O'Meara bescheiden en integer voorbeeld voor jonge golfers

De winnaar van het Brits Open vindt zichzelf geen groot golfer. 'Ik ben een aardige speler, misschien een goede speler.' In april behaalde O'Meara zijn eerste major-titel op het US Masterstoernooi....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Het afgelopen weekend hield hij met zijn wijsheid en ervaring, jonge spelers als Tiger Woods (22) en de verrassend goed spelende, jonge Engelsman Justin Rose (17) op afstand.

'Het geeft me een enorm gevoel van voldoening dat mijn naam op deze prijs staat', zei O'Meara toen hij zondagavond naast de beker zat. 'Je weet dat er een hoop op het spel staat en dat als je verliest je erg teleurgesteld zal zijn. Ik wilde niet teleurgesteld zijn.'

O'Meara staat bekend als een eerlijke zakenman, wiens integriteit bijdraagt aan de positieve uitstraling van de sport en de spelers. Eerder dit jaar leek er even een smet te komen op zijn onberispelijke staat van dienst. Na de winst in het Lancome-toernooi bij Parijs kreeg de jury een videoband in handen waarop duidelijk te zien is dat O'Meara zijn bal verder weg legt dan waar hij hem had geslagen.

De Amerikaan verklaarde dat als het waar was het in ieder geval niet met opzet was gebeurd. De officials accepteerden zijn verklaring, ondanks de protesten van de nummer twee.

O'Meara maakte er nooit een geheim van dat de keuze tussen golf en familie hem regelmatig zwaar valt. 'Het moeilijkste is dat je iedere dag beoordeeld wordt. Soms voelt het alsof je een slecht persoon bent als je een bal niet goed slaat. Je moet jezelf steeds weer vertellen dat ze je bankrekening niet leeghalen of je gezin wegkapen als je een slechte wedstrijd speelt.

'Er is weinig steun als je op die baan aan het ploeteren bent. De jonge spelers zijn hongerig, je kinderen smeken om aandacht en je mist ze continu. Het zijn grote offers die je moet brengen.'

Regelmatig heeft O'Meara zich afgevraagd waar hij het allemaal voor doet. Voor het geld hoeft het allang niet meer. Hij is een constante speler die in tien jaar tijd meer dan vijf miljoen dollar aan prijzengeld binnensleepte. Maar steeds weer gaf hij toe aan zijn gedrevenheid: 'Het voelt alsof dit gewoon is wat ik moet doen.'

O'Meara geniet een onbegrensd respect van zijn collega's. Tot de grote golfers wil hij zichzelf echter nog steeds niet rekenen. Als grote spelers noemt hij Jack Nicklaus, Byron Nelson, Ben Hogan, Sam Snead en Arnold Palmer.

'Zij hebben een groot aantal grote kampioenschappen op hun naam staan en zijn ongelooflijke ambassadeurs geweest voor de golfsport.'

Zou het winnen van een derde major-titel dit jaar hem in het rijtje zetten? 'Dat weet ik niet hoor, dat moeten anderen maar bepalen', aldus O'Meara, om daar direct aan toe te voegen dat zijn vrouw en kinderen hem de stabiliteit geven om goed te presteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden