukwekkend palmares opgebouwd. Het hoogtepunt was zijn olympische titel in 2014 op de 500 meter. Hij was de eerste, en vooralsnog enige, Nederlander die op de kortste schaatsafstand het olympisch goud wist te pakken. Hij versloeg Jan Smeekens, die even dacht de winnaar te zijn, met slechts 12 duizendsten van een seconde. Op de 1.000 meter verraste Mulder vervolgens nog met brons.

Onverwacht kwamen zijn prestaties in Sotsji niet. In 2013 en 2014 had Mulder zich al tot wereldkampioen sprint gekroond met titels in Salt Lake City en Nagano. In 2012 was hij ook al wereldkampioen geworden op de skeelers. Ook op de 500 meter.

Na zijn olympische titel van 2014 wist Mulder zijn niveau niet vast te houden. Hij zakte weg en haalde nooit meer zijn oude vorm. Ondertussen werd de nationale concurrentie op de explosieve nummers groter en had hij steeds meer moeite om zich voor internationale wedstrijden te kwalificeren.

Zo miste hij ook de Olympische Winterspelen van Pyeongchang in 2018, waar hij graag zijn titel had willen verdedigen. Zijn laatste wapenfeit, een tweede plek op de WK afstanden, dateerde van 2015.

Als sparringpartner voor zijn ploegmaats, onder meer Dai Dai Ntab, Kai Verbij en zijn tweelingbroer Ronald maakt hij het schaatsseizoen af. De kans is groot dat hij daarna ook nog op de ijsbaan te zien zal zijn. ‘Ik heb nooit onder stoelen of banken geschoven dat ik heel graag trainer zou willen worden’, liet Mulder aan de NOS weten. ‘Ik ben opgeleid als gymleraar en ben al ingeschreven voor de schaatstrainerscursus.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden