OKT schaatsen meer dan ooit een 'trial'

Topschaatsers krijgen bij het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) in december geen voorkeursbehandeling. Dat blijkt uit de zaterdag door schaatsbond KNSB gepubliceerde selectieprocedure. Nominaties of kwalificatie-eisen van NOC*NSF bestaan niet meer, noch kunnen schaatsers een beschermde status krijgen van schaatsbond KNSB. Het toernooi heeft meer dan ooit het karakter van een trial, lichtte directeur sport Arie Koops van de KNSB zondag de procedure toe.

null Beeld anp
Beeld anp

'Er zijn op voorhand geen schaatsers meer die beschermd worden, maar er is zowel bij de mannen als de vrouwen één calamiteitenplaats waarvoor alleen wereldtoppers als bijvoorbeeld Jan Smeekens, Sven Kramer, Jorrit Bergsma of Ireen Wüst in aanmerking komen', vertelt Koops die niet meer te maken heeft met nominaties of kwalificatie-eisen vanuit NOC*NSF. 'De afgelopen jaren is aangetoond dat de schaatsers die wij uitzonden naar de WK afstanden de gewenste norm van NOC*NSF ruimschoots haalden.'

Meer dan ooit is daarom het OKT bepalend en bindend voor de verdeling van de olympische tickets, zoals dat in veel landen bij zogenoemde trials gebeurt. Per afstand kunnen zich drie dan wel vier (korte afstanden) schaatsers en schaatssters kwalificeren, met een maximum van tien per sekse. De bond hanteert een selectievolgorde op basis van de resultaten in internationale wedstrijden in het afgelopen seizoen en het eerste deel van het komende seizoen. Koops legt uit: 'De selectieprocedure is gericht op zo groot mogelijke winkansen in Sotsji. Omdat Smeekens bijvoorbeeld veel 500 meters heeft gewonnen afgelopen jaar staat de nummer 1-positie op die afstand bij het OKT straks hoog, net als bij de mannen bijvoorbeeld de topplaatsen op de lange afstanden. Op basis van eerdere resultaten ligt het minder voor de hand dat de nummer 3 of 4 op de 500 of 1500 meter naar de Spelen gaat, als die zich niet op een andere afstand heeft gekwalificeerd.'

Voor de ploegenachtervolging heeft de bond zowel bij de mannen als de vrouwen twee aanwijsplaatsen waarvoor volgens de criteria net als bij de calamiteitenplaatsen alleen rijders die tot de 'absolute wereldtop' behoren in aanmerking komen. Die namen zijn voor het OKT bekend. Koops: 'Er kan dus voor de ploegenachtervolging niemand achteraf worden aangewezen.'

De selectie zal uiteindelijk door een nader te bepalen onafhankelijke expert worden getoetst. Dit gebeurt omdat directeur Koops, die normaal het laatste woord heeft, ook bondscoach van de ploegenachtervolging is. 'We willen belangenverstrengeling voorkomen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden