Olympiërs moeten in zichzelf geloven

Het vooruitzicht is weinig opbeurend. Precies een jaar voor het begin van de Olympische Spelen faalt de Nederlandse atletiekploeg, zitten de volleyballers in een dal en verliest het hockeyteam de EK-finale....

Van onze verslaggeefster

Enkele ingrediënten voor een gouden medaille: in jezelf geloven, spanning reguleren, positief denken, alle energie aanwenden om je doel te bereiken, de druk bij de anderen leggen en je niet laten verleiden door de verlokkingen van het olympisch dorp.

Vele Nederlanders, onder wie Ellen van Langen, Nico Rienks, Ard Schenk en Ron Zwerver, haalden er goud mee tijdens de Spelen, zo verzekerden zij hun gehoor gisteren tijdens het symposium 'De kunst van winnen', georganiseerd door een nieuwe partner van NOCNSF, het mobiele telefoonbedrijf Ben.

Als belangrijkste inspirator voor de Nederlandse topsporters werd echter een buitenlander naar Papendal gevlogen. Daley Thompson, tweevoudig olympisch kampioen op de tienkamp, hield een gloeiend betoog over winnen en verliezen. En ook volgens de Brit is dat veeleer een mentale dan een fysieke kwestie.

'Je moet zelfvertrouwen uitstralen, je tegenstander imponeren. Ze moeten angst voor je hebben.' Met die instelling veroverde Thompson in 1984 zijn tweede gouden olympische medaille in Los Angeles. Niet eens omdat hij zoveel beter was dan zijn grootste concurrent, de Duitser Jürgen Hingsen, maar omdat hij er sterker in geloofde. De belangrijkste winst behaalde hij dat jaar bij het discuswerpen: 'Ik probeerde me niet te focussen op het belang van de worp, want dan slaat de angst toe. Je moet gewoon doen, net als anders tijdens een normale training.'

Van belang is dan wel dat je jezelf dagelijks druk oplegt. 'Ga elke dag een weddenschap aan met je coach of met vrienden. Zodat je elke dag die wedstrijdspanning kunt trainen.'

Trainen deed de nu 42-jarige Brit, vader van drie kinderen en krachttrainer bij de voetbalclub Wimbledon, veel. Vijftien jaar lang trainde hij 340 dagen per jaar, vijf tot zes uur per dag, zeven dagen per week. Zelfs op eerste kerstdag. 'Want ik wilde altijd meer doen dan de concurrentie en hoopte dat die dan aan het feesten zou zijn.

'Ik wilde mezelf niks kunnen verwijten. Dat ik niet na afloop van mijn carrière plotseling wakker zou worden en denken: oh, als ik maar. . .'

De rol van coaches noemde Thompson overtrokken, het gebruik van dope verachtelijk. 'De atleten die gepakt worden, moeten levenslang krijgen.' Veel wordt er volgens hem overigens niet gebruikt. 'Het is bedrog. Net zoals niet iedereen een winkeldief is, hooguit tien procent.'

Er is dus hoop voor de Nederlandse sporters, die alle kretologie nog eens rustig kunnen nalezen in 'De psychologie van winnen in de sport', een kadootje van de sponsor. Voor een gunstiger blik op de toekomst stelt het bedrijf komend jaar bovendien aan dertig uitverkoren atleten een miljoen gulden aan faciliteiten beschikbaar. 'Nog één jaar, wees een winnaar.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden