Oekraïense schaker raakt liever twee titels kwijt dan te schaken in verhullende kleding in Saoedi-Arabië

De Oekraïense schaker Anna Moezytsjoek raakt liever twee van haar wereldtitels kwijt dan zich te schikken in de kledingregels voor vrouwen in Saoedi-Arabië. Zij weigert mee te doen aan een lucratief toernooi deze week in de Saoedische hoofdstad Riyad. Moezytsjoek maakte daar grote kans opnieuw de wereldkampioenschappen rapid en blitz te winnen, twee vormen van snelschaken.

Anna Moezytsjoek. Foto reuters

'Ik ga niet andermans regels volgen', schrijft de schaker op Facebook. Ze wil geen allesbedekkende abaya dragen en wil op straat niet verplicht worden vergezeld door een man. 'Ik wil me geen tweederangs wezen voelen. Ik sta voor mijn principes en sla dit toernooi over, hoewel ik waarschijnlijk meer zou verdienen dan in een tiental andere toernooien bij elkaar.' Eerder dit jaar speelde Moezytsjoek op een toernooi in Iran met een hoofddoek op.

De Saoedische sportautoriteiten hebben flink de beurs getrokken om topspelers te lokken voor het eerste internationale schaaktoernooi op Saoedische bodem. De prijzenpot bedraagt 1,7 miljoen euro. Aan het toernooi doen 240 spelers (mannen en vrouwen) uit zeventig landen mee. Vorig jaar won de 27-jarige Oekraïense de wereldkampioenschappen Rapid en Blitz in Doha, Qatar. Zij was toen 'de gelukkigste persoon in de schaakwereld', schrijft ze.

'Historisch' compromis

In een volgens de wereldschaakbond FIDE 'historische overeenkomst' hadden de Saoedische autoriteiten juist toegezegd de kledingvoorschriften voor vrouwelijke deelnemers aan het toernooi te versoepelen. In plaats van de in het land gebruikelijke abaya, een tot de grond reikend zwart gewaad, zouden vrouwen kunnen verschijnen in een zwarte pantalon en een hooggesloten witte blouse.

Moezytsjoek nam hier echter geen genoegen mee. Ook haar 25-jarige zuster Mariya, wereldkampioen schaken voor vrouwen in 2015-'16, heeft volgens de mededeling op Facebook afgezegd voor de Koning Salman Wereldkampioenschappen Rapid en Blitz, genoemd naar het Saoedische staatshoofd.

Saoedische vrouwen dragen een traditionele abaya. Foto afp

Controverse

Het toernooi wordt ook geplaagd door politieke controverse. Spelers uit buurland Qatar, waarmee Saoedi-Arabië sinds enige tijd een moeizame relatie heeft, mogen van hun eigen nationale schaakbond niet meedoen, omdat het hun door de Saoedische organisatoren verboden was de Qatarese vlag te ontvouwen op het toernooi. Ook Iraanse spelers blijven waarschijnlijk weg. Zeven Israëlische schakers hebben geen visum gekregen.

Het organiseren van de schaakkampioenschappen past in het hervormingsbeleid van de jonge kroonprins Mohammad bin Salman. Hij wil zijn land een moderner imago geven en aantrekkelijker maken voor buitenlandse investeerders, ook in maatschappelijk en cultureel opzicht.

Twee jaar geleden nog had de hoogste geestelijke autoriteit van het koninkrijk, grootmufti Sheikh Abdulaziz al Sheikh, gezegd dat schaken niet verenigbaar is met de islam omdat het spel tijdsverspilling is en kan leiden tot gokken. De uitspraak gold niet als een bindende fatwa.

Mohammad bin Salman Foto afp
Meer over